Voici le dernier article d’une série de sept, publiés dans des éditions consécutives de “ Réveillez-vous ! ” et traitant des sept puissances mondiales de l’histoire biblique. Leur but est de montrer que la Bible est digne de foi, inspirée de Dieu et que son message est un message d’espoir, celui de voir prendre fin les souffrances causées par la domination cruelle de l’homme par l’homme.

NOUS vivons une époque décisive : celle de la septième puissance mondiale de l’histoire biblique. C’est la seule puissance mentionnée dans la Bible uniquement de façon prophétique, les six premières étant étroitement liées au récit biblique. La Bible a prédit au sujet de ces puissances : “ Il y a sept rois * : cinq sont tombés, l’un est, l’autre n’est pas encore arrivé, mais quand il arrivera, il doit demeurer peu de temps. ” — Révélation 17:10.

Lorsque ces paroles ont été rédigées, il y a près de 2 000 ans, cinq des sept “ rois ” (ou entités politiques) étaient “ tombés ” : l’Égypte, l’Assyrie, Babylone, l’Empire médo-perse et la Grèce. L’expression “ l’un est ” se rapportait à Rome. Mais celle-ci ne serait pas éternelle. Un “ autre ” empire, “ pas encore arrivé ”, était annoncé. Conformément à la prophétie, le septième “ roi ” a fait son apparition. De quel empire s’agit-​il ? Dominerait-​il pour toujours ? Ou finirait-​il par être évincé ? Dans ce cas, comment ? La Bible l’indique clairement.

Exactitude prophétique

La septième puissance mondiale a pris forme lorsque l’Angleterre est sortie de l’ombre. Dans les années 1760, cette nation insulaire du nord-ouest de l’ex-Empire romain était devenue le redoutable Empire britannique. Elle a continué à prospérer jusqu’à être, au XIXsiècle, la nation la plus riche et la plus puissante du monde. Cet empire, le plus vaste de tous les temps, comptait 372 millions d’habitants et s’étendait sur plus de 28 millions de kilomètres carrés.

Cependant, la Première Guerre mondiale (1914-​1918) a contraint le Royaume-Uni à s’engager dans une relation privilégiée avec les États-Unis, une de ses anciennes colonies. C’est ainsi qu’est née l’alliance anglo-américaine, à bien des égards une double puissance mondiale anglophone, qui existe encore. — Voir l’encadré  “ Une alliance remarquable ”.

Une autre prophétie, contenue dans le livre de Daniel, est parallèle à celle de Révélation 17:10. Elle concerne l’image d’une immense statue que Dieu a montrée en vision au roi de Babylone, Neboukadnetsar (Daniel 2:28, 31-43). Daniel a révélé à ce monarque  que les parties de la statue préfiguraient les puissances mondiales qui allaient se succéder à partir de celle de l’époque, Babylone. (L’Égypte et l’Assyrie avaient déjà eu leur heure de gloire.) L’Histoire confirme ce qui suit :

La tête en or représentait l’Empire babylonien.

La poitrine et les bras en argent correspondaient à l’Empire médo-perse.

Le ventre et les cuisses en cuivre annonçaient la Grèce antique.

Les jambes en fer faisaient référence à l’Empire romain.

Les pieds, un amalgame de fer et d’argile, symbolisaient le manque de cohésion politique et sociale au temps de la puissance mondiale anglo-américaine.

Selon Révélation 17:10, la septième puissance mondiale “ doit demeurer peu de temps ”. Combien de temps au juste ? Comment sera-​t-​elle supplantée ? Que se passera-​t-​il ensuite ? Daniel nous éclaire à ce sujet.

Une espérance certaine

Après avoir décrit la statue, Daniel a ajouté qu’une pierre a été détachée d’une montagne, “ non par des mains ”, et qu’elle a “ frappé l’image sur ses pieds de fer et d’argile modelée et les a broyés ”. (Daniel 2:34.) Que présageait cette vision impressionnante ?

Daniel poursuit : “ Aux jours de ces rois-​là [les derniers], le Dieu du ciel établira un royaume qui ne sera jamais supprimé. Et le royaume ne passera à aucun autre peuple. Il broiera tous ces royaumes et y mettra fin, et lui-​même subsistera pour des temps indéfinis. ” (Daniel 2:44, 45). Voici quelques explications :

  1. Le Royaume victorieux, représenté par une grande pierre, c’est Dieu lui-​même qui l’“ établira ”, non des “ mains ” humaines. D’où son nom de Royaume de Dieu *.
  2. Le Royaume de Dieu “ broiera ” tous les gouvernements humains, y compris la septième puissance mondiale. Pourquoi ? Parce que, refusant de renoncer à leur domination, ceux-ci s’opposeront à Dieu dans la grande guerre finale qui éclatera à Har-Maguédôn (un lieu symbolique). La Bible précise que “ les rois de la terre habitée tout entière ” seront impliqués dans cette guerre. — Révélation 16:13, 14, 16.
  3. À la différence des sept puissances mondiales et des autres gouvernements humains  éphémères, le Royaume de Dieu “ ne sera jamais supprimé ”. Qui plus est, sa domination s’étendra à toute la terre. — Daniel 2:35, 44.

La destruction définitive de ceux qui s’opposent à Dieu réalisera de façon spectaculaire la prophétie de Genèse 3:15, citée dans le premier article de cette série. Jésus Christ est la “ semence ” (la descendance) de la “ femme ”. (Galates 3:16.) Il écrasera Satan, le “ serpent ”, ainsi que sa “ semence ”, dont font partie tous les humains qui adoptent ses voies mauvaises et préfèrent l’autodétermination à la domination par Dieu et Christ. — Psaume 2:7-12.

Voilà qui nous amène à une question très importante : Quand cette destruction se produira-​t-​elle ? Autrement dit, quand la “ pierre ” — le Royaume de Dieu — éliminera-​t-​elle toute trace de domination humaine ? La Bible répond par un signe permettant de reconnaître le temps de la fin. — Matthieu 24:3.

Le signe

Guerres internationales, grands tremblements de terre, épidémies et famines font partie du signe du temps de la fin (Luc 21:10, 11 ; Matthieu 24:7, 8 ; Marc 13:8). Une sérieuse dégradation morale et spirituelle marquerait aussi les “ derniers jours ”. (2 Timothée 3:1-5.) “ Toutes ces choses ” se sont-​elles produites (Matthieu 24:8) ? Incontestablement ! Et au point que beaucoup redoutent l’avenir. C’est ce qu’atteste un quotidien canadien (The Globe and Mail) : “ Certains des penseurs les plus respectés, tant des scientifiques que des sociologues, formulent des pronostics alarmants sur la fin de l’humanité. ”

Toutefois, un aspect très important de ces pronostics est inexact : le genre humain ne disparaîtra pas ! L’intervention du Royaume de Dieu en est la garantie. À propos du signe du temps de la fin, Jésus Christ a également prédit : “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). Comment cette prophétie s’est-​elle réalisée ?

Dans plus de 230 pays et territoires, les Témoins de Jéhovah proclament le Royaume de Dieu — le nom de Dieu étant Jéhovah (Psaume 83:18). D’ailleurs, le titre de leur revue principale est La Tour de Garde annonce le Royaume de Jéhovah. Leur programme d’enseignement biblique aide quantité d’individus et de familles à remplacer un mode de vie néfaste par un comportement paisible conforme aux normes morales de Dieu (1 Corinthiens 6:9-11). De ce fait, des millions d’habitants du monde entier sont convaincus que Dieu les protégera lorsqu’il interviendra dans les affaires humaines.

Assurément, ils verront de leurs propres yeux l’accomplissement de ces paroles du Notre Père : “ Que ton Règne vienne, que  ta Volonté soit faite sur la terre comme au ciel. ” (Matthieu 6:10, Bible de Jérusalem). Avez-​vous déjà imaginé à quoi ressemblera la vie quand tous les humains aimeront Dieu et lui obéiront ? Le bien-fondé de l’expression “ bonne nouvelle ” ressort des passages bibliques qui suivent.

Ce que Dieu veut sur la terre

La Bible promet que le Royaume de Dieu apportera la paix véritable.

  • La paix véritable, pas seulement l’absence de guerre. “ Jéhovah [...] fait cesser les guerres jusqu’à l’extrémité de la terre. L’arc, il le brise, oui il met en pièces la lance ; il brûle les chariots au feu. ” (Psaume 46:8, 9). “ Les humbles posséderont la terre, et vraiment ils se délecteront de l’abondance de paix. ” — Psaume 37:11.
  • De la nourriture en abondance. “ Il y aura abondance de grain sur la terre ; sur le sommet des montagnes, ce sera la profusion. ” — Psaume 72:16.
  • Une santé parfaite pour tous. “ Aucun habitant ne dira : ‘ Je suis malade. ’ ” — Isaïe 33:24.
  • Une maison confortable pour tous. “ Oui, ils bâtiront des maisons et les habiteront ; oui, ils planteront des vignes et mangeront leurs fruits. Ils ne bâtiront pas pour qu’un autre habite, ils ne planteront pas pour qu’un autre mange. ” — Isaïe 65:21, 22.
  • Plus aucune souffrance. “ La tente de Dieu est avec les humains, et il [...] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu. ” — Révélation 21:3, 4.

Trouvez-​vous ces promesses attrayantes ? Dans ce cas, les Témoins de Jéhovah vous encouragent à approfondir la Bible *. Ce faisant, vous découvrirez davantage de preuves que la cruelle domination de l’homme par l’homme touche à sa fin. Vous constaterez aussi que la Bible mérite votre entière confiance, qu’elle est vraiment inspirée de Dieu. — 2 Timothée 3:16.

^ § 4 Ayant pour la plupart été dirigés par un roi, les empires mentionnés dans la Bible sont souvent qualifiés de “ rois ” ou de “ royaumes ”. — Daniel 8:20-22.

^ § 19 Pour plus de renseignements sur le Royaume céleste de Dieu, voir les chapitres 8 et 9 du livre Qu’enseigne réellement la Bible ? publié par les Témoins de Jéhovah.

^ § 35 Pour en savoir plus, n’hésitez pas à leur en parler, à écrire à l’une des adresses indiquées à la page 5 ou à consulter le site www.watchtower.org/f.