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Les Témoins de Jéhovah

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Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE NEUF

Vivons-nous “ les derniers jours ” ?

Vivons-nous “ les derniers jours ” ?
  • Quels événements de notre époque ont été prédits dans la Bible ?

  • D’après la Parole de Dieu, comment les gens seraient-ils dans “ les derniers jours ” ?

  • À propos des “ derniers jours ”, quelles choses positives la Bible annonce-t-elle ?

1. Où pouvons-nous apprendre ce que l’avenir nous réserve ?

VOUS êtes-vous déjà demandé, en regardant les informations à la télévision : ‘ Où va le monde ? ’ Des catastrophes surviennent de manière si soudaine et inattendue qu’aucun humain ne peut prédire ce que demain apportera (Jacques 4:14). Jéhovah, en revanche, connaît l’avenir (Isaïe 46:10). Il y a longtemps, sa Parole, la Bible, a annoncé non seulement les choses mauvaises qui ont lieu à notre époque, mais encore les choses merveilleuses qui arriveront dans un avenir proche.

2, 3. Quelle question les disciples ont-ils posée à Jésus, et qu’a-t-il répondu ?

2 Jésus Christ a parlé du Royaume de Dieu, qui mettra fin à la méchanceté et transformera la terre en Paradis (Luc 4:43). Certains ont voulu savoir quand le Royaume viendrait. Les disciples de Jésus lui ont demandé précisément : “ Quel sera le signe de ta présence et de l’achèvement du système de choses ? ” (Matthieu 24:3). Jésus leur a répondu que seul Jéhovah Dieu savait exactement quand la  fin du système de choses arriverait (Matthieu 24:36). Toutefois, il a prédit des événements qui se produiraient sur la terre juste avant que le Royaume n’établisse la paix et la sécurité véritables pour les humains. Ce qu’il a prédit se réalise aujourd’hui !

3 Avant d’examiner les preuves que nous vivons à “ l’achèvement du système de choses ”, parlons brièvement d’une guerre qu’aucun humain n’a pu observer. Elle a eu lieu dans les sphères spirituelles invisibles, et son issue nous concerne.

UNE GUERRE DANS LE CIEL

4, 5. a) Que s’est-il passé dans le ciel peu après l’intronisation de Jésus ? b) D’après Révélation 12:12, quelles seraient les conséquences de la guerre dans le ciel ?

4 Le chapitre précédent a expliqué que Jésus Christ est devenu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Peu après, il est entré en action. “ Une guerre a éclaté dans le ciel ”, dit la Bible. “ Mikaël [un autre nom de Jésus] et ses anges ont lutté contre le dragon [Satan le Diable], et le dragon et ses anges ont lutté *. ” Satan et ses anges méchants, les démons, ont perdu la guerre et ont été chassés du ciel vers la terre. Les fils spirituels fidèles de Dieu se sont réjouis de leur expulsion. Les humains, quant à eux, n’ont pas éprouvé la même joie. La Bible annonçait en effet : “ Malheur à la terre [...], parce que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fureur, sachant qu’il n’a qu’une courte période. ” — Révélation 12:7, 9, 12.

5 Remarquez quelles seraient les conséquences de la guerre dans le ciel. Dans sa fureur, Satan ferait venir le malheur sur les habitants de la terre. Comme vous allez le voir, nous vivons cette époque de malheur. Mais elle sera relativement brève ; elle ne durera qu’“ une courte période ”. Même Satan le sait. La Bible appelle cette période  “ les derniers jours ”. (2 Timothée 3:1.) Comme nous sommes heureux de savoir que Dieu éliminera bientôt l’influence du Diable sur la terre ! Examinons quelques événements prédits dans la Bible qui se produisent de nos jours. Ils prouvent que nous vivons les derniers jours et que le Royaume de Dieu va prochainement procurer des bienfaits éternels aux humains qui aiment Jéhovah. Pour commencer, voyons quatre aspects du signe qui, selon Jésus, marquerait l’époque que nous traversons.

LES GRANDS ÉVÉNEMENTS DES DERNIERS JOURS

6, 7. Comment les paroles de Jésus concernant les guerres et les disettes se réalisent-elles aujourd’hui ?

6 “ Nation se lèvera contre nation et royaume contre royaume. ” (Matthieu 24:7). Au siècle dernier, les guerres ont causé la mort de millions de personnes. Un historien britannique a écrit : “ Le XXsiècle a été le plus meurtrier de l’Histoire. [...] Durant ce siècle, à de rares et brèves exceptions près, il y a eu presque en permanence un conflit armé quelque part. ” Un rapport du Worldwatch Institute déclare : “ Les guerres du [XXe] siècle ont fait trois fois plus de victimes que toutes les guerres depuis le Ier siècle après Jésus Christ jusqu’en 1899. ” Le nombre des victimes a dépassé les 100 millions  depuis 1914. Même si nous savons quel chagrin provoque la perte d’un être cher à la guerre, nous ne pouvons qu’imaginer ce que représente cette souffrance multipliée par des millions.

7 “ Il y aura des disettes. ” (Matthieu 24:7). Les chercheurs disent que la production de nourriture a considérablement augmenté au cours des 30 dernières années. Pourtant, les disettes existent toujours, car beaucoup n’ont pas assez d’argent pour acheter de la nourriture ou des terres à cultiver. Dans les pays en voie de développement, plus de un milliard d’habitants sont obligés de vivre avec un euro ou moins par jour. La majorité d’entre eux souffrent de faim chronique. L’Organisation mondiale de la santé estime que la malnutrition est une des causes majeures de la mort de plus de cinq millions d’enfants par an.

8, 9. Qu’est-ce qui montre que les prophéties de Jésus à propos des tremblements de terre et des pestes s’accomplissent ?

8 “ Il y aura de grands tremblements de terre. ” (Luc 21:11). L’Institut géologique américain prévoit une moyenne annuelle de 19 grands tremblements de terre, assez puissants pour endommager des bâtiments et fissurer le sol. De plus, des tremblements de terre assez forts pour  détruire complètement des bâtiments se produisent à peu près tous les ans. D’après les données enregistrées, les séismes ont tué plus de deux millions de personnes depuis 1900. Des spécialistes expliquent que les avancées de la technologie n’ont que peu réduit le nombre des victimes.

9 “ Il y aura [...] des pestes. ” (Luc 21:11). Malgré les progrès de la médecine, des maladies anciennes et nouvelles affligent l’humanité. Selon un rapport, 20 maladies bien connues (comprenant la tuberculose, le paludisme et le choléra) se sont répandues ces dernières décennies, et certains types de maladies sont de plus en plus difficiles à soigner avec des médicaments. Par ailleurs, au moins 30 maladies sont apparues. Pour certaines, qui sont mortelles, il n’existe pas de traitement connu.

LES HUMAINS DANS LES DERNIERS JOURS

10. Quelles caractéristiques prédites en 2 Timothée 3:1-5 voyez-vous chez les gens aujourd’hui ?

10 En plus d’événements mondiaux, la Bible a prédit un changement marquant dans la société humaine des derniers jours. L’apôtre Paul a décrit comment seraient les humains en général. On lit en 2 Timothée 3:1-5 : “ Dans les derniers jours des temps critiques, difficiles à supporter, seront  là. ” Paul a dit notamment que les gens seraient

  • amis d’eux-mêmes,

  • amis de l’argent,

  • désobéissants à l’égard de leurs parents,

  • sans fidélité,

  • sans affection naturelle,

  • sans maîtrise de soi,

  • cruels,

  • amis des plaisirs plutôt qu’amis de Dieu,

  • ayant une forme d’attachement à Dieu, mais trahissant sa puissance.

11. Selon Psaume 92:7, qu’arrivera-t-il aux méchants ?

11 Les habitants de votre région sont-ils devenus ainsi ? Sans aucun doute. Partout, des gens ont des défauts. Cela montre que Dieu va bientôt agir, car la Bible déclare : “ Quand les méchants germent comme la végétation et que fleurissent tous ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant, c’est pour être anéantis pour toujours. ” — Psaume 92:7.

DES FAITS RÉJOUISSANTS

12, 13. Comment “ la vraie connaissance ” est-elle devenue abondante “ au temps de la fin ” ?

12 Il est manifeste que les derniers  jours sont remplis de malheurs, comme la Bible l’annonçait. Cependant, même si le monde est troublé, on observe des faits réjouissants parmi les adorateurs de Jéhovah.

13 “ La vraie connaissance deviendra abondante ”, a prédit le livre biblique de Daniel. Quand cela aurait-il lieu ? “ Au temps de la fin. ” (Daniel 12:4). Particulièrement depuis 1914, Jéhovah aide ceux qui désirent sincèrement le servir à mieux comprendre la Bible. Ils ont saisi de mieux en mieux des vérités précieuses sur le nom et le dessein de Dieu, le sacrifice rédempteur de Jésus Christ, la condition des morts et la résurrection. De plus, les adorateurs de Jéhovah ont appris à vivre d’une manière qui leur est bénéfique et qui est à sa louange. Ils ont également acquis une meilleure compréhension du rôle que joue le Royaume de Dieu et de la façon dont il remettra les choses en ordre sur la terre. Que font-ils de cette connaissance ? Cette question nous amène à une autre prophétie qui s’accomplit dans les derniers jours.

“ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée. ” — Matthieu 24:14.

14. Dans quelle mesure la bonne nouvelle du Royaume est-elle prêchée aujourd’hui, et qui la prêche ?

14 “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée ”, a dit Jésus Christ dans sa prophétie sur “ l’achèvement du système de choses ”. (Matthieu 24:3, 14.) La bonne nouvelle du Royaume (ce qu’est le Royaume, ce qu’il fera et comment bénéficier des bienfaits qu’il apportera) est prêchée sur la terre entière, dans plus de 230 pays et territoires et en plus de 400 langues. Des millions de Témoins de Jéhovah la prêchent avec zèle. Ils viennent “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ”. (Révélation 7:9.) Ils dirigent gratuitement des études de la Bible à domicile avec des millions de personnes qui veulent savoir ce que la Bible enseigne réellement. Voilà un accomplissement impressionnant de la prophétie, d’autant plus que Jésus a prédit que les vrais chrétiens seraient “ les objets de la haine de tous ” ! — Luc 21:17.

 QUE FEREZ-VOUS ?

15. a) Croyez-vous que nous vivons les derniers jours, et pourquoi ? b) Que signifiera “ la fin ” pour ceux qui s’opposent à Jéhovah, et pour ceux qui se soumettent à la domination de son Royaume ?

15 Puisque tant de prophéties de la Bible se réalisent actuellement, ne pensez-vous pas que nous vivons les derniers jours ? Quand Jéhovah estimera que la bonne nouvelle a été prêchée suffisamment, “ la fin ” viendra à coup sûr (Matthieu 24:14). “ La fin ” est le moment où Dieu débarrassera la terre de la méchanceté. Pour détruire tous ceux qui s’opposent volontairement à lui, Jéhovah se servira de Jésus et d’anges puissants (2 Thessaloniciens 1:6-9). Satan et ses démons n’égareront plus les nations. Ensuite, le Royaume de Dieu comblera de bénédictions tous ceux qui se soumettront à sa domination juste. — Révélation 20:1-3 ; 21:3-5.

16. Que serait-il sage que vous fassiez ?

16 Étant donné que la fin du système de Satan est proche, demandons-nous : ‘ Que devrais-je faire ? ’ Il est sage de continuer d’apprendre à connaître Jéhovah et ce qu’il attend de nous (Jean 17:3). Soyez un étudiant de la Bible sérieux. Prenez l’habitude de vous réunir avec les personnes qui cherchent à faire la volonté de Jéhovah (Hébreux 10:24, 25). Acquérez la connaissance abondante que Jéhovah Dieu a rendue disponible pour les habitants du monde entier, et faites les changements nécessaires pour obtenir son approbation. — Jacques 4:8.

17. Pourquoi la destruction des méchants prendra-t-elle la plupart des humains par surprise ?

17 Jésus a prédit que la majorité des humains ne voudraient pas voir les preuves que nous vivons les derniers jours. La destruction des méchants viendra de manière soudaine et inattendue. Comme un voleur dans la nuit, elle prendra la plupart des humains par surprise (1 Thessaloniciens 5:2). Jésus a donné cet avertissement : “ De même que furent les jours de Noé, ainsi sera la présence du Fils de l’homme. Car, de même qu’ils étaient en ces jours d’avant  le déluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se mariaient et les femmes étaient données en mariage, jusqu’au jour où Noé est entré dans l’arche ; et ils n’ont pas été attentifs jusqu’à ce que le déluge vienne et les emporte tous, ainsi sera la présence du Fils de l’homme. ” — Matthieu 24:37-39.

18. Quel avertissement de Jésus devrions-nous prendre à cœur ?

18 C’est pourquoi Jésus a dit à ses auditeurs : “ Faites attention à vous-mêmes, de peur que vos cœurs ne s’alourdissent dans les excès de table et les excès de boisson et les inquiétudes de la vie, et que soudain ce jour-là ne soit sur vous à l’instant même, comme un piège. Car il viendra sur tous ceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous donc éveillés, suppliant en tout temps, pour que vous parveniez à échapper à toutes ces choses qui doivent arriver, et à vous tenir debout [approuvés] devant le Fils de l’homme. ” (Luc 21:34-36). Il est sage de prendre à cœur les paroles de Jésus. Pourquoi ? Parce que ceux qui ont l’approbation de Jéhovah Dieu et du “ Fils de l’homme ”, Jésus Christ, ont la perspective de survivre à la fin du système de choses de Satan et de vivre éternellement dans le monde nouveau merveilleux qui est très proche. — Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13.

^ § 4 Pour des arguments montrant que Mikaël est un autre nom de Jésus Christ, voir l’article “ Qui est Mikaël l’archange ? ” dans l’appendice.

Pour en savoir plus

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