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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE QUATRE

Qui est Jésus Christ ?

Qui est Jésus Christ ?
  • Quel est le rôle de Jésus ?

  • D’où est-il venu ?

  • Quelle sorte d’homme était-il ?

1, 2. a) Pourquoi ne suffit-il pas d’avoir entendu parler d’une personne célèbre pour la connaître vraiment ? b) Quelles idées divergentes entend-on à propos de Jésus ?

IL Y A beaucoup de gens célèbres sur la terre. Certains sont connus dans leur quartier, dans leur ville ou dans leur pays. D’autres le sont dans le monde entier. Cependant, ce n’est pas parce que vous connaissez le nom d’une personne célèbre que vous connaissez vraiment cette personne. Cela ne veut pas dire que vous connaissez en détail son passé et sa personnalité.

2 Tout le monde a entendu parler de Jésus Christ, même s’il a vécu sur la terre voilà environ 2 000 ans. Néanmoins, beaucoup ne savent pas très bien qui il était. Certains disent qu’il n’était qu’un homme bon. D’autres affirment qu’il n’était qu’un prophète. D’autres encore croient que Jésus est Dieu et qu’il faut lui rendre un culte. Mais est-ce le cas ?

3. Pourquoi est-il important que vous sachiez la vérité sur Jésus ?

3 Il est important que vous sachiez la vérité sur Jésus. Pourquoi ? Parce que la Bible déclare : “ Ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ. ” (Jean 17:3). Ainsi, la connaissance de la vérité concernant Jéhovah Dieu et Jésus Christ peut mener à la vie éternelle sur une terre transformée en paradis (Jean 14:6). De plus, Jésus est celui qui a le mieux montré comment il faut vivre et traiter  les autres (Jean 13:34, 35). Dans le premier chapitre de ce livre, nous avons examiné la vérité sur Dieu. À présent, considérons ce que la Bible enseigne réellement sur Jésus Christ.

LE MESSIE PROMIS

4. Que signifient les titres “ Messie ” et “ Christ ” ?

4 Bien avant la naissance de Jésus, la Bible prédisait la venue de celui que Dieu enverrait en qualité de Messie, ou Christ. Les titres “ Messie ” (qui vient d’un mot hébreu) et “ Christ ” (qui vient d’un mot grec) signifient tous deux “ Oint ”. Ce Messie promis serait oint, c’est-à-dire établi par Dieu à une position particulière. Dans d’autres chapitres, nous en apprendrons davantage sur la place importante que tient le Messie dans  l’accomplissement des promesses de Dieu. Nous parlerons également des bienfaits que Jésus peut nous procurer dès maintenant. Toutefois, avant la naissance de Jésus, beaucoup se sont certainement demandé : ‘ Qui sera le Messie ? ’

5. De quoi les disciples de Jésus étaient-ils absolument convaincus à son sujet ?

5 Au Ier siècle de notre ère, les disciples de Jésus de Nazareth étaient absolument convaincus qu’il était le Messie annoncé (Jean 1:41). L’un d’eux, un homme du nom de Simon Pierre, lui a dit ouvertement : “ Tu es le Christ. ” (Matthieu 16:16). Mais comment ces disciples pouvaient-ils être sûrs que Jésus était le Messie promis, et comment pouvons-nous nous-mêmes en être sûrs ?

6. Expliquez par un exemple comment Jéhovah a aidé les fidèles à identifier le Messie.

6 Les prophètes de Dieu qui ont vécu avant Jésus ont donné, à propos du Messie, de nombreux détails qui permettraient de l’identifier. Nous pourrions illustrer la situation de la façon suivante : Supposez qu’on vous demande d’aller chercher à une gare routière, à une gare ferroviaire ou dans un aéroport quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré. Ne vous serait-il pas utile qu’on vous donne quelques détails sur lui ? Pareillement, par l’intermédiaire des prophètes de la Bible, Jéhovah a transmis une description assez détaillée de ce que le Messie ferait et vivrait. La réalisation de ces nombreuses prophéties aiderait les fidèles à l’identifier sans se tromper.

7. Quelles sont deux des prophéties qui se sont réalisées sur Jésus ?

7 Prenons deux exemples seulement. Premièrement, plus de 700 ans à l’avance, le prophète Mika a prédit que le Messie promis naîtrait à Bethléhem, une petite ville du pays de Juda (Mika 5:2). Où Jésus est-il né ? Précisément dans cette ville (Matthieu 2:1, 3-9) ! Deuxièmement, la prophétie rapportée en Daniel 9:25 indiquait des siècles à  l’avance l’année exacte où le Messie devait paraître : 29 de notre ère *. L’accomplissement de ces prophéties et de bien d’autres prouve que Jésus était le Messie promis.

Lors de son baptême, Jésus est devenu le Messie, ou Christ.

8, 9. Quelle preuve que Jésus était le Messie a été donnée lors de son baptême ?

8 Une autre preuve que Jésus était le Messie a été donnée clairement vers la fin de l’an 29 de notre ère. C’est l’année où Jésus est allé trouver Jean le baptiseur pour être baptisé dans le Jourdain. Jéhovah avait promis à Jean un signe qui lui permettrait d’identifier le Messie. Jean a vu ce signe lors du baptême de Jésus. Selon la Bible, voici ce qui s’est passé : “ Après avoir été baptisé, Jésus aussitôt remonta de l’eau ; et, voyez, les cieux s’ouvrirent, et il vit descendre comme une colombe l’esprit de Dieu qui venait sur lui. Voyez ! Il y eut en outre une voix venant des cieux qui disait : ‘ Celui-ci est mon Fils, le bien-aimé, que j’ai agréé. ’ ” (Matthieu 3:16, 17). Après avoir vu et entendu cela, Jean était persuadé que Jésus était envoyé par Dieu (Jean 1:32-34). Ce jour-là, au moment où l’esprit de Dieu, sa force agissante, a été répandu sur lui, Jésus est devenu le Messie ou Christ, celui qui était établi Guide et Roi. — Isaïe 55:4.

9 L’accomplissement des prophéties bibliques et le témoignage de Jéhovah Dieu en personne attestent que Jésus était le Messie promis. Mais la Bible répond à deux autres questions importantes concernant Jésus Christ : d’où venait-il, et quelle sorte d’homme était-il ?

D’OÙ VENAIT JÉSUS ?

10. Qu’enseigne la Bible sur l’existence de Jésus avant qu’il ne vienne sur la terre ?

10 La Bible enseigne que Jésus a vécu au ciel avant de venir sur la terre. En prédisant que le Messie naîtrait à Bethléhem,  Mika a précisé que son origine était “ depuis les temps anciens ”. (Mika 5:2.) Jésus lui-même a souvent dit qu’il avait vécu au ciel avant de naître homme (Jean 3:13 ; 6:38, 62 ; 17:4, 5). Lorsqu’il était une créature spirituelle au ciel, Jésus entretenait des relations privilégiées avec Jéhovah.

11. Comment la Bible montre-t-elle que Jésus est le Fils auquel Jéhovah est le plus attaché ?

11 Jésus est le Fils auquel Jéhovah est le plus attaché, et pour cause ! Il est appelé “ le premier-né de toute création ”, car c’est lui que Dieu a créé en premier * (Colossiens 1:15). Une autre raison rend ce Fils exceptionnel : il est le “ Fils unique-engendré ”. (Jean 3:16.) Cela signifie qu’il est le seul à avoir été créé directement par Dieu. Jésus est également le seul que Dieu ait utilisé quand lui-même a créé toutes les autres choses (Colossiens 1:16). Par ailleurs, Jésus est appelé “ la Parole ”. (Jean 1:14.) Cela nous indique qu’il parlait au nom de Dieu : il délivrait sans aucun doute des messages et des instructions aux autres fils de son Père, tant aux esprits qu’aux humains.

12. Comment savons-nous que le Fils premier-né n’est pas l’égal de Dieu ?

12 Le Fils premier-né est-il égal à Dieu, comme le croient certains ? Ce n’est pas ce que la Bible enseigne. Comme nous l’avons vu dans le paragraphe précédent, le Fils a été créé. Il a donc eu un commencement, alors que Jéhovah Dieu n’a ni commencement ni fin (Psaume 90:2). Jamais le Fils unique-engendré n’a tenté de se faire l’égal de son Père ; cela ne lui est même pas venu à l’esprit ! La Bible enseigne clairement que le Père est plus grand que le  Fils (Jean 14:28 ; 1 Corinthiens 11:3). Jéhovah seul est “ le Dieu Tout-Puissant ”. (Genèse 17:1.) Il est par conséquent sans égal *.

13. Que veut dire la Bible quand elle déclare que le Fils est “ l’image du Dieu invisible ” ?

13 Jéhovah et son Fils premier-né ont été proches l’un de l’autre pendant des milliards d’années, bien avant que les cieux étoilés et la terre ne soient créés. Comme ils doivent s’aimer (Jean 3:35 ; 14:31) ! Ce Fils chéri était exactement comme son Père. C’est pourquoi la Bible dit que le Fils est “ l’image du Dieu invisible ”. (Colossiens 1:15.) De même qu’un fils humain peut ressembler fortement à son père dans différents domaines, ce Fils céleste reflétait les qualités et la personnalité de son Père.

14. Comment le Fils unique-engendré de Jéhovah est-il né homme ?

14 Le Fils unique-engendré de Jéhovah a quitté volontairement le ciel pour venir sur la terre mener une vie d’homme. Mais vous vous demandez peut-être : ‘ Comment était-il possible qu’un esprit naisse homme ? ’ Pour que cela ait lieu, Jéhovah a fait un miracle. Il a transféré la vie de son Fils premier-né dans le ventre d’une vierge juive nommée Marie. Il n’y a pas eu l’intervention d’un père humain. Marie a ainsi donné naissance à un fils parfait, qu’elle a appelé Jésus. — Luc 1:30-35.

QUELLE SORTE D’HOMME JÉSUS ÉTAIT-IL ?

15. Pourquoi pouvons-nous dire que, par le moyen de Jésus, nous apprenons à mieux connaître Jéhovah ?

15 Ce que Jésus a dit et fait quand il était sur la terre nous aide à bien le connaître. Plus important encore, par son moyen nous apprenons à mieux connaître Jéhovah. Pourquoi ? Rappelez-vous que ce Fils est le portrait parfait de  son Père. Cela explique que Jésus ait dit à l’un de ses disciples : “ Qui m’a vu a vu le Père aussi. ” (Jean 14:9). Les quatre livres de la Bible appelés les Évangiles (Matthieu, Marc, Luc et Jean) nous en apprennent beaucoup sur la vie, l’activité et les qualités de Jésus Christ.

16. Quel était avant tout le message de Jésus, et d’où ses enseignements venaient-ils ?

16 Jésus avait la réputation d’être un “ Enseignant ”. (Jean 1:38 ; 13:13.) Qu’enseignait-il ? Avant tout, son message était “ la bonne nouvelle du royaume ”, c’est-à-dire du Royaume de Dieu, le gouvernement céleste qui dominera la terre entière et qui apportera des bienfaits infinis aux humains obéissants (Matthieu 4:23). De qui venait ce message ? Jésus a dit : “ Ce que j’enseigne n’est pas de moi, mais de celui qui m’a envoyé ”, à savoir Jéhovah (Jean 7:16). Jésus savait quelle était la volonté de son Père : que les humains entendent la bonne nouvelle du Royaume. Au chapitre 8, nous apprendrons plus précisément ce qu’est le Royaume de Dieu et ce qu’il réalisera.

17. Où Jésus enseignait-il, et pourquoi se donnait-il du mal pour enseigner ?

17 Où Jésus enseignait-il ? Partout où il trouvait du monde : dans les campagnes comme dans les villes, dans les villages, sur les places de marché et dans les maisons. Jésus n’attendait pas que les gens viennent vers lui ; il allait vers eux (Marc 6:56 ; Luc 19:5, 6). Pourquoi se donnait-il tant de mal et passait-il tant de temps à prêcher et à enseigner ? Parce que telle était la volonté de son Père. Jésus faisait toujours la volonté de son Père (Jean 8:28, 29). Mais il prêchait pour une autre raison encore. Il éprouvait de la compassion envers les foules qui venaient le voir (Matthieu 9:35, 36). Ces foules étaient négligées par leurs chefs religieux, qui auraient dû leur enseigner la vérité sur Dieu et sur ses desseins. Jésus savait à  quel point le peuple avait besoin d’entendre le message du Royaume.

18. Quelles qualités de Jésus trouvez-vous attachantes ?

18 Jésus était un homme chaleureux et sensible. On le trouvait abordable et bon. Même les enfants étaient à l’aise en sa compagnie (Marc 10:13-16). Jésus était impartial. Il haïssait la corruption et l’injustice (Matthieu 21:12, 13). À une époque où les femmes n’étaient guère respectées et avaient peu de privilèges, il les traitait avec dignité (Jean 4:9, 27). Jésus était vraiment humble. Un jour, il a lavé les pieds de ses apôtres, tâche qui revenait normalement à un serviteur.

Jésus prêchait partout où il trouvait du monde.

19. Quel exemple montre que Jésus était attentif aux besoins des autres ?

19 Jésus était attentif aux besoins des autres. Cela se voyait particulièrement quand, sous la puissance de l’esprit de Dieu, il opérait des guérisons miraculeuses (Matthieu 14:14). Par exemple, un lépreux est venu vers lui et lui a dit :  “ Si tu le veux, tu peux me rendre pur. ” Jésus a ressenti la souffrance de cet homme. Pris de pitié, il a tendu la main et l’a touché en répondant : “ Je le veux. Deviens pur. ” Et l’homme a été guéri (Marc 1:40-42) ! Imaginez-vous ce que cet homme a dû éprouver ?

FIDÈLE JUSQU’À LA FIN

20, 21. Comment Jésus a-t-il été un exemple d’obéissance fidèle à Dieu ?

20 Jésus a donné le plus bel exemple qui soit d’obéissance fidèle à Dieu. Il est resté fidèle à son Père céleste dans toutes sortes de situations et malgré toutes sortes d’attaques et de souffrances. Il a fermement résisté aux tentations de Satan (Matthieu 4:1-11). À une époque, des membres de sa famille n’avaient pas foi en lui ; ils disaient même qu’il avait “ perdu la raison ”. (Marc 3:21.) Mais il ne s’est pas laissé influencer ; il a continué d’effectuer l’œuvre de Dieu. Malgré les insultes et les mauvais traitements, il est resté  maître de lui-même et n’a jamais essayé de faire du mal à ses adversaires. — 1 Pierre 2:21-23.

21 Jésus est resté fidèle jusqu’à la mort, une mort cruelle et douloureuse entre les mains de ses ennemis (Philippiens 2:8). Pensez à ce qu’il a enduré le dernier jour de sa vie d’homme. Il a été arrêté, accusé par de faux témoins, condamné par des juges corrompus, raillé par des foules et torturé par des soldats. Cloué à un poteau, il a rendu son dernier souffle en s’écriant : “ Cela s’est accompli ! ” (Jean 19:30). Cependant, le troisième jour après sa mort, son Père céleste l’a ramené à la vie en tant qu’esprit (1 Pierre 3:18). Quelques semaines plus tard, il est retourné au ciel. Il “ s’est assis à la droite de Dieu ” en attendant de recevoir le pouvoir royal. — Hébreux 10:12, 13.

22. Qu’a permis Jésus en restant fidèle jusqu’à la mort ?

22 Qu’a permis Jésus en restant fidèle jusqu’à la mort ? Sa mort nous ouvre la perspective de vivre éternellement sur la terre transformée en paradis, conformément au dessein originel de Jéhovah. Nous verrons dans le chapitre suivant comment la mort de Jésus rend cela possible.

^ § 7 Pour une explication des prophéties de Daniel qui se sont réalisées sur Jésus, voir l’article “ La prophétie de Daniel prédit l’arrivée du Messie ” dans l’appendice.

^ § 11 Jéhovah est qualifié de Père parce qu’il est le Créateur (Isaïe 64:8). Étant donné qu’il a créé Jésus, Jésus est appelé son Fils. C’est pour des raisons similaires que les autres esprits, et même l’homme Adam, sont appelés fils de Dieu. — Job 1:6 ; Luc 3:38.

^ § 12 Pour d’autres preuves que le Fils premier-né n’est pas égal à Dieu, voir l’article “ La vérité sur le Père, le Fils et l’esprit saint ” dans l’appendice.