Des millions de personnes sincères vénèrent des images dans le cadre de leur culte. Mais la Bible autorise-t-elle cette pratique ? Qu’en pense Dieu ?

Les juifs fidèles des temps bibliques vénéraient-ils des images ?

« Tu ne dois pas te faire d’image sculptée, ni de forme qui ressemble à quoi que ce soit qui est dans les cieux en haut, ou qui est sur la terre en bas, ou qui est dans les eaux sous la terre. Tu ne dois pas te prosterner devant eux, ni te laisser entraîner à les servir » (Exode 20:4, 5).

La vénération d’images est condamnée d’un bout à l’autre des Écritures hébraïques, souvent appelées Ancien Testament.

CE QUE CERTAINS DISENT

D’après la New Catholic Encyclopedia, les juifs avaient quantité d’images associées à leur culte et « ces représentations étaient honorées, révérées et vénérées * ». Par exemple, elle cite les nombreuses gravures de fruits, de fleurs et d’animaux qui décoraient le temple à Jérusalem (1 Rois 6:18 ; 7:36).

CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR

Contrairement à ce qu’affirme la New Catholic Encyclopedia, les juifs fidèles ne vénéraient aucune des gravures ni des représentations associées au temple. D’ailleurs, nulle part dans la Bible il n’est fait mention d’un juif fidèle employant une image dans le cadre du culte.

CE QUE LA BIBLE DIT

Dieu a déclaré par l’intermédiaire du prophète Isaïe : « Je ne donnerai ma gloire à aucun autre ni ma louange aux images taillées » (Isaïe 42:8).

 Les premiers chrétiens utilisaient-ils des images dans leur culte ?

« Quel accord le temple de Dieu a-t-il avec les idoles ? [...] “cessez de toucher la chose impure” » (2 Corinthiens 6:16, 17).

« Les premiers chrétiens auraient été remplis d’horreur à la seule idée de mettre des images dans les églises, et se prosterner devant elles ou les prier aurait été pour eux de l’idolâtrie » (Histoire de l’Église chrétienne [angl.]).

CE QUE CERTAINS DISENT

« L’utilisation des images * dans le culte chrétien primitif ne peut pas à l’heure d’aujourd’hui être mise en doute », lit-on dans la New Catholic Encyclopedia. « Les catacombes chrétiennes étaient de véritables galeries de l’art chrétien primitif. [...] même des figures mythologiques décoraient les chambres saintes destinées à la pratique du culte sacré ou à recevoir les sépultures. »

CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR

Les plus anciennes images trouvées dans ces catacombes (des passages souterrains servant de lieux de sépulture) ne remontent qu’au IIIsiècle. C’est-à-dire quelque 200 ans après la mort de Jésus. Par conséquent, ce que la New Catholic Encyclopedia appelle « le culte chrétien primitif » ne correspond pas au culte des premiers chrétiens, celui qui était pratiqué par les disciples au Ier siècle et qui est décrit dans les Écritures grecques chrétiennes (souvent appelées Nouveau Testament). Le fait qu’il y ait eu de telles images dans les catacombes montre simplement qu’au IIIsiècle de soi-disant chrétiens avaient adopté la coutume païenne * d’utiliser des images, vraisemblablement pour inciter des païens à se convertir.

CE QUE LA BIBLE DIT

« Fuyez l’idolâtrie » (1 Corinthiens 10:14).

Peut-on se servir d’images simplement comme support pour le culte ?

« Gardez-vous des idoles » (1 Jean 5:21).

La vénération des images est une pratique religieuse qui n’a aucun fondement biblique. C’est pourquoi les Témoins de Jéhovah ne vénèrent pas d’images et ils n’ont aucune image religieuse ni chez eux ni dans leurs lieux de culte.

CE QUE CERTAINS DISENT

« Puisque le culte rendu à l’image va finalement à la personne représentée, déclare la New Catholic Encyclopedia, l’image peut recevoir le même culte que la personne qu’elle représente. »

CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR

Quand Jésus a appris à ses disciples à prier, il ne leur a pas dit d’utiliser d’images. Les Écritures grecques chrétiennes ne contiennent pas l’idée que l’on puisse adorer le vrai Dieu en se servant d’images.

CE QUE LA BIBLE DIT

« C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré » (Matthieu 4:10).

^ § 7 Cette même encyclopédie définit la vénération comme « un acte religieux, un acte d’adoration ».

^ § 13 Dans ce contexte, le mot image désigne les illustrations, les icones, les statues, les symboles et toutes les autres choses qui sont vénérées.

^ § 14 L’utilisation d’images était courante dans de nombreuses cultures anciennes, comme chez les Égyptiens, les Grecs ou les Indiens.