1. Dans quelle mesure la croyance à la magie et à la sorcellerie est-​elle répandue ?

« EN Afrique, il est saugrenu de demander si les sorcières existent ou non », lit-​on dans La religion traditionnelle africaine, où l’on apprend que « pour les Africains, quel que soit leur rang social, la sorcellerie est une réalité de premier ordre ». Au nombre de ceux qui croient à la magie et à la sorcellerie, on trouve aussi bien des illettrés que des gens très instruits. Des chefs religieux de l’islam et de la chrétienté y croient tout autant.

2. Selon la croyance populaire, d’où viennent les pouvoirs magiques ?

2 Selon la croyance populaire, il existe une puissance, ou force spirituelle mystique, sur laquelle Dieu a pouvoir. Les esprits et les ancêtres peuvent s’en servir, et certains humains savent aussi comment l’utiliser, soit pour faire le bien (magie blanche), soit pour faire le mal (magie noire).

3. Qu’est-​ce que la magie noire, et, selon certains, de quoi est-​elle responsable ?

3 La magie noire est dirigée contre les ennemis. Ceux qui l’utilisent ont, croit-​on, le pouvoir d’envoyer des chauves-souris, des oiseaux, des mouches ou d’autres animaux attaquer des individus. Nombre de personnes sont convaincues que la magie noire est responsable de bagarres, de la stérilité de certaines femmes, de maladies et même de morts.

4. Que croient beaucoup de gens à propos des sorcières, et qu’ont dit des personnes qui avaient pratiqué la sorcellerie ?

4 On associe souvent à la magie noire la sorcellerie. On prétend que le soir les sorcières quittent leur corps et s’envolent, pour rencontrer d’autres sorcières ou pour détruire peu à peu leurs victimes. Comme le corps des sorcières reste endormi dans leur lit, ce sont principalement les déclarations de personnes ayant abandonné la sorcellerie qui sont avancées comme preuves de ces histoires. Par exemple, un magazine africain rapporte les propos d’anciennes sorcières (généralement des adolescentes) qui auraient dit : « J’ai tué 150 personnes en causant des accidents de voiture. » « J’ai tué cinq enfants en suçant tout leur sang. » « J’ai tué trois de mes petits amis parce qu’ils m’avaient laissé tomber. »

5. Qu’est-​ce que la magie blanche, et quelles sont quelques-unes de ses pratiques ?

5 On dit, par contre, que la magie blanche protège du mal. Ceux qui pratiquent la magie  blanche portent des bagues ou des bracelets magiques. Ils boivent des remèdes protecteurs ou s’en frottent le corps. Dans leur maison ou dans le sol, ils cachent des objets qui auraient des pouvoirs protecteurs. Ils placent leur confiance dans des fétiches qui contiennent des versets du Coran ou de la Bible.

Mensonges et tromperie

6. Qu’ont fait Satan et ses démons dans le passé, et comment devrions-​nous considérer leurs pouvoirs ?

6 Il ne fait aucun doute que Satan et ses démons sont de dangereux ennemis des humains. Ils sont capables d’agir sur les pensées et la vie des hommes, et dans le passé ils ont pris possession d’humains et d’animaux (Matthieu 12:43-45). Bien que nous ne devions pas prendre à la légère leurs pouvoirs, nous ne devrions toutefois pas non plus les exagérer.

7. Qu’est-​ce que Satan veut nous faire croire, et quel exemple permet de comprendre cela ?

7 Satan est un maître en matière de tromperie. Il fait croire aux gens qu’il a plus de pouvoir qu’il n’en a en réalité. Prenons un exemple : Au cours de combats récents dans un pays d’Afrique, des soldats ont utilisé un système de sonorisation pour effrayer leurs ennemis. Avant d’attaquer, ils passaient des enregistrements de bruits d’artillerie lourde et d’armes à feu. Ils voulaient ainsi faire croire à leurs adversaires que leurs assaillants étaient toute une armée équipée d’armes puissantes. De la même manière, Satan veut faire croire aux humains que son pouvoir est sans limites. Son but est de les pousser, par peur, à faire sa volonté plutôt que celle de Jéhovah. Considérons à présent trois mensonges auxquels Satan veut nous faire croire.

8. Quel est un des mensonges que Satan encourage ?

8 Voici le premier : aucun malheur n’arrive par hasard ; tout malheur qui n’est pas directement causé par quelqu’un est provoqué par une puissance mystique. Imaginez, par exemple, qu’un enfant meure du paludisme. Sans doute sa mère sait-​elle que le paludisme est une maladie transmise par les moustiques. Mais elle peut tout aussi bien croire que quelqu’un a demandé à une sorcière d’envoyer un moustique piquer son enfant.

Il arrive parfois des choses inexplicables.

9. Comment la Bible montre-​t-​elle que toute difficulté n’est pas forcément l’œuvre de Satan ?

9 Bien qu’il soit au pouvoir de Satan de créer des difficultés, il est faux de penser que chaque malheur est son œuvre. La Bible déclare : « La course n’est pas aux hommes rapides, ni la bataille aux hommes forts, et non plus la nourriture aux sages, et non plus la richesse aux intelligents, ni même la faveur à ceux qui ont de la connaissance, car temps et événement imprévu leur arrivent à tous » (Ecclésiaste 9:11). Dans une course, un coureur peut être plus rapide que les autres et pourtant ne pas l’emporter. Un « événement imprévu » peut le faire perdre. Il fera par exemple un faux pas et trébuchera, ou tombera malade, ou se fera un claquage. Ces choses arrivent à n’importe qui. Elles ne sont pas nécessairement l’œuvre de Satan ou d’une sorcière ; elles arrivent, c’est tout.

10. Que dit-​on au sujet des sorcières, et comment savons-​nous qu’il s’agit d’un mensonge ?

10 Voici un deuxième mensonge que Satan encourage : La nuit, les sorcières sortent de leur corps et voyagent, soit pour rencontrer d’autres sorcières, soit pour sucer ou  détruire la vie de leurs victimes. À présent, réfléchissez : Si les sorcières peuvent faire cela, qu’est-​ce qui en réalité quitte le corps ? Comme nous l’avons vu, l’âme est la personne elle-​même, et non quelque chose qui sort de la personne. Par ailleurs, l’esprit est la force de vie qui active le corps, mais il ne peut rien faire en dehors du corps.

Les sorcières ne peuvent quitter leur corps.

11. Pourquoi savons-​nous que les sorcières ne peuvent pas quitter leur corps, et le croyez-​vous ?

11 Ni l’âme ni l’esprit ne sortent du corps pour faire quelque chose, de bien ou de mal. Ainsi, les sorcières ne peuvent pas quitter leur corps. En réalité, elles ne font pas les choses qu’elles prétendent accomplir ou qu’elles pensent avoir faites.

12. Comment Satan fait-​il croire aux gens qu’ils ont accompli des choses qui ne se sont pas produites ?

12 Comment expliquer les affirmations de ceux qui pratiquent la sorcellerie ? Satan peut faire croire aux gens qu’ils ont vécu des choses, alors que cela est faux. Au moyen de visions, il est capable de leur donner l’impression qu’ils ont vu, entendu ou fait des choses qui, en réalité, ne se sont pas produites. De cette manière, il espère détourner les gens de Jéhovah et les convaincre que la Bible se trompe.

13. a) La magie blanche est-​elle bonne ? b) Que disent les Écritures au sujet de la magie ?

13 Un troisième mensonge : la magie blanche fait du bien, elle s’oppose à la magie noire. La Bible ne fait aucune différence entre la magie noire et la magie blanche. Elle condamne toute forme de magie. Considérez les lois que Jéhovah a données à la nation d’Israël concernant la magie et ceux qui la pratiquaient :

  • « Vous ne devez pas pratiquer la magie » (Lévitique 19:26).

  • « Quant à un homme ou à une femme en qui il y a un esprit de médium ou un esprit de prédiction, ils doivent absolument être mis à mort » (Lévitique 20:27).

  • « Il ne se trouvera chez toi [...] aucun magicien, ni personne qui cherche les présages,  ni aucun sorcier, ni personne qui lie autrui par quelque sortilège, ni personne qui consulte un médium » (Deutéronome 18:10-14).

14. Pourquoi Jéhovah a-​t-​il donné des lois interdisant la magie ?

14 Ces lois montraient clairement que Dieu ne voulait pas voir son peuple pratiquer la magie. Jéhovah a donné ces lois à ses adorateurs parce qu’il les aimait et qu’il ne voulait pas qu’ils deviennent esclaves de la peur et de la superstition. Il ne voulait pas que les démons les fassent souffrir.

15. Comment la Bible montre-​t-​elle que Jéhovah est beaucoup plus puissant que Satan ?

15 Bien que la Bible ne fournisse pas de détails sur ce que les démons peuvent ou ne peuvent pas faire, elle montre cependant que Jéhovah Dieu est de loin plus puissant que Satan et ses démons. Jéhovah a fait chasser Satan des cieux (Révélation 12:9). Notez également que Satan a demandé la permission de mettre Job à l’épreuve et qu’il a obéi à l’ordre de Dieu de ne pas tuer Job (Job 2:4-6).

16. De qui devrions-​nous rechercher la protection ?

16 Proverbes 18:10 déclare : « Le nom de Jéhovah est une tour forte. Le juste y court et se trouve protégé. » C’est donc la protection de Jéhovah que nous devrions rechercher. Les serviteurs de Dieu n’ont pas recours à la magie pour se protéger des actes méchants de Satan et des démons, et ils ne craignent pas non plus les malédictions des sorciers. Ils croient ce que dit la Bible : « En ce qui concerne Jéhovah, ses yeux rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard » (2 Chroniques 16:9).

17. Quelle assurance nous donne Jacques 4:7, mais que devons-​nous faire ?

17 Vous aussi vous pouvez avoir cette assurance si vous servez Jéhovah. Jacques 4:7 dit : « Soumettez-​vous donc à Dieu ; mais opposez-​vous au Diable, et il fuira loin de vous. » Si vous servez le vrai Dieu, en vous soumettant à lui, soyez assuré que Jéhovah vous protégera.