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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE DIX

Les créatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?

Les créatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?
  • Les anges aident-ils les humains ?

  • Quelle influence les esprits méchants ont-ils sur les humains ?

  • Devons-nous craindre les esprits méchants ?

1. Pourquoi devrions-nous avoir envie de nous renseigner sur les anges ?

EN GÉNÉRAL, quand on apprend à connaître quelqu’un, on découvre aussi sa famille. De la même façon, en apprenant à connaître Jéhovah Dieu, on se familiarise avec sa famille angélique. La Bible appelle les anges “ les fils de Dieu ”. (Job 38:7.) Quelle est donc leur place dans le dessein divin ? Ont-ils influencé le cours de l’histoire humaine ? Les anges ont-ils une action sur votre vie ? Si oui, laquelle ?

2. D’où viennent les anges, et combien sont-ils ?

2 La Bible parle des anges des centaines de fois. Examinons quelques passages qui nous en apprendront davantage sur eux. D’où viennent-ils ? Colossiens 1:16 déclare : “ Par son moyen [celui de Jésus Christ] toutes les autres choses ont été créées dans les cieux et sur la terre. ” Par conséquent, toutes les créatures spirituelles appelées anges ont été créées individuellement par Jéhovah Dieu, par l’intermédiaire de son Fils premier-né. Quel est leur nombre ? La Bible indique que des centaines de millions d’anges ont été créés et que tous sont puissants. — Psaume 103:20 *.

3. Que dit Job 38:4-7 au sujet des anges ?

 3 La Parole de Dieu, la Bible, dit que, lorsque la terre a été fondée, “ tous les fils de Dieu poussaient des acclamations ”. (Job 38:4-7.) Les anges existaient donc longtemps avant la création des humains, avant même la création de la terre. Ce passage montre également que les anges éprouvent des sentiments, car il déclare qu’ils “ poussaient ensemble des cris de joie ”. Remarquez que “ tous les fils de Dieu ” se réjouissaient ensemble. À l’époque, tous les anges faisaient partie d’une famille unie qui servait Jéhovah Dieu.

LE SOUTIEN ET LA PROTECTION DES ANGES

4. Comment la Bible montre-t-elle que les anges fidèles s’intéressent aux activités humaines ?

4 Depuis qu’elles ont été témoins de la création des premiers humains, les créatures spirituelles fidèles ont manifesté un vif intérêt pour la famille humaine qui s’agrandissait et pour l’accomplissement du dessein divin (Proverbes 8:30, 31 ; 1 Pierre 1:11, 12). Avec le temps, cependant, les anges ont constaté que la plupart des membres de la famille humaine cessaient de servir leur Créateur plein d’amour. Cela leur a sans aucun doute fait de la peine. En revanche, chaque fois qu’un humain, même un seul, revient vers Jéhovah, “ il y a de la joie parmi les anges ”. (Luc 15:10.) Puisque les anges s’intéressent tant au bonheur de ses serviteurs, il n’est pas étonnant que Jéhovah les ait souvent utilisés pour fortifier et protéger ceux qui lui sont fidèles sur la terre (Hébreux 1:7, 14). Considérons quelques exemples.

“ Mon Dieu a envoyé son ange et a fermé la gueule des lions. ” — Daniel 6:22.

5. Quels exemples du soutien apporté par des anges trouve-t-on dans la Bible ?

5 Deux anges ont aidé le juste Lot et ses filles à échapper à la destruction des villes méchantes de Sodome et Gomorrhe en leur faisant quitter les lieux (Genèse 19:15, 16). Des siècles plus tard, le prophète Daniel a été jeté dans une fosse aux lions, mais il a survécu et a dit : “ Mon Dieu a envoyé son ange et a fermé la gueule des lions. ” (Daniel 6:22).  Au Ier siècle de notre ère, un ange a libéré l’apôtre Pierre de prison (Actes 12:6-11). Jésus aussi a été soutenu par des anges au début de son ministère sur la terre (Marc 1:13). Peu avant sa mort, un ange lui apparut et “ le fortifia ”. (Luc 22:43.) Quel réconfort il a dû éprouver dans ces moments très importants de sa vie !

6. a) Comment les anges protègent-ils les serviteurs de Dieu aujourd’hui ? b) À quelles questions allons-nous répondre ?

6 Aujourd’hui, les anges n’apparaissent plus aux serviteurs de Dieu sur la terre. Toutefois, bien qu’étant invisibles, ils les protègent toujours, particulièrement de tout ce qui pourrait leur nuire sur le plan spirituel. La Bible dit : “ L’ange de Jéhovah campe autour de ceux qui le craignent, et il les délivre. ” (Psaume 34:7). Pourquoi ces paroles devraient-elles nous procurer un grand réconfort ? Parce que des créatures spirituelles méchantes et dangereuses veulent nous détruire. Qui sont-elles ? D’où viennent-elles ? Comment essaient-elles de nous faire du mal ? Pour le savoir, examinons brièvement quelque chose qui s’est passé au début de l’histoire humaine.

LES CRÉATURES SPIRITUELLES QUI SONT NOS ENNEMIES

7. Dans quelle mesure Satan a-t-il réussi à détourner les humains de Dieu ?

7 Comme nous l’avons appris au chapitre 3, un ange, pris du désir de dominer, s’est opposé à Dieu. Par la suite, il a été appelé Satan le Diable (Révélation 12:9). Au cours des 16 siècles qui ont suivi le moment où il a trompé Ève, il a réussi à détourner de Dieu presque tous les humains ; quelques-uns seulement sont restés fidèles, tels Abel, Hénok et Noé. — Hébreux 11:4, 5, 7.

8. a) Comment des anges sont-ils devenus des démons ? b) Qu’ont dû faire les démons pour ne pas mourir lors du déluge ?

8 Aux jours de Noé, d’autres anges se sont rebellés contre Jéhovah. Ils ont quitté la place qu’ils occupaient dans la famille céleste de Dieu, sont descendus sur la terre et ont pris  des corps de chair. Pourquoi ? On lit en Genèse 6:2 : “ Les fils du vrai Dieu remarquèrent les filles des hommes : ils virent qu’elles étaient belles ; et ils se mirent à prendre pour eux des femmes, c’est-à-dire toutes celles qu’ils choisirent. ” Mais Jéhovah Dieu n’a pas permis à ces anges de continuer d’agir ainsi et de corrompre les humains. Il a fait venir sur la terre un déluge qui a supprimé tous les humains méchants et qui n’a laissé en vie que ses serviteurs fidèles (Genèse 7:17, 23). Les anges rebelles, les démons, ont alors été obligés d’abandonner leur corps de chair et de redevenir esprits pour retourner au ciel. Ils s’étaient rangés du côté du Diable, qui de ce fait était devenu “ le chef des démons ”. — Matthieu 9:34.

9. a) Qu’est-il arrivé aux démons quand ils sont retournés au ciel ? b) Qu’allons-nous considérer à propos des démons ?

 9 Quand ils sont retournés au ciel, les anges désobéissants ont été traités en bannis, comme leur chef, Satan (2 Pierre 2:4). Bien qu’ils ne puissent plus revêtir des corps, ils exercent toujours une très mauvaise influence sur les humains. En fait, à l’aide des démons, Satan “ égare la terre habitée tout entière ”. (Révélation 12:9 ; 1 Jean 5:19.) De quelle manière ? Les démons utilisent essentiellement des méthodes qui ont pour but de tromper les humains (2 Corinthiens 2:11). Considérons quelques-unes de ces méthodes.

COMMENT LES DÉMONS TROMPENT LES HUMAINS

10. Qu’est-ce que le spiritisme ?

10 Pour tromper les gens, les démons se servent du spiritisme. Le spiritisme est la communication avec les démons, soit directement, soit par l’intermédiaire d’un médium. La Bible condamne cette pratique et nous conseille de nous tenir à l’écart de tout ce qui s’y rapporte (Galates 5:19-21). Le spiritisme est aux démons ce que l’appât est aux pêcheurs. Un pêcheur utilise différents appâts pour prendre différentes sortes de poissons. De la même façon, les esprits méchants se servent de différentes formes de spiritisme pour tenir sous leur influence toutes sortes de personnes.

11. Qu’est-ce que la divination, et pourquoi ne devrions-nous pas la pratiquer ?

11 Un des appâts utilisés par les démons est la divination. Qu’est-ce que la divination ? Elle consiste à tenter de découvrir l’avenir ou ce qui est caché. Elle présente plusieurs formes : l’astrologie, l’interprétation des tarots, l’examen d’une boule de cristal, l’inspection des lignes de la main et la recherche de présages dans les rêves. Bien que beaucoup pensent que la divination est inoffensive, la Bible montre que les devins collaborent avec les esprits méchants. Par exemple, Actes 16:16-18 mentionne “ un démon de divination ”  qui donnait à une fille le pouvoir de pratiquer “ l’art de la prédiction ”. Mais lorsque ce démon a été expulsé d’elle, elle a perdu ce pouvoir.

Les démons utilisent différents moyens pour tromper les humains.

12. Pourquoi est-il dangereux d’essayer de communiquer avec les morts ?

12 Les démons trompent également les humains en les encourageant à interroger les morts. Il n’est pas rare que ceux qui sont dans le deuil soient induits en erreur par des idées fausses sur la mort. Un médium peut donner un renseignement précis sur une personne décédée ou parler d’une voix qui semble être celle du disparu. Cela donne à beaucoup la conviction que les morts sont vivants et qu’on supporte mieux son chagrin en communiquant avec eux. Mais cette “ consolation ” est aussi dangereuse qu’illusoire. Pourquoi ? Parce que les démons sont capables d’imiter la voix d’un mort et de donner à son sujet des renseignements à un médium (1 Samuel 28:3-19). Par ailleurs, comme nous l’avons appris au chapitre 6, les morts ont cessé d’exister (Psaume 115:17). Par conséquent, quelqu’un qui “ interroge  les morts ” est trompé par les esprits méchants et agit à l’opposé de la volonté de Dieu (Deutéronome 18:10, 11 ; Isaïe 8:19). Veillez donc à ne pas mordre à cet appât dangereux que les démons utilisent.

13. Qu’ont réussi à faire de nombreuses personnes qui craignaient les démons ?

13 Les esprits méchants ne se contentent pas de tromper les humains ; ils leur font peur. Aujourd’hui, Satan et ses démons savent qu’il ne leur reste qu’“ une courte période ” avant d’être mis hors d’état de nuire ; ils sont donc plus virulents que jamais (Révélation 12:12, 17). Malgré cela, des milliers de personnes qui ont vécu jour après jour dans la crainte des esprits méchants ont réussi à s’en affranchir. Comment y sont-elles arrivées ? Que faire si on pratique déjà le spiritisme ?

COMMENT RÉSISTER AUX ESPRITS MÉCHANTS

14. Comment, à l’exemple des chrétiens d’Éphèse au Ier siècle, pouvons-nous nous libérer des esprits méchants ?

14 La Bible explique comment résister aux esprits méchants et comment s’en libérer. Considérez le cas des chrétiens du Ier siècle qui habitaient la ville d’Éphèse. Certains pratiquaient le spiritisme avant de devenir chrétiens. Qu’ont-ils fait lorsqu’ils ont décidé de s’en affranchir ? La Bible dit : “ Bon nombre de ceux qui avaient pratiqué les arts magiques rassemblèrent leurs livres et les brûlèrent devant tout le monde. ” (Actes 19:19). En détruisant leurs livres de magie, ces nouveaux chrétiens ont laissé un exemple à ceux qui, de nos jours, veulent résister aux esprits méchants. Les humains qui veulent servir Jéhovah doivent se débarrasser de tout ce qui a trait au spiritisme. Cela comprend les livres, les revues, les films, les affiches et les enregistrements musicaux qui encouragent la pratique du spiritisme et qui le présentent sous un jour attirant ou passionnant. Cela inclut aussi les amulettes et autres objets qu’on porte pour se protéger contre le mal. — 1 Corinthiens 10:21.

15. Que devons-nous faire pour résister aux forces spirituelles méchantes ?

 15 Quelques années après que les chrétiens d’Éphèse ont détruit leurs livres de magie, l’apôtre Paul leur a écrit : “ Nous avons à lutter [...] contre les forces spirituelles méchantes. ” (Éphésiens 6:12). Les démons n’avaient pas abandonné. Ils essayaient toujours de prendre le dessus. Que devaient donc faire ces chrétiens ? “ Surtout, a dit Paul, prenez le grand bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez éteindre tous les projectiles enflammés du méchant [Satan]. ” (Éphésiens 6:16). Plus notre bouclier de la foi sera solide, mieux nous résisterons aux forces spirituelles méchantes. — Matthieu 17:20.

16. Comment pouvons-nous affermir notre foi ?

16 Mais comment pouvons-nous fortifier notre foi ? En étudiant la Bible. La solidité d’une muraille dépend beaucoup de la qualité de ses fondations. Pareillement, la solidité de notre foi dépend beaucoup de la qualité de son fondement, qui est la connaissance exacte de la Parole de Dieu. Si nous lisons et étudions la Bible chaque jour, notre foi s’affermira. Comme une muraille solide, elle nous protégera de l’influence des esprits méchants. — 1 Jean 5:5.

17. Que faut-il encore faire pour résister aux esprits méchants ?

17 Que devaient encore faire les chrétiens d’Éphèse ? Ils avaient besoin de renforcer leur protection, car ils vivaient dans une ville imprégnée de démonisme. C’est pourquoi Paul leur a dit : “ Par toutes sortes de prières et de supplications [...] priez en toutes circonstances, en esprit. ” (Éphésiens 6:18). Étant donné que nous vivons, nous aussi, dans un monde où le démonisme est partout, si nous voulons résister aux esprits méchants, il est indispensable que nous priions sincèrement Jéhovah de nous protéger. Bien entendu, nous devons employer son nom dans nos prières (Proverbes 18:10). Nous devons ainsi continuer de prier Dieu de ‘ nous délivrer du méchant ’, Satan le Diable (Matthieu 6:13). Jéhovah répondra à nos prières ferventes. — Psaume 145:19.

18, 19. a) Pourquoi pouvons-nous être sûrs de remporter la victoire dans notre combat contre les créatures spirituelles méchantes ? b) À quelle question le chapitre suivant va-t-il répondre ?

 18 Les esprits méchants sont dangereux mais, du moment que nous nous opposons au Diable et que nous nous approchons de Dieu en faisant sa volonté, nous n’avons pas à vivre dans la crainte (Jacques 4:7, 8). Leur pouvoir est limité. Ils ont été punis aux jours de Noé, et ils subiront un jour l’exécution de leur jugement (Jude 6). Souvenez-vous également que nous sommes protégés par les anges puissants et justes de Jéhovah (2 Rois 6:15-17). Ils souhaitent vivement que nous résistions aux esprits méchants. Ils nous y encouragent, pour ainsi dire. Restons donc proches de Jéhovah et de sa famille, composée de créatures spirituelles fidèles. Rejetons toutes les formes de spiritisme et appliquons toujours les conseils de la Parole de Dieu (1 Pierre 5:6, 7 ; 2 Pierre 2:9). Nous sommes sûrs, alors, de remporter la victoire dans notre combat contre les créatures spirituelles méchantes.

19 Mais pourquoi Dieu a-t-il toléré les esprits mauvais et la méchanceté, qui ont provoqué tant de souffrances ? Le chapitre suivant va répondre à cette question.

^ § 2 À propos des anges justes, Révélation 5:11 déclare : “ Leur nombre était des myriades de myriades ” ou “ dix mille fois dix mille ”. (Note.) La Bible indique donc que des centaines de millions d’anges ont été créés.