CE QUE CELA SIGNIFIE

Des parents qui donnent l’exemple appliquent ce qu’ils enseignent. Par exemple, vous ne pouvez pas vous attendre à ce que votre enfant dise la vérité s’il vous surprend à dire : « Dis-​lui que je ne suis pas là », quand quelqu’un sonne à la porte.

« On entend souvent cette devise : “Fais ce que je dis, pas ce que je fais.” Mais ça ne fonctionne pas avec les enfants. Ils sont comme des éponges : ils absorbent tout ce qu’on dit ou fait, et ils nous le font remarquer quand on n’agit pas conformément à ce qu’on leur enseigne » (David).

PRINCIPE BIBLIQUE : « Toi qui prêches : “Ne vole pas”, tu voles ? » (Romains 2:21).

POURQUOI C’EST IMPORTANT

Les enfants, et même les adolescents, sont plus influencés par leurs parents que par n’importe qui d’autre, y compris leurs copains. Cela signifie que vous êtes les mieux placés pour donner à vos enfants la bonne direction, à condition bien sûr que vous mettiez en pratique ce que vous enseignez.

« Nous pouvons répéter cent fois la même chose à notre enfant en nous demandant s’il écoute, mais la seule fois où nous ne faisons pas ce que nous disons, il nous le fait remarquer. Les enfants font attention à tout ce que nous faisons, même quand nous pensons que ce n’est pas le cas » (Nicole).

PRINCIPE BIBLIQUE : « La sagesse d’en haut est [...] non hypocrite » (Jacques 3:17).

CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE

Analysez vos propres valeurs. Quels types de films et d’émissions regardez-​vous ? Comment traitez-​vous votre conjoint et vos enfants ? Quel genre d’amis avez-​vous ? Vous souciez-​vous des autres ? Bref, êtes-​vous le genre de personne que vous voulez que votre enfant devienne ?

« Mon mari et moi n’obligeons pas nos enfants à adopter une règle de conduite que nous ne suivons pas nous-​mêmes » (Christine).

Excusez-​vous pour vos erreurs. Vos enfants savent déjà que vous n’êtes pas parfaits. En disant « je suis désolé » quand cela se justifie — aussi bien à votre conjoint qu’à vos enfants — vous leur donnerez une précieuse leçon d’honnêteté et d’humilité.

« Nos enfants ont besoin de nous entendre reconnaître nos torts et ont besoin de nous entendre nous excuser pour nos erreurs. Sinon la seule chose qu’ils apprendront, c’est à cacher leurs erreurs » (Robin).

« C’est nous, les parents, qui avons le plus d’influence sur nos enfants, et notre exemple est l’outil le plus puissant que nous ayons, car ils l’ont constamment sous leurs yeux. C’est un livre qui est toujours ouvert, une leçon qui est toujours en train d’être donnée » (Wendell).