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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE QUINZE

Le culte que Dieu approuve

Le culte que Dieu approuve
  • Toutes les religions plaisent-elles à Dieu ?

  • Comment pouvons-nous identifier la vraie religion ?

  • Qui sont les vrais adorateurs de Dieu sur la terre aujourd’hui ?

1. Quels bienfaits nous procurerons-nous si nous adorons Dieu de la bonne façon ?

JÉHOVAH DIEU se soucie beaucoup de nous et il veut que nous tirions profit de ses conseils pleins d’amour. Si nous l’adorons de la bonne façon, nous serons heureux et nous nous épargnerons bien des problèmes. Nous aurons aussi sa bénédiction et son soutien (Isaïe 48:17). Cependant, il existe des centaines de religions qui prétendent enseigner la vérité au sujet de Dieu. Et leurs enseignements sur qui est Dieu et sur ce qu’il attend de nous sont très différents.

2. Comment pouvons-nous savoir quelle est la bonne façon de rendre un culte à Jéhovah, et quel exemple nous aide à comprendre cela ?

2 Comment pouvez-vous savoir quelle est la bonne façon de rendre un culte à Jéhovah ? Vous n’avez pas besoin d’étudier et de comparer les enseignements de toutes les religions. Il vous suffit d’apprendre ce que la Bible enseigne réellement au sujet du vrai culte. Prenons un exemple : dans de nombreux pays circule de la fausse monnaie. Si on vous demandait de la détecter, comment feriez-vous ? Apprendriez-vous par cœur quelles sont toutes les sortes de fausses pièces et de faux billets ? Non. Vous gagneriez du temps en étudiant la vraie monnaie. En sachant comment elle est, vous reconnaîtriez la fausse. De la même façon, en apprenant comment  identifier la vraie religion, nous pouvons reconnaître quelles religions sont fausses.

3. D’après Jésus, que devons-nous faire pour avoir l’approbation de Dieu ?

3 Il est important que nous adorions Jéhovah de la manière qu’il approuve. Beaucoup de gens croient que toutes les religions lui plaisent. Toutefois, ce n’est pas ce que la Bible enseigne. Il ne suffit pas d’affirmer être chrétien. Jésus a déclaré : “ Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : ‘ Seigneur, Seigneur ’, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. ” Par conséquent, pour avoir l’approbation de Dieu, nous devons apprendre ce qu’il attend de nous, et le faire. Jésus a dit que ceux qui ne font pas la volonté divine ‘ pratiquent l’illégalité ’. (Matthieu 7:21-23.) Comme de la fausse monnaie, la fausse religion n’a aucune valeur. Pire, elle est nuisible.

4. Quel est le sens des paroles de Jésus au sujet des deux routes, et où chacune de ces routes mène-t-elle ?

4 Jéhovah offre à tous les habitants de la terre la possibilité d’obtenir la vie éternelle. Néanmoins, pour vivre éternellement dans le Paradis, nous devons adorer Dieu de la bonne manière et vivre dès maintenant d’une façon qui lui soit agréable. Malheureusement, beaucoup refusent de le faire. C’est pourquoi Jésus a expliqué : “ Entrez par la porte étroite ; parce que large et spacieuse est la route qui mène à la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; tandis qu’étroite est la porte et resserrée la route qui mène à la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent. ” (Matthieu 7:13, 14). La vraie religion mène à la vie éternelle. La fausse religion mène à la destruction. Jéhovah ne souhaite la destruction d’aucun humain. C’est la raison pour laquelle il donne partout aux gens la possibilité d’apprendre à le connaître (2 Pierre 3:9). Ainsi, la façon dont nous lui rendons un culte est pour nous une question de vie ou de mort.

 COMMENT IDENTIFIER LA VRAIE RELIGION

5. À quoi reconnaît-on les pratiquants de la vraie religion ?

5 Comment trouve-t-on “ la route qui mène à la vie ” ? Jésus a déclaré que la vraie religion se refléterait dans la vie de ceux qui la pratiqueraient. “ C’est à leurs fruits que vous les reconnaîtrez, a-t-il déclaré. Tout bon arbre produit de beaux fruits. ” (Matthieu 7:16, 17). En d’autres termes, les pratiquants de la vraie religion se reconnaîtraient à leurs croyances et à leur conduite. Bien qu’ils ne soient pas parfaits et qu’ils commettent des erreurs, ils s’efforcent dans leur ensemble de faire la volonté de Dieu. Considérons six caractéristiques qui identifient les pratiquants de la vraie religion.

6, 7. Comment les serviteurs de Dieu considèrent-ils la Bible, et quel exemple Jésus a-t-il donné à cet égard ?

6 Les serviteurs de Dieu fondent leurs enseignements sur la Bible. Elle-même dit : “ Toute Écriture est inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour discipliner dans la justice, pour que l’homme [ou la femme] de Dieu soit pleinement qualifié, parfaitement équipé pour toute œuvre bonne. ” (2 Timothée 3:16, 17). L’apôtre Paul a écrit aux autres chrétiens : “ Quand vous avez reçu la parole de Dieu que vous entendiez de nous, vous l’avez acceptée, non comme la parole des hommes, mais, ainsi qu’elle l’est véritablement, comme la parole de Dieu. ” (1 Thessaloniciens 2:13). Par conséquent, les croyances et les pratiques de la vraie religion ne sont pas fondées sur les opinions ou les traditions humaines. Elles s’appuient sur la Parole inspirée de Dieu.

7 Jésus Christ a donné l’exemple en fondant ses enseignements sur la Parole de Dieu. Il a déclaré dans une prière à son Père céleste : “ Ta parole est vérité. ” (Jean 17:17). Il croyait en la Parole de Dieu, et tout ce qu’il enseignait était conforme aux Écritures. Il disait souvent : “ Il est écrit. ” (Matthieu 4:4, 7, 10). Puis il citait un passage des Écritures. De la même façon, les serviteurs de Dieu aujourd’hui n’enseignent pas leurs  idées personnelles. Ils croient que la Bible est la Parole de Dieu, et ils fondent solidement leurs enseignements sur son contenu.

8. En quoi consiste notamment le culte de Jéhovah ?

8 Les pratiquants de la vraie religion n’adorent que Jéhovah et font connaître son nom. Jésus a déclaré : “ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ” (Matthieu 4:10). Les serviteurs de Dieu n’adorent donc personne d’autre que Jéhovah. Leur culte consiste notamment à faire connaître quel est le nom du vrai Dieu et qui il est. On lit en Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom est Jéhovah, tu es, toi seul, le Très-Haut sur toute la terre. ” Jésus a été un modèle pour ce qui est d’aider les autres à connaître Dieu. Il a dit dans une prière : “ J’ai manifesté ton nom aux hommes que tu m’as donnés du milieu du monde. ” (Jean 17:6). Pareillement, les vrais adorateurs aujourd’hui enseignent quel est le nom de Dieu, quels sont ses desseins et quelles sont ses qualités.

9, 10. De quelles manières les vrais chrétiens se manifestent-ils mutuellement de l’amour ?

9 Les serviteurs de Dieu se témoignent les uns aux autres un amour sincère et désintéressé. Jésus a déclaré : “ Par là tous sauront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour entre vous. ” (Jean 13:35). C’est un tel amour que les premiers chrétiens ressentaient les uns pour les autres. L’amour conforme à la volonté de Dieu passe par-dessus les barrières raciales, sociales et nationales, et il unit les humains par un lien qu’on ne peut rompre, par une fraternité authentique (Colossiens 3:14). Les membres des fausses religions ne forment pas une famille qui s’aime. Comment le savons-nous ? Ils s’entretuent sous prétexte qu’ils ne font pas partie de la même nation ou de la même ethnie. Les vrais chrétiens, eux, ne prennent pas les armes pour tuer leurs frères chrétiens ni qui que ce soit d’autre. La Bible déclare : “ Par là sont manifestes les enfants de Dieu et les enfants du Diable : tout homme qui ne pratique pas la justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui  n’aime pas son frère. [...] Que nous nous aimions les uns les autres ; non pas comme Caïn, qui venait du méchant et qui a tué son frère. ” — 1 Jean 3:10-12 ; 4:20, 21.

10 Bien entendu, l’amour sincère ne consiste pas seulement à ne pas tuer. Les vrais chrétiens utilisent généreusement leur temps, leur énergie et leurs ressources pour s’aider et s’encourager mutuellement (Hébreux 10:24, 25). Ils s’entraident dans les moments difficiles et ils agissent honnêtement avec tout le monde. En fait, ils appliquent le conseil biblique de ‘ pratiquer envers tous ce qui est bon ’. — Galates 6:10.

11. Pourquoi est-il important d’accepter Jésus Christ comme le moyen de salut prévu par Dieu ?

11 Les vrais chrétiens acceptent Jésus Christ comme l’unique moyen de salut prévu par Dieu. La Bible déclare : “ Il n’y a de salut en aucun autre, car il n’y a pas d’autre nom sous le ciel qui ait été donné parmi les hommes par lequel nous devons être sauvés. ” (Actes 4:12). Comme nous l’avons vu au chapitre 5, Jésus a donné sa vie en rançon pour les humains obéissants (Matthieu 20:28). De plus, il est le Roi établi par Dieu du Royaume céleste qui dirigera la terre entière. Dieu nous demande d’obéir à Jésus et de mettre ses enseignements en pratique si nous voulons vivre éternellement. C’est pourquoi la Bible affirme : “ Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie éternelle ; celui qui désobéit au Fils ne verra pas la vie. ” — Jean 3:36.

12. Que signifie ne pas faire partie du monde ?

12 Les vrais adorateurs ne font pas partie du monde. Quand il a été jugé par le gouverneur romain Pilate, Jésus a déclaré : “ Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. ” (Jean 18:36). Quel que soit le pays dans lequel ils vivent, les vrais disciples de Jésus sont des sujets de son Royaume céleste ; ils restent donc strictement neutres par rapport aux affaires politiques. Ils ne participent pas aux conflits du monde. D’un autre côté, ils ne se mêlent pas des choix d’autrui, qu’il s’agisse d’adhérer à un parti, d’être candidat à des élections ou de voter. Tout en étant neutres en politique, ils respectent les lois. Pourquoi ? Parce que la Parole de Dieu leur commande d’être  ‘ soumis aux autorités supérieures ’, les gouvernements (Romains 13:1). En cas d’opposition entre ce que Dieu demande et ce qu’un système politique exige, les vrais adorateurs suivent l’exemple des apôtres, qui ont déclaré : “ Nous devons obéir à Dieu, en sa qualité de chef, plutôt qu’aux hommes. ” — Actes 5:29 ; Marc 12:17.

13. Comment les vrais disciples de Jésus considèrent-ils le Royaume de Dieu, et que font-ils en conséquence ?

13 Les vrais disciples de Jésus prêchent que le Royaume de Dieu  est le seul espoir de l’humanité. Jésus a prédit : “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). Au lieu d’encourager leurs semblables à compter sur les dirigeants humains pour résoudre leurs problèmes, les vrais disciples de Jésus Christ proclament que le Royaume céleste de Dieu est le seul espoir de l’humanité (Psaume 146:3). Jésus nous a enseigné à prier pour ce gouvernement parfait en ces termes : “ Que ton royaume vienne. Que ta volonté se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. ” (Matthieu 6:10). La Parole de Dieu a annoncé que ce Royaume céleste “ broiera tous ces royaumes [ceux qui existent actuellement] et y mettra fin, et [que] lui-même subsistera pour des temps indéfinis ”. — Daniel 2:44.

14. À votre avis, quel groupement religieux répond aux critères du vrai culte ?

14 Réfléchissez à ce que nous venons d’examiner et posez-vous ces questions : ‘ Quel groupement religieux fonde tous ses enseignements sur la Bible et fait connaître le nom de Jéhovah ? Quel groupement pratique l’amour conforme à la volonté de Dieu, exerce la foi en Jésus, ne fait pas partie du monde et proclame que le Royaume de Dieu est le seul espoir pour l’humanité ? Parmi toutes les religions de la terre, laquelle répond à tous ces critères ? ’ Les faits indiquent clairement que ce sont les Témoins de Jéhovah. — Isaïe 43:10-12.

QU’ALLEZ-VOUS FAIRE ?

15. Pour Dieu, suffit-il que nous croyions à son existence ?

15 Il ne suffit pas de croire en Dieu pour lui plaire. La Bible explique en effet que même les démons croient en l’existence de Dieu (Jacques 2:19). Pourtant, de toute évidence, ils ne font pas sa volonté et ils n’ont pas son approbation. Pour être approuvés par Dieu, nous devons non seulement croire qu’il existe, mais encore faire sa volonté. Nous devons également quitter la fausse religion et embrasser le vrai culte.

16. Que faut-il faire en ce qui concerne la fausse religion ?

 16 L’apôtre Paul a montré que nous ne devons pas participer au faux culte. Il a écrit : “ ‘ Sortez du milieu d’eux, et séparez-vous, dit Jéhovah, et cessez de toucher la chose impure ’ ; ‘ et je vous accueillerai. ’ ” (2 Corinthiens 6:17 ; Isaïe 52:11). Les vrais chrétiens rejettent par conséquent tout ce qui a un rapport avec le faux culte.

17, 18. Qu’est-ce que “ Babylone la Grande ”, et pourquoi est-il urgent de ‘ sortir d’elle ’ ?

17 La Bible indique que toutes les fausses religions, sous leurs nombreuses formes, font partie de “ Babylone la Grande * ”. (Révélation 17:5.) Ce nom rappelle la ville antique de Babylone, où est née la fausse religion après le déluge. Un grand nombre d’enseignements et de pratiques courants aujourd’hui dans la fausse religion y ont pris naissance, il y a très longtemps. Par exemple, les Babyloniens adoraient des trinités, ou triades, de dieux. Aujourd’hui, la Trinité est une doctrine fondamentale dans bien des religions. Mais la Bible enseigne clairement qu’il n’existe qu’un seul vrai Dieu, Jéhovah, et que Jésus Christ est son Fils (Jean 17:3). Les Babyloniens croyaient également que les humains ont une âme immortelle qui survit au corps après la mort et qui peut souffrir dans un lieu de tourments. Aujourd’hui, la plupart des religions enseignent la croyance en une âme ou en un esprit immortel qui peut souffrir dans un enfer de feu.

18 Étant donné que le culte de la Babylone antique s’est répandu dans le monde entier, on peut à juste titre identifier Babylone la Grande à l’empire universel de la fausse religion. Dieu a prédit que cet empire aurait une fin subite (Révélation 18:8). Comprenez-vous pourquoi il est vital que vous vous sépariez de toute partie de Babylone la Grande ? Jéhovah Dieu  veut que vous ‘ sortiez d’elle ’ sans tarder, pendant qu’il en est encore temps. — Révélation 18:4.

En servant Jéhovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez.

19. Que gagnerez-vous en servant Jéhovah ?

19 Si vous décidez de ne plus pratiquer la fausse religion, il se peut que certains vous tournent le dos. Toutefois, en servant Jéhovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez. Comme les premiers disciples qui ont renoncé à certaines choses pour suivre Jésus, vous aurez de nombreux frères et sœurs spirituels. Vous deviendrez membre d’une grande famille mondiale, composée de millions de vrais chrétiens, qui vous manifesteront un amour sincère. Vous aurez aussi l’espérance merveilleuse de vivre éternellement “ dans le système de choses à venir ”. (Marc 10:28-30.) Peut-être qu’avec le temps ceux qui vous auront abandonné à cause de vos croyances examineront ce que la Bible enseigne et deviendront des adorateurs de Jéhovah.

20. Que réserve l’avenir aux pratiquants de la vraie religion ?

20 La Bible enseigne que Dieu mettra bientôt fin au système de choses méchant et qu’il le remplacera par un monde nouveau et juste, que son Royaume dominera (2 Pierre 3:9, 13). Quel monde extraordinaire ce sera ! Dans ce nouveau système, il n’y aura qu’une religion, une seule forme de culte, la vraie. Ne serait-il pas sage de votre part de prendre les dispositions nécessaires pour vous joindre dès maintenant aux vrais adorateurs de Dieu ?

^ § 17 Pour d’autres renseignements sur les raisons pour lesquelles Babylone la Grande représente l’empire universel de la fausse religion, voir l’article “ Comment identifier ‘ Babylone la Grande ’ ” dans l’appendice.