HÉLÈNE et Samuel forment un couple heureux et dynamique *. Ils ont un petit garçon de trois ans plein de vie, qu’ils entourent de soins. Dans le monde d’aujourd’hui, le métier de parents n’a rien de facile. Il s’accompagne d’une foule de soucis et de responsabilités. Il y a tant de choses à apprendre à un enfant ! Une responsabilité en particulier tient à cœur à Hélène et à Samuel : protéger leur fils du danger que représentent les agressions sexuelles. Pourquoi ?

“ Mon père était un ivrogne insensible et coléreux, raconte Hélène. Il me battait affreusement, et il nous infligeait des sévices sexuels, à mes sœurs et à moi *. ” Qui nierait que de telles violences puissent laisser des cicatrices affectives profondes ? Rien d’étonnant à ce qu’Hélène soit résolue à protéger son fils ! Samuel ne l’est pas moins.

La question de la maltraitance sexuelle des enfants préoccupe de nombreux parents. Vous préoccupe-​t-​elle aussi ? À la différence de Samuel et d’Hélène, peut-être n’avez-​vous pas eu à faire face à ce fléau ou à ses effets. Mais vous avez certainement entendu des faits bouleversants révélant à quel point cette pratique répugnante est répandue. Partout dans le monde, des parents attentifs sont horrifiés d’apprendre ce que des enfants de leur voisinage subissent.

À propos de l’ampleur du phénomène, un spécialiste a parlé à juste titre d’“ une des découvertes les plus consternantes de notre époque ”. C’est en effet une triste découverte, mais faut-​il être surpris ? Ceux qui étudient la Bible ne le sont pas. La Parole de Dieu explique que nous vivons une époque troublée, “ les derniers jours ”, marquée par la généralisation des comportements “ cruels ”, et durant laquelle les gens seraient “ amis d’eux-​mêmes ” et “ sans affection naturelle ”. — 2 Timothée 3:1-5.

La maltraitance sexuelle est un problème alarmant. Certains parents sont atterrés par l’absolue cruauté des individus qui recherchent des enfants à des fins perverses. Toutefois, les parents sont-​ils démunis devant ce danger ? Ou bien existe-​t-​il des mesures concrètes auxquelles ils peuvent recourir afin de protéger leurs enfants ? Les articles suivants répondront à ces questions.

^ § 2 Par souci d’anonymat, les prénoms ont été changés.

^ § 3 Il y a atteinte sexuelle sur un enfant quand un adulte se sert d’un enfant pour assouvir ses propres désirs sexuels. Cela relève souvent de ce que la Bible appelle fornication, ou pornéïa, laquelle peut englober les caresses des parties génitales, le coït, les relations buccogénitales et la sodomie. Certaines formes d’atteinte, telles que les caresses sur les seins, les propositions immorales explicites, le fait de montrer de la pornographie à un enfant, le voyeurisme et l’exhibitionnisme peuvent être assimilées à ce que la Bible condamne comme du “ dérèglement ” ou de l’“ impureté ” pratiquée “ avec avidité ”. — Galates 5:19-21 ; Éphésiens 4:19.