Dans la nuit du 5 au 6 octobre de l’an 539 avant notre ère, l’impensable se produit à Babylone, capitale de l’Empire babylonien. Cette nuit-là, la ville est prise par l’armée des Mèdes et des Perses, sous le commandement du roi perse Cyrus. Celui qu’on appelle aussi Cyrus le Grand utilise une stratégie très ingénieuse.

LA STRATÉGIE DE CYRUS

« Quand Cyrus a décidé d’attaquer Babylone, c’était déjà la plus majestueuse des villes du Moyen-Orient, voire du monde entier », rapporte le livre Chefs du monde antique : Cyrus le Grand (angl.). Le fleuve Euphrate traversait Babylone. Il remplissait les douves qui entouraient les immenses murailles de la ville. Avec ce double système de défense, la ville semblait imprenable.

En amont de Babylone, les hommes de Cyrus ont détourné l’Euphrate pour que le niveau de l’eau baisse dans la ville. Les soldats ont alors pu traverser les douves pour atteindre les portes de la ville, qui étaient restées ouvertes. Ils se sont emparés de Babylone sans rencontrer beaucoup de résistance. Selon les historiens grecs Hérodote et Xénophon, les Babyloniens se sentaient tellement en sécurité à l’intérieur de la ville que, la nuit de l’attaque, beaucoup d’entre eux étaient en plein festin, y compris le roi ! (voir l’encadré  « C’est écrit sur le mur »). Par ailleurs, la conquête de Cyrus a accompli des prédictions bibliques impressionnantes.

La Bible avait prédit la conquête de Babylone par Cyrus.

 DES PRÉDICTIONS EXTRAORDINAIRES

Les prophéties d’Isaïe sont particulièrement remarquables parce qu’elles ont été rédigées environ 200 ans à l’avance, peut-être 150 ans avant la naissance de Cyrus ! Elles avaient annoncé...

UNE LIBÉRATION MIRACULEUSE

Plus tôt, en 607 avant notre ère, les armées babyloniennes avaient rasé Jérusalem et emmené en exil la plupart des survivants. Pour combien de temps ? Dieu avait annoncé : « Lorsque ces soixante-dix ans seront accomplis, je ferai rendre des comptes au roi de Babylone et à cette nation [...], que je réduirai pour toujours en un lieu dévasté » (Jérémie 25:12, Nouvelle Bible Segond).

Cyrus s’est emparé de Babylone en 539 avant notre ère. Peu après, il a libéré les Juifs, qui ont commencé à arriver dans leur pays en 537, tout juste 70 ans après leur déportation (Ezra 1:1-4). Babylone, elle, est finalement devenue « un lieu dévasté », confirmant une fois de plus l’exactitude des prophéties bibliques.

POURQUOI VOUS Y INTÉRESSER ?

Pour résumer : La Bible avait prédit 1) les 70 ans d’exil des Juifs, 2) la conquête de Babylone par Cyrus, et même les éléments-clés de sa stratégie, et 3) la destruction complète de Babylone. Une telle connaissance de l’avenir ne pouvait pas venir de simples humains ! Alors, que conclure ? « La prophétie n’a jamais été apportée par la volonté de l’homme, mais des hommes ont parlé de la part de Dieu » (2 Pierre 1:21). C’est évident, la Bible mérite qu’on s’y intéresse !

^ § 36 Ces termes désignent des poids ayant une valeur monétaire. Pour une explication détaillée, voir le chapitre 7 du livre Prêtons attention à la prophétie de Daniel !, publié par les Témoins de Jéhovah.