L’ITALIE est une terre de contrastes : des plages interminables aux montagnes déchiquetées, des étés caniculaires du sud aux hivers glacials du nord... C’est aussi une terre volcanique, mais seuls quelques volcans sont actifs, comme le Stromboli et l’Etna.

L’Italie est l’un des pays d’Europe les plus densément peuplés. Elle a été occupée par de nombreuses nations, dont les Arabes, les Byzantins, les Grecs, les Normands et les Phéniciens.

Attraction incontournable à Venise : le petit tour en gondole sur ses nombreux canaux.

Le pays regorge de trésors historiques et artistiques. Ruines grecques ou romaines et architecture baroque ou Renaissance font la fierté de nombreuses villes. On doit fontaines, sculptures en marbre et peintures à de grands artistes tels que Bernin, Michel-Ange ou Raphaël.

La nourriture joue un rôle primordial dans la vie quotidienne, et de nombreuses traditions tournent autour de la cuisine. Les pâtes sont souvent servies en entrée, suivies d’un plat de viande ou de poisson accompagné de légumes. L’huile d’olive étant produite en grande quantité, elle est largement utilisée. La pizza et le risotto sont des plats italiens bien connus.

Les pâtes sont un aliment de base dans la cuisine italienne.

 Les Italiens sont réputés pour être chaleureux, hospitaliers et très sociables. L’art de la conversation n’a pas de secret pour eux. Il est donc courant de les voir bavarder avec animation sur les places publiques, ou tandis qu’ils flânent dans les rues.

La plupart des Italiens se disent catholiques, même si peu d’entre eux assistent régulièrement aux offices. L’Église a, dit-on, perdu de son influence ces dernières décennies ; les gens rejettent sa position traditionnelle sur l’avortement et le divorce.

Les Témoins de Jéhovah sont toujours plus nombreux en Italie. Ils sont connus pour enseigner aux autres la Bible et pour appliquer ses principes dans leur vie. Il y a plus de 3 000 assemblées locales de Témoins dans tout le pays, et beaucoup d’entre elles accueillent des personnes qui parlent d’autres langues que l’italien. Entre 2001 et 2011, le nombre d’étrangers a triplé en Italie ; d’où le besoin d’enseigner la Bible dans des langues étrangères.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Bien qu’il se trouve au beau milieu de Rome, le Vatican est un pays indépendant depuis 1929 ; il est donc considéré par les Italiens comme une terre étrangère.

Les Dolomites, chaîne de montagnes du nord-est de l’Italie.