Dans cette série de huit articles, “ Réveillez-vous ! ” s’intéresse à une particularité frappante de la Bible : ses prophéties, ou prédictions. Vous y trouverez des éléments de réponse à cette question : Les prédictions bibliques sont-​elles simplement l’œuvre d’humains intelligents, ou portent-​elles la marque de l’inspiration divine ? Nous vous invitons à évaluer les faits.

NOUS vivons une époque difficile. Des quatre coins de la terre nous parvient un flux perpétuel de mauvaises nouvelles : malheurs et troubles sociaux. La situation du monde actuel revêt-​elle une signification particulière ?

Il y a 2 000 ans, la Bible annonçait que l’agitation du monde atteindrait son paroxysme à “ l’achèvement du système de choses ”. (Matthieu 24:3.) Il n’est pas question ici de “ la fin du monde ” telle que beaucoup l’imaginent. Bien plutôt, la Bible décrit un ensemble d’évènements et de mentalités — constituant un signe — qui seraient manifestes au cours de la période appelée “ les derniers jours ”. (2 Timothée 3:1.) Jésus a prévenu ses disciples que, lorsqu’ils verraient “ ces choses arriver ”, la délivrance serait proche (Luc 21:31). Arrêtons-​nous sur quelques prophéties montrant que notre époque est unique en son genre.

1re prophétie :

“ Nation se lèvera contre nation. ” — Matthieu 24:7.

Accomplissement : À l’aube du XXsiècle, quantité de gens s’attendaient à ce que la paix dure indéfiniment. Le déclenchement de la Première Guerre mondiale a bouleversé le monde et plongé celui-ci dans une ère d’affrontements sans précédent. Comme l’a prédit le livre de la Révélation, la paix a été ôtée “ de la terre pour [que les humains] se tuent les uns les autres ”. — Révélation 6:4.

Ce que révèlent les faits :

  • “ Le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914 semble toujours marquer la fin d’une ère et le début d’une autre. ” — Les origines de la Première Guerre mondiale (angl.), publié en 1992.
  • Il est impossible d’évaluer avec précision le lourd tribut que la Première Guerre mondiale a prélevé. Toutefois, concernant les soldats qui ont péri dans ce conflit, une encyclopédie avance le chiffre de 8 500 000.
  • La Seconde Guerre mondiale a été encore plus meurtrière : entre 35 et 60 millions de victimes parmi les soldats et les civils.
  •   De la fin de la Seconde Guerre mondiale à 2010, il y a eu 246 conflits armés dans 151 endroits de la terre.

2prophétie :

“ Il y aura des disettes. ” — Matthieu 24:7.

Accomplissement : La famine a provoqué la mort de plus de 70 millions de personnes au XXsiècle, et aujourd’hui ce problème mondial demeure.

Ce que révèlent les faits :

  • Les Nations unies affirment que la faim est le premier risque sanitaire dans le monde et que une personne sur sept se couche le ventre vide.
  • “ Aujourd’hui, les disettes sont la conséquence, non de la perte occasionnelle de récoltes due à de mauvaises conditions climatiques, mais plutôt de quatre tendances persistantes : croissance rapide de la population, disparition des terres arables, généralisation de la pénurie d’eau et hausse des températures. ” — Scientific American.

3prophétie :

“ Il y aura de grands tremblements de terre. ” — Luc 21:11.

Accomplissement : Davantage de personnes habitent des zones sismiques. Du coup, le nombre de décès ou de vies bouleversées en raison d’un tremblement de terre monte en flèche.

Ce que révèlent les faits :

  • On lit dans le Rapport sur les catastrophes dans le monde, 2010 : “ De toutes les catastrophes majeures, ce sont les séismes qui ont été les plus meurtriers ces dernières années. ”
  • Chaque année, entre 1970 et 2001, on a enregistré en moyenne 19 catastrophes sismiques * faisant 19 547 morts. Entre 2002 et 2012, la moyenne annuelle des séismes est passée à 28 et celle des morts à 67 954.

4prophétie :

“ Dans un lieu après l’autre, des pestes. ” — Luc 21:11.

Accomplissement : Malgré les progrès de la médecine, des millions de personnes meurent chaque année d’une maladie infectieuse. Les voyages intercontinentaux et l’augmentation de la population urbaine accroissent le risque de propagation rapide d’une épidémie.

Ce que révèlent les faits :

  • Au XXsiècle, la variole a tué entre 300 et 500 millions de personnes.
  • Le Worldwatch Institute signale qu’au cours des trois dernières décennies “ plus de trente maladies jusque-​là peu connues, comme la fièvre d’Ebola, le sida, les infections à hantavirus ou le SRAS, sont devenues de nouvelles menaces ”.
  • L’Organisation mondiale de la santé attire l’attention sur l’émergence de bactéries résistant aux médicaments. “ Le monde va se retrouver dans une ère post-antibiotique : la majorité des infections communes ne pourront plus être soignées et seront de nouveau mortelles. ”

5prophétie :

“ [Les gens] se livreront les uns les autres, et se haïront les uns les autres. [...] l’amour du grand nombre se refroidira. ” — Matthieu 24:10, 12.

Accomplissement : Les génocides, nourris par la haine, ont fait des millions de victimes. Dans bien des pays, les conflits armés et la criminalité entraînent l’escalade de la peur et de la violence.

Ce que révèlent les faits :

  • Le régime nazi a exterminé six millions de Juifs et des millions d’autres personnes. L’écrivain Zygmunt Bauman décrit ainsi la réaction des citoyens ordinaires : “ Les massacres étaient accompagnés non par le vacarme des émotions mais par le mortel silence de l’indifférence *. ”
  • Selon la BBC, environ 800 000 Tutsis et Hutus modérés ont été assassinés en quelques  mois seulement. Un chercheur estime à 200 000 le nombre de personnes ayant participé au massacre.
  • Chaque année, la criminalité et les conflits armés fauchent plus de 740 000 vies.

6prophétie :

“ Les hommes seront amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, [...] sans affection naturelle. ” — 2 Timothée 3:2, 3.

Accomplissement : Avidité et laxisme caractérisent notre époque. Ces tendances engendrent quantité de troubles sociaux.

Ce que révèlent les faits :

  • Un rapport de l’UNICEF sur le bien-être de l’enfant déclare qu’au Royaume-Uni parents et enfants “ semblent prisonniers d’une spirale incontrôlable de consommation ”. Les familles achètent “ pour essayer de compenser les difficultés relationnelles et le malaise social ”.
  • On pense que dans le monde 275 millions d’enfants sont exposés à la violence domestique.
  • “ Rien qu’aux États-Unis, chaque année, plus de 500 000 personnes âgées seraient maltraitées ou délaissées. ” — Centre américain d’épidémiologie.

7prophétie :

“ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée. ” — Matthieu 24:14.

Accomplissement : La Bible enseigne que le Royaume de Dieu est un véritable gouvernement, qu’il règne depuis les cieux et qu’il a Jésus pour Roi. Ce Royaume céleste “ broiera tous [les gouvernements humains] et y mettra fin, et lui-​même subsistera pour des temps indéfinis ”. — Daniel 2:44.

Le Royaume de Dieu, ce qu’il est et ce qu’il fera, est au centre du message que proclament les Témoins de Jéhovah par toute la terre.

En accomplissement de Matthieu 24:14, les Témoins de Jéhovah prêchent la bonne nouvelle du Royaume de Dieu.

Ce que révèlent les faits :

  • Dans plus de 230 pays et territoires, pas moins de sept millions de Témoins de Jéhovah parlent à leur prochain du Royaume de Dieu.
  • Les Témoins de Jéhovah publient, sur page imprimée et en ligne, des informations basées sur la Bible en plus de 500 langues.

Les prophéties et votre avenir

Après examen des faits, des millions de gens sont parvenus à la conclusion que le signe des derniers jours décrit dans la Bible se réalise aujourd’hui. Comme l’ont montré les six premiers articles de cette série, l’Histoire confirme que la Bible est bel et bien un livre aux prophéties infaillibles.

Les prophéties bibliques relatives à l’avenir sont également dignes de confiance. Celles-ci auront un effet direct sur vous, car Dieu promet de mettre un terme à ces “ derniers jours ” traumatisants. Les deux prochains articles de cette série expliqueront comment Dieu procédera. Ils traiteront aussi du merveilleux avenir qui attend la terre et ses habitants.

^ § 22 Le Centre de recherche sur l’épidémiologie des catastrophes appelle “ catastrophe sismique ” un séisme qui a au moins une des conséquences suivantes : 10 morts ou plus, 100 sinistrés ou plus, la déclaration de l’état d’urgence ou encore la sollicitation de l’aide internationale.

^ § 32 Modernité et holocauste, trad. P. Guivarch, Paris, Complexe, 2008, p. 128.