« J’avais l’impression d’être comme une souris qui court dans sa roue, mais qui ne va nulle part. Je travaillais souvent 16 heures par jour, et même le week-end en général. J’étais en colère contre moi-même parce que je ne voyais ma petite fille que lorsqu’elle dormait. Le stress me rendait malade ! » (Kari, Finlande).

CE QU’A vécu Kari n’est pas une exception. D’après une organisation caritative pour la santé mentale, 1 employé britannique sur 5 a déclaré que le stress l’avait déjà rendu malade au cours de sa carrière, et 1 sur 4 a pleuré au travail tellement la pression était forte. En 2009, une année de récession économique, le nombre de prescriptions d’antidépresseurs a connu une augmentation sans précédent.

Qu’est-ce qui vous stresse ?

  • L’insécurité, financière ou autre.

  • Un emploi du temps surchargé.

  • Les conflits avec les autres.

  • Des évènements traumatisants.

Quel effet le stress a-t-il sur vous ?

  • Des problèmes de santé.

  • L’épuisement émotionnel.

  • Des troubles du sommeil.

  • La dépression.

  • De moins bonnes relations.

 Le stress déclenche un incroyable mécanisme dans votre corps, une sorte de système d’intervention d’urgence. La libération d’hormones accélère votre respiration et votre rythme cardiaque, et augmente votre pression artérielle. Des stocks de cellules sanguines et de glucose se déversent dans votre système circulatoire. Ces réactions en chaîne vous aident à faire face à la cause de votre stress. Si la source de stress disparaît, votre corps retrouve son fonctionnement normal. Sinon, vous pouvez rester dans un état d’anxiété chronique, comme un moteur qui tourne en surrégime. Il est donc important que vous appreniez à gérer votre stress, tant pour votre bien-être physique que mental.

Gérer son stress

Le stress en lui-même n’est pas forcément mauvais. Dans un article, l’Association américaine de psychologie compare le stress à la tension d’une corde de violon. Pour que le son soit agréable, il faut que la corde soit tendue dans une mesure raisonnable. Trop peu, rien ne se passe. Trop, la corde casse. Conclusion : « Le stress peut soit signer votre arrêt de mort, soit mettre du piment dans votre vie. Tout dépend de la façon dont vous le gérez. »

De plus, nous n’avons pas tous le même tempérament ni la même santé. Ce qui est source de tension pour l’un ne l’est peut-être pas pour l’autre. Quoi qu’il en soit, si votre emploi du temps vous crée du stress au point que vous n’arrivez pas à vous détendre ni à répondre aux petites urgences, c’est sans doute que votre dose de stress est excessive.

Pour « faire face » à leur stress chronique, certains se réfugient dans l’alcool, la drogue ou le tabac. D’autres adoptent de mauvaises habitudes alimentaires, ou s’assoient passivement devant la télévision ou un ordinateur. Mais loin de régler le problème de fond, tous ces comportements risquent plutôt de l’aggraver. Alors, comment apprendre à gérer son stress efficacement ?

Beaucoup y sont parvenus en appliquant les conseils pratiques contenus dans la Bible. Ces conseils peuvent-ils vous aider ? Pour le savoir, revenons sur quatre sources courantes de stress.

 1 L’INSÉCURITÉ

Personne ne connaît la sécurité absolue. Comme la Bible le dit, « temps et événement imprévu [nous] arrivent à tous » (Ecclésiaste 9:11). Comment surmonter un sentiment d’insécurité ? Essayez ceci :

  • Confiez-vous à un membre de votre famille ou à un ami. Les études montrent invariablement que le soutien de proches protège dans une certaine mesure des troubles causés par le stress. « Un véritable compagnon aime tout le temps et c’est un frère qui est né pour les jours de détresse » (Proverbes 17:17).

  • N’imaginez pas constamment le pire. Cela finirait par vous épuiser émotionnellement. En plus, ce que vous redoutez n’arrivera peut-être pas ! C’est avec raison que la Bible conseille : « Ne vous inquiétez jamais du lendemain, car le lendemain aura ses propres inquiétudes » (Matthieu 6:34).

  • Priez. « Rejetez sur [Dieu] toute votre inquiétude, parce qu’il se soucie de vous », lit-on en 1 Pierre 5:7. Dieu montre qu’il se soucie de nous en nous donnant la paix intérieure et en promettant qu’il n’abandonnera jamais ceux qui, de tout cœur, recherchent auprès de lui réconfort et soutien (Hébreux 13:5 ; Philippiens 4:6, 7).

2 UN EMPLOI DU TEMPS SURCHARGÉ

Un rythme de vie incessant — se déplacer, travailler, étudier, s’occuper des enfants ou de parents âgés — peut maintenir votre stress à un niveau élevé. Et tirer un trait sur certaines de ces activités n’est peut-être même pas envisageable (1 Timothée 5:8). Alors, comment faire face ?

  • Essayez de prendre le temps de souffler, et dormez suffisamment. La Bible affirme : « Mieux vaut une poignée de repos qu’une double poignée de dur travail et de poursuite du vent » (Ecclésiaste 4:6).

  • Fixez-vous des priorités et menez une vie modeste (Philippiens 1:10). Pouvez-vous simplifier votre vie, peut-être en réduisant vos dépenses ou votre temps de travail ? (Luc 21:34, 35).

Kari, cité en introduction, a réexaminé sa situation : « Je me suis rendu compte que je menais une vie égoïste. » Il a vendu son affaire et a choisi un emploi qui lui permet d’être plus souvent chez lui. « Notre niveau de vie a un peu baissé, reconnaît-il, mais ma femme et moi ne vivons plus dans le stress. Nous passons plus de temps en famille et entre amis. Aucune affaire, aussi juteuse soit-elle, ne me fera renoncer à la paix intérieure que je ressens aujourd’hui. »

 3 LES CONFLITS AVEC LES AUTRES

Les conflits avec les autres, surtout au travail, peuvent être très éprouvants. Si vous êtes dans cette situation, voici quelques suggestions utiles :

  • Quand quelqu’un vous contrarie, essayez de rester calme. Ne jetez pas d’huile sur le feu. « Une réponse, lorsqu’elle est douce, détourne la fureur » (Proverbes 15:1).

  • Réglez le problème en privé et parlez de façon respectueuse. Vous honorerez ainsi votre interlocuteur (Matthieu 5:23-25).

  • Efforcez-vous de comprendre ses sentiments et son point de vue. Une telle perspicacité « retarde [la] colère » parce qu’elle permet de se mettre à la place de l’autre (Proverbes 19:11). Elle aide aussi à se voir comme l’autre nous voit.

  • Essayez de pardonner. Le pardon n’est pas seulement beau, c’est aussi un bon médicament. D’après une étude de 2001, « la rancune » provoque « une forte augmentation » du rythme cardiaque et de la pression artérielle, tandis que le pardon réduit le stress (Colossiens 3:13).

4 DES ÉVÈNEMENTS TRAUMATISANTS

Nieng, qui vit au Cambodge, a connu une série de tragédies. En 1974, elle a été blessée par l’explosion d’une bombe dans un aéroport. L’année suivante, ses deux enfants, sa mère et son mari sont morts. En 2000, sa maison et tous ses biens ont disparu dans un incendie. En 2003, son second mari est mort. C’en était trop... Elle a alors voulu mourir.

« Mieux vaut une poignée de repos qu’une double poignée de dur travail. »

Toutefois, Nieng a trouvé le moyen de faire face. Comme Kari, elle a examiné la Bible. Ce qu’elle a appris lui a fait tellement de bien qu’elle s’est mise à son tour à aider d’autres personnes à étudier la Bible. Son histoire illustre bien les résultats d’une étude britannique de 2008 : une façon de développer « la capacité à surmonter le stress » consiste à « donner aux autres, d’une manière ou d’une autre » — un remède préconisé dans la Bible depuis longtemps (Actes 20:35).

Nieng a aussi découvert une espérance solide, celle d’un avenir meilleur où toutes les difficultés qui accablent les humains auront disparu. Elle sait que bientôt la paix régnera sur la terre (Psaume 72:7, 8).

Une espérance véritable et la sagesse qui permet de faire face aux nombreuses tensions de la vie : voilà deux choses inestimables qu’on trouve dans la Bible. Des millions de personnes se sentent déjà mieux grâce à l’étude de ce livre formidable. Voulez-vous essayer ?