En 1978, Hans Kristian Kotlar débutait en tant que chercheur à l’hôpital Radium, en Norvège, où il a étudié le cancer et le système immunitaire chez l’homme. À l’époque, il s’est aussi intéressé à l’origine de la vie. Réveillez-vous ! l’a interrogé sur son domaine de recherche et sur sa foi.

Qu’avez-vous fait pour découvrir l’origine et le sens de la vie ?

Mon père était catholique et ma mère, protestante. Cela dit, la religion n’avait pas beaucoup d’importance pour eux. En ce qui me concerne, à l’adolescence, je me suis interrogé sur le sens de la vie, et j’ai lu des livres sur le bouddhisme, l’hindouisme et l’islam. J’ai même demandé à Dieu de me faire connaître la vérité.

Dans les années 1970, la biologie moléculaire a connu des avancées spectaculaires. Je me suis demandé si cette science pourrait nous révéler comment la vie est apparue. Comme les mécanismes présents dans les cellules vivantes m’intriguaient, j’ai fait des études en biotechnologie. La plupart de mes professeurs disaient que la vie avait évolué grâce à des processus naturels, et je les croyais.

Pourquoi vous êtes-vous intéressé à la Bible ?

Un jour, deux Témoins de Jéhovah se sont présentés à ma porte. Bien qu’ils se soient montrés aimables, je leur ai répondu sèchement que je n’étais pas intéressé. Ma femme, qui m’avait entendu, m’a dit : « Tu n’as pas été très sympa, Hans Kristian. En plus, tu t’es toujours intéressé au sens de la vie ! » Elle avait raison. J’ai eu honte... Du coup, j’ai couru après les Témoins. Au cours de la conversation, je leur ai expliqué que je voulais savoir si la Bible était en accord avec la science.

Que vous ont-ils répondu ?

Ils m’ont montré ce que la Bible dit au sujet de la Source de l’énergie manifeste dans l’univers. Ils m’ont lu un verset qui disait : « Levez bien haut vos yeux et voyez. Qui a créé ces choses ? [...] Par suite de l’abondance de l’énergie vive, car il est aussi vigoureux en force, pas une ne manque *. » Ça a piqué ma curiosité. En même temps, il semblait logique que seule une Source intelligente  d’énergie puisse être à l’origine de l’ordre dans l’univers.

Avez-vous changé d’avis sur l’évolution ?

J’ai progressivement compris que les différentes théories de l’évolution n’étaient pas fondées sur des preuves scientifiques solides. Au fond, ce sont des histoires inventées pour expliquer comment des mécanismes aussi remarquables que ceux qu’on trouve dans les êtres vivants, comme le système immunitaire, ont pu apparaître sans l’aide d’une intelligence. Plus j’étudiais le système immunitaire, plus je me rendais compte de sa complexité et de son efficacité. J’en suis arrivé à la conclusion que la vie est l’œuvre d’un Créateur intelligent.

J’en suis arrivé à la conclusion que la vie est l’œuvre d’un Créateur intelligent.

Qu’est-ce que le système immunitaire a de si remarquable ?

En fait, le système immunitaire est un ensemble impressionnant de mécanismes conçus pour nous défendre contre quantité d’agents infectieux, comme les bactéries et les virus. Ces mécanismes peuvent eux-mêmes être groupés en deux systèmes complémentaires. Le premier déclenche une contre-attaque en quelques heures. Le second met plusieurs jours à passer à l’action, mais il cible les envahisseurs de manière bien spécifique. Il a aussi une excellente mémoire. Si un certain envahisseur se présente de nouveau quelques années plus tard, il sera rapidement neutralisé. Tout le système fonctionne si bien que, souvent, on ne se rend même pas compte qu’on a eu une infection et qu’on a été bien protégé. Ce qui est incroyable aussi, c’est la façon dont le système immunitaire fait la différence entre les éléments étrangers et les centaines de types de cellules qui composent notre corps.

Comment se déroule la contre-attaque ?

Les micro-organismes pénètrent par les voies respiratoires et digestives, par l’appareil génito-urinaire et par les lésions de la peau. Quand le système immunitaire détecte un intrus, il déclenche une série de réactions qui font appel à des dizaines de protéines bien spécifiques. Chaque réaction enclenche la suivante afin d’intensifier la contre-attaque. Ce processus est stupéfiant !

Doit-on en conclure que vos connaissances scientifiques ont renforcé votre foi en Dieu ?

Oui, tout à fait ! L’efficacité et la complexité de notre système immunitaire montrent qu’il existe un Créateur plein de sagesse et d’amour. Mais la science a aussi renforcé ma foi dans la Bible ! Par exemple, Proverbes 17:22 dit qu’« un cœur qui est joyeux fait du bien au corps » (note). Les chercheurs ont découvert que le mental a une influence sur le système immunitaire. Le stress, par exemple, a tendance à l’affaiblir.

Beaucoup de scientifiques ne croient pas en Dieu. Pourquoi, d’après vous ?

Ça dépend. Certains — et c’était mon cas — acceptent simplement ce qu’on leur a enseigné. Ils partent peut-être du principe que l’évolution est scientifiquement prouvée. D’autres ne se préoccupent pas trop de savoir comment la vie est apparue. C’est dommage. Je trouve qu’ils devraient se poser plus de questions.

Pourquoi êtes-vous devenu Témoin de Jéhovah ?

J’ai été attiré par la gentillesse des Témoins et par leur foi dans l’avenir meilleur * que promet le Créateur. En plus, cette foi repose sur des preuves et des raisonnements logiques, pas sur des mythes ni des théories *.