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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE UN

Quelle est la vérité au sujet de Dieu ?

Quelle est la vérité au sujet de Dieu ?
  • Dieu se soucie-t-il vraiment de vous ?

  • Comment est-il ? A-t-il un nom ?

  • Est-il possible de s’approcher de lui ?

1, 2. Pourquoi est-il souvent utile de poser des questions ?

AVEZ-VOUS déjà remarqué de quelle façon les enfants posent des questions ? Beaucoup commencent à en poser dès qu’ils apprennent à parler. Ils vous regardent, les yeux grands ouverts, et vous demandent par exemple : ‘ Pourquoi le ciel est bleu ? Elles sont en quoi, les étoiles ? Qui est-ce qui a appris aux oiseaux à chanter ? ’ Vous répondez de votre mieux, mais ce n’est pas toujours facile. Même votre meilleure réponse risque de susciter une nouvelle question : Pourquoi ?

2 Les enfants ne sont pas les seuls à poser des questions. En grandissant, nous continuons d’en poser : pour demander notre chemin, pour savoir quels dangers éviter ou pour satisfaire notre curiosité. Mais bien des gens, semble-t-il, arrêtent de poser des questions, surtout les plus importantes. Ou, du moins, ils ne cherchent plus les réponses.

3. Pourquoi beaucoup arrêtent-ils de chercher des réponses aux questions les plus importantes qu’on puisse se poser ?

3 Réfléchissez à la question  qui figure sur la couverture de ce livre, aux questions soulevées dans la préface ou aux questions du début de ce chapitre. Ce sont quelques-unes des questions les plus importantes que vous puissiez vous poser. Pourtant, beaucoup ont renoncé à chercher des réponses. Pourquoi ? La Bible les contient-elle ? Certains pensent que les réponses qu’elle apporte sont trop difficiles à comprendre. D’autres ont peur de se trouver embarrassés s’ils posent des questions. D’autres encore sont d’avis que ces questions sont du ressort des chefs et des enseignants religieux. Et vous, qu’en dites-vous ?

4, 5. Quelles sont quelques-unes des questions les plus importantes de l’existence, et pourquoi devrions-nous chercher les réponses ?

4 Vous aimeriez très probablement connaître les réponses aux grandes questions de l’existence. Il vous arrive sans aucun doute de vous demander : ‘ Quel est le but de la vie ? Peut-on espérer mieux que cette vie ? Comment est Dieu ? ’ Il est bien de se poser ces questions, et il est capital que vous n’abandonniez pas avant d’avoir obtenu des réponses convaincantes et dignes de confiance. Jésus Christ, qui a été un enseignant renommé, a dit : “ Continuez à demander, et on vous donnera ; continuez à chercher, et vous trouverez ; continuez à frapper, et on vous ouvrira. ” — Matthieu 7:7.

5 Si vous “ continuez à chercher ” des réponses aux questions importantes, vous verrez que votre recherche vous apportera beaucoup (Proverbes 2:1-5). Quoi qu’on vous ait dit à ce sujet, les réponses existent, et vous pouvez les trouver : dans la Bible. Elles ne sont pas trop difficiles à comprendre. Mieux, elles donnent une espérance et procurent de la joie. Et elles peuvent vous aider à mener, aujourd’hui déjà, une vie heureuse. Pour commencer, examinons une question qui préoccupe de nombreuses personnes.

DIEU EST-IL INSENSIBLE ET DUR ?

6. Pourquoi bien des personnes pensent-elles que Dieu est insensible aux souffrances des hommes ?

6 Bien des personnes pensent que la réponse à cette  question est ‘ oui ’. ‘ Si Dieu se souciait de nous, argumentent-elles, le monde ne serait-il pas complètement différent ? ’ Partout dans le monde, ce n’est que guerre, haine et misère. Sur le plan individuel, nous tombons malades, nous souffrons, nous perdons des personnes que nous aimons. C’est pourquoi beaucoup affirment : ‘ Si Dieu se souciait de nous et de nos problèmes, n’empêcherait-il pas que tout cela arrive ? ’

7. a) Comment des enseignants religieux amènent-ils des personnes à penser que Dieu est dur ? b) Qu’enseigne réellement la Bible au sujet de nos épreuves ?

7 Pire encore, ce sont parfois des enseignants religieux qui amènent des croyants à penser que Dieu est dur. Comment cela ? Après des catastrophes, ils affirment que c’est la volonté de Dieu. Cela revient à en rendre Dieu responsable. Est-ce la vérité au sujet de Dieu ? Qu’enseigne réellement la Bible ? Jacques 1:13 répond : “ Que personne, lorsqu’il est dans l’épreuve, ne dise : ‘ Je suis en train d’être éprouvé par Dieu. ’ Car Dieu ne peut être éprouvé par des choses mauvaises et lui-même n’éprouve personne de cette façon. ” Ainsi, Dieu n’est jamais à l’origine de la méchanceté que vous voyez dans le monde (Job 34:10-12). Il est vrai qu’il permet que des malheurs arrivent. Mais il y a une grande différence entre permettre que quelque chose arrive et le provoquer.

8, 9. a) Par quel exemple pourriez-vous montrer la différence entre permettre la méchanceté et la causer ? b) Pourquoi serait-il injuste de reprocher à Dieu d’avoir laissé les humains se rebeller ?

8 Imaginez par exemple un père sage et plein d’amour. Un de ses fils, adulte, vit toujours sous son toit. Ce fils devient rebelle et décide de quitter la maison. Son père ne le retient pas. Le fils mène une mauvaise vie et s’attire des ennuis. Le père est-il la cause des ennuis de son fils ? Non (Luc 15:11-13). Pareillement, Dieu n’a pas retenu les humains qui ont choisi une voie mauvaise, mais il n’est pas la cause des problèmes  qui en ont résulté. Il serait donc injuste de reprocher à Dieu tous les malheurs de l’humanité.

9 Dieu a de bonnes raisons de laisser les humains suivre une voie mauvaise. Étant notre Créateur sage et puissant, il n’est pas obligé de nous les expliquer. Toutefois, par amour, il le fait. Vous en apprendrez davantage sur ces raisons au chapitre 11. Mais soyez assuré que Dieu n’est pas responsable de nos difficultés. Au contraire, il nous offre la seule espérance qui soit de les résoudre. — Isaïe 33:2.

10. Pourquoi pouvons-nous avoir confiance que Dieu réparera tous les dégâts que la méchanceté a causés ?

10 De plus, Dieu est saint (Isaïe 6:3). Cela signifie qu’il est pur. Il n’y a aucune trace de méchanceté en lui. Nous pouvons lui faire totalement confiance. On ne peut pas en dire autant des humains, qui parfois se corrompent. Même le dirigeant le plus honnête qui soit n’a, souvent, pas le pouvoir de réparer le mal que des méchants provoquent. Dieu, lui, est tout-puissant. Il peut réparer tous les dégâts que la méchanceté a causés à l’humanité, et il le fera. Il le fera de façon définitive quand il entrera en action. — Psaume 37:9-11.

QUE PENSE DIEU DES INJUSTICES QUE NOUS SUBISSONS ?

11. a) Que pense Dieu de l’injustice ? b) Que pense Dieu des souffrances que vous endurez ?

11 D’un autre côté, que pense Dieu de ce qui se passe dans le monde et dans votre vie ? La Bible enseigne qu’il “ aime la justice ”. (Psaume 37:28.) Par conséquent, il se soucie vivement de ce qui est bien et de ce qui est mal. Il hait toutes les formes d’injustice. La Bible dit que Dieu “ fut peiné dans son cœur ” quand, autrefois, la méchanceté remplit la terre (Genèse 6:5, 6). Dieu n’a pas changé (Malaki 3:6). Il déteste toujours voir la souffrance qui afflige le monde entier. Il déteste voir les gens souffrir. “ Il se soucie de vous ”, déclare la Bible. — 1 Pierre 5:7.

La Bible enseigne que Jéhovah est le Créateur bienveillant de l’univers.

12, 13. a) Pourquoi avons-nous des qualités telles que l’amour, et comment l’amour nous fait-il voir le monde ? b) Pourquoi pouvez-vous être certain que Dieu réglera les problèmes du monde ?

 12 Comment pouvons-nous être sûrs que Dieu déteste voir la souffrance ? En voici une preuve supplémentaire. La Bible enseigne que l’homme a été fait à l’image de Dieu (Genèse 1:26). Nous avons donc des qualités parce que Dieu a des qualités. Par exemple, cela vous contrarie-t-il de voir des innocents souffrir ? Si les injustices vous affectent, soyez assuré qu’elles désolent encore plus Dieu.

13 L’une des plus belles particularités des humains est leur capacité d’aimer. Cela aussi est le reflet de Dieu. La Bible enseigne que “ Dieu est amour ”. (1 Jean 4:8.) Nous aimons parce que Dieu aime. L’amour vous pousserait-il à mettre fin à la souffrance et à l’injustice que vous voyez dans le monde ? Si vous en aviez le pouvoir, le feriez-vous ? Bien sûr que oui ! Soyez tout aussi certain que Dieu mettra fin à la souffrance et à l’injustice. Les promesses mentionnées dans la préface de ce livre ne sont pas de simples rêves ou de vains espoirs. Les promesses de Dieu se réaliseront à coup sûr ! Cependant, pour que vous ayez foi en ces promesses, vous devez mieux connaître le Dieu qui les a faites.

DIEU VEUT QUE VOUS SACHIEZ QUI IL EST

Quand vous voulez vous faire connaître à quelqu’un, ne lui dites-vous pas votre nom ? Dieu nous révèle son nom dans la Bible.

14. Quel est le nom de Dieu, et pourquoi devrions-nous l’utiliser ?

14 Si vous vouliez que quelqu’un fasse votre connaissance, que feriez-vous ? Ne diriez-vous pas votre nom à cette personne ? Dieu a-t-il un nom ?  Beaucoup de religions disent que son nom est “ Dieu ” ou “ Seigneur ”, mais ce ne sont pas des noms propres. Ce sont des titres, comme “ roi ” ou “ président ”. La Bible enseigne que Dieu possède de nombreux titres. “ Dieu ” et “ Seigneur ” en font partie. Toutefois, elle enseigne aussi que Dieu a un nom qui lui est propre : Jéhovah. On lit en Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom est Jéhovah, tu es, toi seul, le Très-Haut sur toute la terre. ” Si votre version de la Bible ne contient pas ce nom, vous voudrez peut-être consulter l’article “ Le nom divin : son utilisation et sa signification ” dans l’appendice, pour comprendre pourquoi. La vérité est que le nom de Dieu figure des milliers de fois dans les vieux manuscrits de la Bible. Par  conséquent, Jéhovah veut que vous connaissiez son nom et que vous l’utilisiez. En quelque sorte, il se sert de la Bible pour se présenter à vous.

15. Que signifie le nom de Jéhovah ?

15 Dieu s’est donné un nom plein de sens. Ce nom, Jéhovah, signifie que Dieu peut tenir n’importe laquelle de ses promesses et qu’il peut réaliser n’importe lequel de ses desseins *. Le nom de Dieu est unique. Il n’appartient qu’à lui. Sous bien des rapports, Jéhovah est unique. Qu’est-ce que cela veut dire ?

16, 17. Que nous apprennent sur Jéhovah les titres suivants : a) “ Tout-Puissant ” ? b) “ Roi d’éternité ” ? c) “ Créateur ” ?

16 Nous avons vu que Psaume 83:18 dit au sujet de Jéhovah :  “ Tu es, toi seul, le Très-Haut. ” Pareillement, Jéhovah seul est appelé “ le Tout-Puissant ”. On lit en Révélation 15:3 : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies, Roi d’éternité. ” Le titre “ Tout-Puissant ” nous enseigne que Jéhovah est l’être le plus puissant qui soit. Sa puissance est sans égale ; elle est suprême. Par ailleurs, le titre “ Roi d’éternité ” nous rappelle que Jéhovah est unique dans un autre sens. Lui seul a toujours existé. On lit en Psaume 90:2 : “ Oui depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis [ou : toujours] tu es Dieu. ” Cette idée inspire le respect, ne trouvez-vous pas ?

17 Jéhovah est encore unique en ce que lui seul est le Créateur. On lit en Révélation 4:11 : “ Tu es digne, Jéhovah, oui notre Dieu, de recevoir la gloire et l’honneur et la puissance, parce que tu as créé toutes choses, et à cause de ta volonté elles ont existé et ont été créées. ” Tout ce à quoi vous pouvez penser, depuis les créatures spirituelles invisibles dans les cieux jusqu’aux étoiles qui remplissent le ciel la nuit, depuis les fruits qui poussent sur les arbres jusqu’aux poissons qui nagent dans les océans et dans les rivières, tout cela existe parce que Jéhovah est le Créateur !

POUVEZ-VOUS ÊTRE PROCHE DE JÉHOVAH ?

18. Pourquoi certains pensent-ils ne jamais pouvoir s’approcher de Dieu, mais qu’enseigne la Bible ?

18 Quand ils lisent des écrits sur les qualités impressionnantes de Jéhovah, certains se sentent mal à l’aise. Ils ont l’impression que Jéhovah est trop élevé pour eux, qu’ils ne parviendront jamais à s’approcher de lui ou qu’ils sont insignifiants pour ce Dieu si haut. Mais ont-ils raison de s’inquiéter ? La Bible enseigne exactement le contraire. Elle dit à propos de Jéhovah : ‘ En fait il n’est pas loin de chacun de nous. ’ (Actes 17:27). La Bible nous encourage même en ces termes : “ Approchez-vous de Dieu, et il s’approchera de vous. ” — Jacques 4:8.

19. a) Comment pouvons-nous commencer à nous approcher de Dieu, et qu’est-ce que cela nous apportera ? b) Quelles qualités de Dieu vous attirent le plus ?

 19 Comment pouvez-vous vous approcher de Dieu ? Tout d’abord, continuez de faire ce que vous faites actuellement : apprendre à le connaître. Jésus a dit : “ Ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ. ” (Jean 17:3). Oui, la Bible enseigne qu’apprendre à connaître Jéhovah et Jésus mène à “ la vie éternelle ”. Comme nous l’avons déjà mentionné, “ Dieu est amour ”. (1 Jean 4:16.) Jéhovah possède bien d’autres qualités admirables et attirantes. Par exemple, la Bible dit que Jéhovah est un “ Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en bonté de cœur et en vérité ”. (Exode 34:6.) Il est “ bon et prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Il est patient (2 Pierre 3:9). Il est fidèle (Révélation 15:4). En lisant davantage la Bible, vous verrez comment Jéhovah a manifesté ces qualités attirantes et bien d’autres encore.

20-22. a) Est-il impossible de s’approcher de Dieu sous prétexte qu’on ne le voit pas ? Expliquez. b) Que vous recommanderont peut-être des personnes bien intentionnées, mais que devriez-vous faire ?

20 Il est vrai que vous ne pouvez pas voir Dieu, puisqu’il est un Esprit invisible (Jean 1:18 ; 4:24 ; 1 Timothée 1:17). Néanmoins, en apprenant à le connaître dans les pages de la Bible, vous pouvez vous rendre compte qu’il est une personne. Comme l’a dit le psalmiste, vous pouvez “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Psaume 27:4 ; Romains 1:20.) Plus vous en apprendrez sur Jéhovah, plus il deviendra réel pour vous et plus vous aurez des raisons de l’aimer et de vous sentir proche de lui.

L’amour qu’un bon père éprouve pour ses enfants reflète l’amour immense de notre Père céleste envers nous.

21 Vous comprendrez de mieux en mieux pourquoi la Bible nous enseigne à considérer Jéhovah comme notre Père (Matthieu 6:9). Non seulement nous lui devons la vie, mais encore il veut que notre vie soit la plus heureuse possible, ce que n’importe quel père qui aime ses enfants souhaite pour eux (Psaume 36:9). La Bible enseigne également que les  humains peuvent devenir amis de Jéhovah (Jacques 2:23). Rendez-vous compte : vous pouvez devenir un ami du Créateur de l’univers !

22 Au fur et à mesure que vous approfondirez la Bible, vous constaterez peut-être que des personnes bien intentionnées vous recommandent d’arrêter. Elles auront sans doute peur que vous changiez de religion. Mais ne laissez personne vous empêcher de nouer la plus belle amitié que vous aurez jamais !

23, 24. a) Pourquoi devriez-vous continuer de poser des questions sur ce que vous apprenez ? b) Quel est le sujet du chapitre suivant ?

23 Bien entendu, il y aura des choses que vous ne comprendrez pas tout de suite. Il peut être un peu humiliant de demander de l’aide, mais que la gêne ne vous fasse pas reculer ! Jésus a dit qu’il est bien d’être humble, comme un petit enfant (Matthieu 18:2-4). Or les enfants, nous le savons, posent beaucoup de questions. Dieu veut que vous trouviez les réponses. La Bible fait l’éloge de personnes qui avaient le vif désir de connaître Dieu. Elles vérifiaient soigneusement dans les Écritures qu’on leur apprenait bien la vérité. — Actes 17:11.

24 Le meilleur moyen d’apprendre à connaître Jéhovah est d’examiner la Bible. Elle ne ressemble à aucun autre livre. En quel sens ? Le chapitre suivant va traiter ce sujet.

^ § 15 On trouve d’autres renseignements sur la signification et la prononciation du nom de Dieu dans l’article “ Le nom divin : son utilisation et sa signification ” de l’appendice.

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Dieu a-t-il un nom ?

Dieu a beaucoup de titres, comme Tout-Puissant, Créateur ou Seigneur. Mais le nom de Dieu est cité environ 7 000 fois dans la Bible.

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La Bible apporte les réponses aux grandes questions de la vie à des millions d’humains dans le monde. Aimeriez-vous être l’un d’entre eux ?