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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE DIX-NEUF

Demeurez dans l’amour de Dieu

Demeurez dans l’amour de Dieu
  • Que signifie aimer Dieu ?

  • Comment pouvons-nous demeurer dans l’amour de Dieu ?

  • Comment Jéhovah récompensera-t-il ceux qui demeurent dans son amour ?

Ferez-vous de Jéhovah votre refuge au cours de notre époque troublée ?

1, 2. Où pouvons-nous trouver un abri sûr aujourd’hui ?

IMAGINEZ-VOUS en train de marcher le long d’une route un jour d’orage. Le ciel s’assombrit. Tout à coup, des éclairs l’illuminent. Le tonnerre gronde. Puis il se met à pleuvoir à torrents. Vous vous dépêchez. Vous cherchez désespérément un abri. Là, sur le bord de la route, vous en voyez un. Il est solide et engageant ; vous y serez au sec. Comme vous êtes heureux d’avoir trouvé cet endroit sûr !

2 Nous vivons une époque tourmentée. Les conditions mondiales se détériorent de plus en plus. Toutefois, il existe un abri sûr, un refuge qui peut nous protéger de tout mal irréparable. Quel est cet abri ? Notez ce que la Bible enseigne : “ Je veux dire à Jéhovah : ‘ Tu es mon refuge et ma forteresse, mon Dieu en qui je veux mettre ma confiance. ’ ” — Psaume 91:2.

3. Comment pouvons-nous faire de Jéhovah notre refuge ?

3 Rendez-vous compte ! Jéhovah, le Créateur, le Souverain de l’univers, peut être notre  refuge ! Il est capable de nous protéger, car il est bien plus puissant que n’importe qui ou n’importe quoi qui risquerait de nous nuire. Même si on nous a fait du tort, il peut tout réparer. Comment pouvons-nous faire de lui notre refuge ? Nous devons mettre notre confiance en lui. La Parole de Dieu nous donne aussi ce conseil : “ Gardez-vous dans l’amour de Dieu. ” (Jude 21). Oui, nous devons demeurer dans l’amour de notre Père céleste, en conservant avec lui des liens affectueux. Dans ces conditions, nous pouvons être certains qu’il sera notre refuge. Mais comment nouer de tels liens ?

DISCERNONS L’AMOUR DE DIEU ET RÉPONDONS-Y

4, 5. Citez quelques-unes des manifestations de l’amour de Jéhovah envers nous.

4 Pour demeurer dans l’amour de Dieu, nous devons discerner comment il nous a manifesté cet amour. Pensez à certains enseignements bibliques que vous avez appris à l’aide du présent livre. Jéhovah, le Créateur, nous a donné une magnifique demeure, la terre. Il l’a remplie de nourriture et d’eau, de ressources naturelles, d’animaux fascinants et de paysages splendides. Étant l’Auteur de la Bible, il nous a révélé son nom et ses qualités. De plus, comme l’explique sa Parole, il a envoyé son propre Fils sur la terre, son bien-aimé, Jésus, et il a permis qu’il souffre et meure pour nous (Jean 3:16). Que nous apporte ce don ? L’espérance d’un avenir merveilleux.

5 Notre espérance dépend aussi de quelque chose d’autre que Dieu a fait. Il a établi un gouvernement céleste, le Royaume messianique. Ce Royaume mettra bientôt fin à toutes les souffrances et transformera la terre en paradis. Autrement dit, nous pourrons vivre pour toujours sur la terre, en paix et heureux (Psaume 37:29). En attendant, Dieu nous donne des conseils pour que nous vivions le mieux possible dès maintenant. Il nous a également fait don de la prière, qui nous permet de communiquer librement avec lui. Ce ne sont là que quelques-unes des manifestations de son amour envers les humains en général, et envers vous en particulier.

6. Comment pouvez-vous répondre à l’amour que Jéhovah vous a témoigné ?

 6 La question à laquelle il vous faut absolument réfléchir est celle-ci : “ Comment répondrai-je à l’amour de Jéhovah ? ” Beaucoup diront : “ Je dois aimer Jéhovah en retour. ” Êtes-vous de cet avis ? Jésus a dit que le commandement suivant est le plus grand de tous : “ Tu dois aimer Jéhovah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ton âme, et de toute ta pensée. ” (Matthieu 22:37). Vous avez sans aucun doute de nombreuses raisons d’aimer Jéhovah Dieu. Mais suffit-il d’avoir le sentiment d’aimer Jéhovah pour l’aimer de tout son cœur, de toute son âme et de toute sa pensée ?

7. Suffit-il d’avoir le sentiment d’aimer Dieu pour que cet amour soit authentique ? Expliquez.

7 Comme la Bible l’explique, l’amour pour Dieu est beaucoup plus qu’un sentiment. Bien qu’il soit indispensable d’éprouver de l’amour envers Jéhovah, ce sentiment n’est que le début de l’amour véritable à son égard. Un pépin de pomme est indispensable pour que se développe un pommier productif. Mais admettons que vous demandiez une pomme à quelqu’un. Seriez-vous satisfait s’il vous donnait seulement un pépin ? Sûrement pas ! De la même manière, le sentiment d’aimer Jéhovah Dieu n’est qu’un début. La Bible enseigne : “ Voici ce que signifie l’amour de Dieu : que nous observions ses commandements ; et pourtant ses commandements ne sont pas pesants. ” (1 Jean 5:3). Pour être authentique, l’amour envers Dieu doit produire de beaux fruits. Il doit se manifester par des actes. — Matthieu 7:16-20.

8, 9. Comment pouvons-nous manifester notre amour et notre reconnaissance envers Dieu ?

8 Nous montrons notre amour pour Dieu en observant ses commandements et en appliquant ses principes. Ce n’est pas difficile. Loin d’être pesantes, les lois de Jéhovah ont pour but de nous aider à mener une vie agréable, réussie et heureuse  (Isaïe 48:17, 18). En vivant en conformité avec les conseils de notre Père céleste, nous lui témoignons notre profonde reconnaissance pour tout ce qu’il a fait en notre faveur. Malheureusement, dans le monde actuel, trop peu d’humains éprouvent cette reconnaissance. Nous ne voulons pas être indifférents, comme certaines personnes qui vivaient du temps où Jésus était sur la terre. Il a guéri dix lépreux, mais un seul est revenu sur ses pas pour le remercier (Luc 17:12-17). C’est à celui-là, assurément, que nous voulons ressembler, et non aux neuf ingrats !

9 Quels sont donc les commandements de Jéhovah qu’il nous faut observer ? Nous en avons examiné un certain nombre dans le présent livre, mais revoyons-en quelques-uns. L’obéissance à ces commandements nous aidera à demeurer dans l’amour de Dieu.

APPROCHONS-NOUS TOUJOURS PLUS DE JÉHOVAH

10. Expliquez pourquoi il est important de continuer d’apprendre à connaître Jéhovah Dieu.

10 Pour s’approcher de Jéhovah, il est indispensable d’apprendre à le connaître. On ne devrait jamais  arrêter de le faire. Si vous étiez dehors par une nuit très froide et que vous vous réchauffiez auprès d’un feu, laisseriez-vous les flammes faiblir et s’éteindre ? Non. Vous ajouteriez continuellement du bois pour que le feu reste ardent. Ce serait peut-être une question de vie ou de mort. De même que le bois alimente le feu, de même “ la connaissance de Dieu ” entretient notre amour pour Jéhovah. — Proverbes 2:1-5.

Comme un feu, votre amour pour Jéhovah a besoin de combustible pour continuer à brûler.

11. Quel effet l’enseignement de Jésus a-t-il eu sur ses disciples ?

11 Jésus voulait que ses disciples aient toujours un amour vivant et ardent pour Jéhovah et pour sa précieuse Parole de vérité. Après sa résurrection, il a parlé à deux d’entre eux de quelques prophéties des Écritures hébraïques qui s’étaient accomplies en lui. Quel effet cela a-t-il eu sur eux ? Ils ont déclaré par la suite : “ Notre cœur ne brûlait-il pas lorsqu’il nous parlait sur la route, lorsqu’il nous ouvrait pleinement les Écritures ? ” — Luc 24:32.

12, 13. a) Qu’est devenu l’amour pour Dieu et pour la Bible chez la majorité des humains ? b) Que pouvons-nous faire pour que notre amour ne se refroidisse pas ?

12 Lorsque vous avez découvert ce que la Bible enseigne réellement, votre cœur ne s’est-il pas mis à brûler de joie, de zèle et d’amour pour Dieu ? Sans aucun doute. Beaucoup ont éprouvé cela. La difficulté, à présent, c’est d’entretenir cet amour intense et de le faire grandir. Nous ne voulons pas imiter le monde actuel. Jésus a prédit : “ L’amour du grand nombre se refroidira. ” (Matthieu 24:12). Comment pouvez-vous empêcher votre amour pour Jéhovah et pour les vérités bibliques de se refroidir ?

13 Continuez d’apprendre à connaître Jéhovah Dieu et Jésus Christ (Jean 17:3). Méditez sur ce que vous apprenez dans la Parole de Dieu, en vous demandant : ‘ Qu’est-ce que cela m’apprend sur Jéhovah Dieu ? Quelle raison supplémentaire cela me donne-t-il de l’aimer de tout mon cœur, de toute ma pensée et de toute mon âme ? ’ (1 Timothée 4:15). Si vous méditez ainsi, votre amour pour Jéhovah restera ardent.

14. Comment la prière nous aide-t-elle à entretenir notre amour pour Jéhovah ?

 14 Un autre moyen de conserver l’ardeur de votre amour pour Jéhovah consiste à prier régulièrement (1 Thessaloniciens 5:17). Au chapitre 17, nous avons appris que la prière est un don précieux de Dieu. De même que les relations humaines s’épanouissent au moyen d’une communication régulière et libre, de même nos relations avec Jéhovah restent chaleureuses et vivantes dans la mesure où nous prions régulièrement. Il est indispensable que nos prières ne deviennent jamais mécaniques, des paroles routinières que nous répéterions constamment sans rien ressentir réellement et sans réfléchir vraiment à leur sens. Nous devons parler à Jéhovah comme un enfant parle à son père, à son père qu’il aime. Nous voulons bien entendu lui parler avec respect, mais librement, honnêtement et du fond du cœur (Psaume 62:8). L’étude individuelle de la Bible et les prières sincères sont donc des aspects essentiels de notre culte, qui nous aident à demeurer dans l’amour de Dieu.

TROUVEZ DE LA JOIE À ADORER DIEU

15, 16. Pourquoi pouvons-nous considérer à juste titre la prédication du Royaume comme un privilège et un trésor ?

15 L’étude individuelle de la Bible et la prière sont des actes d’adoration que nous pouvons accomplir en privé. Mais abordons à présent un aspect de notre culte que nous pratiquons en public : nous parlons autour de nous de nos croyances. Avez-vous déjà fait connaître certaines vérités bibliques ? Dans ce cas, vous avez eu un beau privilège (Luc 1:74). En faisant profiter d’autres personnes des vérités que nous apprenons sur Jéhovah Dieu, nous assumons une responsabilité capitale qui est confiée à tous les vrais chrétiens : prêcher la bonne nouvelle du Royaume de Dieu. — Matthieu 24:14 ; 28:19, 20.

16 L’apôtre Paul attachait du prix à son ministère ; il disait que c’était un trésor (2 Corinthiens 4:7). Parlez de Jéhovah Dieu et de ses desseins : c’est la plus belle œuvre que vous puissiez accomplir. Vous servez ainsi le meilleur Maître qui soit, et  cela procure les plus grands bienfaits qu’on puisse imaginer. En participant à cette activité, vous aidez les personnes sincères à s’approcher de notre Père céleste et à emprunter la route qui mène à la vie éternelle. Quelle œuvre pourrait être plus enrichissante ? De plus, en rendant témoignage à Jéhovah et à sa  Parole, vous renforcez votre foi et vous affermissez votre amour pour lui. Jéhovah, quant à lui, apprécie vos efforts (Hébreux 6:10). Si vous continuez à vous dépenser dans cette œuvre, vous demeurerez dans l’amour de Dieu. — 1 Corinthiens 15:58.

17. Pourquoi, aujourd’hui, le ministère chrétien est-il pressant ?

17 Il est important de se rappeler que la prédication du Royaume est une œuvre pressante. La Bible dit : “ Prêche la parole, fais-le avec insistance. ” (2 Timothée 4:2). Pourquoi est-il urgent de prêcher aujourd’hui ? La Parole de Dieu explique : “ Le grand jour de Jéhovah est proche. Il est proche, et il se hâte beaucoup. ” (Tsephania 1:14). Manifestement, le moment où Jéhovah mettra fin à l’ensemble du présent système de choses approche à grands pas. Il faut avertir les gens ! Ils ont besoin de savoir que c’est le moment de choisir Jéhovah pour Souverain. La fin “ ne sera pas en retard ”. — Habaqouq 2:3.

18. Pourquoi devrions-nous adorer Jéhovah publiquement en compagnie des vrais chrétiens ?

18 Jéhovah veut que nous l’adorions publiquement en compagnie des vrais chrétiens. C’est pourquoi sa Parole déclare : “ Considérons-nous les uns les autres pour nous inciter à l’amour et aux belles œuvres, n’abandonnant pas notre assemblée, comme c’est l’habitude de quelques-uns, mais nous encourageant mutuellement, et cela d’autant plus que vous voyez approcher le jour. ” (Hébreux 10:24, 25). Quand nous nous rassemblons avec d’autres croyants aux réunions chrétiennes, nous avons une bonne occasion de louer et d’adorer le Dieu que nous aimons. De plus, nous nous bâtissons spirituellement et nous nous encourageons les uns les autres.

19. Comment pouvons-nous renforcer les liens d’amour dans la congrégation chrétienne ?

19 Lorsque nous fréquentons d’autres adorateurs de Jéhovah, nous renforçons les liens d’amour et d’amitié dans la congrégation. Il est nécessaire que nous recherchions l’un chez l’autre ce qu’il y a de bon, comme Jéhovah recherche ce qui est bon en nous. N’attendez pas la perfection des autres adorateurs de Dieu. Souvenez-vous que nous sommes tous à des stades différents de croissance spirituelle et que nous commettons  tous des erreurs (Colossiens 3:13). Cherchez à nouer des amitiés étroites avec ceux qui aiment intensément Jéhovah, et vous constaterez que vous grandissez spirituellement. Adorez Jéhovah avec vos frères et sœurs spirituels : cela vous aidera à demeurer dans l’amour de Dieu. Comment Jéhovah récompense-t-il ceux qui l’adorent avec fidélité et qui, ainsi, demeurent dans son amour ?

ASPIREZ À “ LA VIE VÉRITABLE ”

20, 21. Qu’est-ce que “ la vie véritable ”, et pourquoi est-ce une espérance merveilleuse ?

20 Jéhovah récompense ses serviteurs fidèles en leur accordant la vie ; mais quelle sorte de vie ? Voyons... Ce que vous vivez actuellement, est-ce cela, la vraie vie ? La plupart d’entre nous répondrions que la réponse est évidente. Il est certain que nous respirons, mangeons et buvons. Par conséquent, nous vivons. Et dans les moments les plus heureux de notre existence, il nous arrive peut-être de dire : “ Ça, c’est la vraie vie ! ” Toutefois, la Bible indique que, dans un sens important, aucun humain ne vit vraiment aujourd’hui.

Jéhovah veut que vous connaissiez “ la vie véritable ”. La connaîtrez-vous ?

21 La Parole de Dieu nous encourage à ‘ saisir fermement la vie véritable ’. (1 Timothée 6:19.) Ces paroles montrent que “ la vie véritable ” est quelque chose que nous espérons connaître dans l’avenir. Quand nous serons parfaits, nous serons vivants au plein sens du terme, car nous vivrons comme Dieu voulait à l’origine que nous vivions. Lorsque nous vivrons sur la terre transformée en paradis, et que nous serons en parfaite santé, dans la paix et le bonheur, enfin nous connaîtrons “ la vie véritable ”, la vie éternelle (1 Timothée 6:12). N’est-ce pas une espérance merveilleuse ?

22. Comment pouvez-vous ‘ saisir fermement la vie véritable ’ ?

22 Comment pouvons-nous ‘ saisir fermement la vie véritable ’ ? Dans le même contexte, Paul a invité les chrétiens à “ travailler au bien ” et à “ être riches en belles œuvres ”. (1 Timothée 6:18.) Il est donc capital que nous appliquions les vérités que nous avons apprises dans la Bible. Mais Paul voulait-il dire que nous gagnons “ la vie véritable ” en accomplissant  de bonnes œuvres ? Non, car nos extraordinaires perspectives d’avenir dépendent en réalité de “ la faveur imméritée ” de Dieu (Romains 5:15). Cependant, Jéhovah prend plaisir à récompenser ceux qui le servent fidèlement. Il est désireux de vous voir mener “ la vie véritable ”. Cette vie heureuse, paisible, éternelle, attend ceux qui demeurent dans son amour.

23. Pourquoi est-il essentiel de demeurer dans l’amour de Dieu ?

23 Chacun de nous devrait se demander : ‘ Est-ce que j’adore Dieu comme il le demande dans la Bible ? ’ Si nous nous en assurons jour après jour, si la réponse est oui, alors nous sommes sur la bonne voie. Nous pouvons être sûrs que Jéhovah est notre refuge. Il protégera ses serviteurs fidèles tout au long des derniers jours troublés du présent système de choses. Il les fera entrer dans le nouveau système de choses glorieux maintenant proche. Quel bonheur ce sera de vivre cette époque ! Quel plaisir ce sera d’avoir fait les bons choix au cours des derniers jours ! Si vous faites ces bons choix aujourd’hui, vous connaîtrez “ la vie véritable ”, la vie que Jéhovah Dieu avait prévue au départ, pour toute l’éternité !

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