UNE bonne réputation n’a pas de prix ! Dans certains pays, elle est même protégée par la loi, notamment contre la diffamation (orale, écrite ou audiovisuelle). Cela rappelle cet ancien proverbe : « Une bonne réputation vaut mieux que de grandes richesses : l’estime des autres est préférable à l’or et à l’argent » (Proverbes 22:1, Bible en français courant). Comment acquérir une bonne réputation et gagner l’estime des autres ? La Bible fournit d’excellentes suggestions.

Voyons par exemple ce que la Bible déclare en Psaume 15. En réponse à la question : « Qui sera l’hôte de [la] tente [de Dieu] ? », le psalmiste a écrit : « Celui [...] qui pratique la justice, et qui exprime la vérité dans son cœur. Il n’a pas calomnié [...]. À son compagnon il n’a fait aucun mal, et il n’a pas proféré d’outrage contre son intime. À ses yeux l’homme méprisable est bel et bien rejeté [...]. Il a juré pour ce qui est mauvais pour lui, et pourtant il ne change pas. Il [...] n’a pas pris de pot-de-vin » (Psaume 15:1-5). Celui qui respecte ces beaux principes gagnerait certainement votre estime.

L’humilité est une autre qualité qui permet de gagner le respect des autres. « Avant la gloire il y a l’humilité », dit Proverbes 15:33. Réfléchissez à ceci : Les humbles voient là où ils peuvent s’améliorer et font de grands efforts pour y arriver. De plus, ils sont disposés à s’excuser quand ils offensent quelqu’un (Jacques 3:2). Les orgueilleux, quant à eux, s’offusquent rapidement. « Avant l’écroulement, il y a l’orgueil, et avant le faux pas, l’esprit hautain », dit Proverbes 16:18.

Et si quelqu’un salit votre réputation ? Devriez-​vous réagir précipitamment, peut-être sous le coup de la colère ? Demandez-​vous : « Si j’essaie de défendre ma réputation, est-​ce qu’au final, je ne risque pas de répandre davantage le mensonge ? » Même s’il est parfois légitime d’intenter un procès, la Bible donne ce sage conseil : « Ne sors pas pour engager précipitamment un procès », mais « plaide ta cause avec ton semblable * » (Proverbes 25:8, 9). Cette façon raisonnable d’aborder la situation peut aussi vous épargner des frais de justice importants.

La Bible est bien plus qu’un livre religieux. C’est un guide digne de confiance. Tous ceux qui appliquent ses sages conseils cultivent des qualités qui leur permettent de gagner le respect des autres et une belle réputation.

^ § 5 D’autres principes bibliques sur la façon de régler les différends se trouvent en Matthieu 5:23, 24 ; 18:15-17.