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Les Témoins de Jéhovah

Français

Qu’enseigne réellement la Bible ?

 CHAPITRE DIX-SEPT

Approchez-vous de Dieu dans la prière

Approchez-vous de Dieu dans la prière
  • Pourquoi devons-nous prier Dieu ?

  • Que devons-nous faire pour que Dieu nous écoute ?

  • Comment Dieu répond-il aux prières ?

“ L’Auteur du ciel et de la terre ” est disposé à écouter nos prières.

1, 2. Pourquoi devrions-nous considérer la prière comme un privilège immense, et pourquoi avons-nous besoin de savoir ce que la Bible enseigne à son sujet ?

COMPARÉE à l’univers, la terre est toute petite. Pour Jéhovah, “ l’Auteur du ciel et de la terre ”, les nations sont comme une minuscule goutte d’eau d’un seau (Psaume 115:15 ; Isaïe 40:15). Pourtant, la Bible déclare : “ Jéhovah est près de tous ceux qui l’invoquent, de tous ceux qui l’invoquent avec fidélité. Il réalisera le désir de ceux qui le craignent, et il entendra leur appel à l’aide. ” (Psaume 145:18, 19). Rendez-vous compte de ce que cela signifie ! Le Créateur Tout-Puissant est proche de nous et nous écoute dans la mesure où nous ‘ l’invoquons avec fidélité ’. Quel privilège de pouvoir le prier !

2 Cependant, si nous voulons que Jéhovah nous écoute, nous devons le prier de la manière qu’il approuve. Comment pourrions-nous le faire sans comprendre ce que la Bible enseigne au sujet de la prière ? Il est indispensable que nous le sachions, puisque la prière nous aide à nous approcher de Jéhovah.

POURQUOI PRIER JÉHOVAH ?

3. Mentionnez une raison importante pour laquelle nous devons prier Jéhovah.

3 Une raison importante pour laquelle nous devons prier  Jéhovah est qu’il nous invite à le faire. Sa Parole nous encourage en ces termes : “ Ne vous inquiétez de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” (Philippiens 4:6, 7). Nous ne voulons certainement pas négliger une disposition prise avec tant de bonté par le Maître suprême de l’univers !

4. Comment des prières régulières affermissent-elles nos relations avec Jéhovah ?

4 Une autre raison de prier est que, en le faisant régulièrement, nous affermissons nos relations avec Jéhovah. De vrais amis ne communiquent pas uniquement lorsqu’ils ont besoin de quelque chose. Ils s’intéressent l’un à l’autre et, plus ils échangent librement leurs pensées, leurs préoccupations et leurs sentiments, plus leur amitié se renforce. Sous certains aspects, nos relations avec Jéhovah Dieu sont comparables. À l’aide du présent livre, vous en avez appris beaucoup sur ce que la Bible enseigne au sujet de Jéhovah, de sa personnalité et de ses desseins. Vous avez compris qu’il est une personne réelle. La prière vous offre la possibilité d’exprimer à votre Père céleste vos pensées et vos sentiments les  plus profonds. Ce faisant, vous vous approchez de Jéhovah. — Jacques 4:8.

QUELLES CONDITIONS DEVONS-NOUS REMPLIR ?

5. Qu’est-ce qui indique que Jéhovah n’écoute pas toutes les prières ?

5 Jéhovah écoute-t-il toutes les prières ? Regardez ce qu’il a dit aux Israélites rebelles aux jours du prophète Isaïe : “ Quand bien même vous multipliez les prières, je n’écoute pas ; vos mains se sont remplies de meurtres. ” (Isaïe 1:15). Certaines actions peuvent donc pousser Dieu à ne pas écouter nos prières. Pour qu’il les entende favorablement, nous devons remplir quelques conditions fondamentales.

6. Si nous voulons que Dieu écoute nos prières, quelle condition essentielle devons-nous remplir, et comment y arriverons-nous ?

6 Une condition essentielle est qu’il faut exercer la foi (Marc 11:24). L’apôtre Paul a écrit : “ Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu], car celui qui s’avance vers Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement. ” (Hébreux 11:6). Une foi authentique ne consiste pas seulement à savoir que Dieu existe, qu’il entend les prières et qu’il y répond. La foi se prouve par des actes. Nous devons montrer dans notre vie de tous les jours que nous avons la foi. — Jacques 2:26.

7. a) Pourquoi devons-nous parler à Jéhovah avec respect ? b) Comment pouvons-nous nous montrer humbles et sincères quand nous prions ?

7 Jéhovah demande également que ceux qui le prient le fassent avec humilité et sincérité. N’avons-nous pas des raisons d’être humbles quand nous lui parlons ? Lorsque des humains ont l’occasion de parler à un roi ou à un président, ils le font en général avec respect, par égard pour sa position élevée. Combien plus devrions-nous nous adresser à Jéhovah respectueusement (Psaume 138:6) ! Il est en effet “ le Dieu Tout-Puissant ”. (Genèse 17:1.) Quand nous le prions, la manière dont nous nous adressons à lui devrait  montrer que nous reconnaissons humblement notre position devant lui. Notre humilité nous incitera aussi à le prier du fond du cœur, sincèrement, sans tomber dans la routine et sans rabâcher. — Matthieu 6:7, 8.

8. Comment pouvons-nous agir en conformité avec nos prières ?

8 Une autre condition à remplir pour que Dieu nous écoute consiste à agir en conformité avec nos prières. Jéhovah souhaite que nous fassions tout notre possible pour aller dans le sens de nos prières. Si, par exemple, nous lui demandons : “ Donne-nous aujourd’hui notre pain pour ce jour ”, nous devons effectuer de notre mieux n’importe quel travail qu’on nous propose et que nous sommes capables d’accomplir (Matthieu 6:11 ; 2 Thessaloniciens 3:10). Si nous le prions de nous aider à surmonter une faiblesse charnelle, nous devons fuir les situations qui nous feraient entrer en tentation (Colossiens 3:5). En plus de ces conditions fondamentales, des questions sur la prière se posent et nous avons besoin d’en connaître la réponse.

RÉPONSE À QUELQUES QUESTIONS SUR LA PRIÈRE

9. Qui devons-nous prier, et par l’intermédiaire de qui ?

9 Qui devons-nous prier ? Jésus a enseigné à ses disciples qu’ils devaient prier leur “ Père dans les cieux ”. (Matthieu 6:9.) Nous ne devons donc adresser nos prières qu’à Jéhovah Dieu. Cependant, il nous demande de reconnaître la position de son Fils unique-engendré, Jésus Christ. Comme nous l’avons appris au chapitre 5, Jésus a été envoyé sur la terre pour servir de rançon afin de nous racheter du péché et de la mort (Jean 3:16 ; Romains 5:12). Il est le Grand Prêtre et le Juge établi par Dieu (Jean 5:22 ; Hébreux 6:20). C’est pourquoi les Écritures nous disent de prier par l’intermédiaire de Jésus. Lui-même a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” (Jean 14:6). Pour que nos prières soient  entendues, nous devons prier uniquement Jéhovah, par l’intermédiaire de son Fils.

10. Pourquoi pouvons-nous prier dans n’importe quelle position ?

10 Devons-nous adopter une position particulière pour prier ? Non. Jéhovah n’exige aucune position précise, ni des mains, ni du corps dans son entier. La Bible enseigne qu’on peut prier dans toutes sortes de positions. On peut être assis, on peut s’incliner, s’agenouiller ou être debout (1 Chroniques 17:16 ; Nehémia 8:6 ; Daniel 6:10 ; Marc 11:25). Ce qui compte, ce n’est pas une position que les autres voient, mais la bonne disposition du cœur. En fait, au cours de nos activités quotidiennes ou dans une situation critique, nous pouvons prier silencieusement, quel que soit l’endroit où nous nous trouvons. Jéhovah écoute ce genre de prières, même si elles passent complètement inaperçues des personnes qui nous entourent. — Nehémia 2:1-6.

11. Quelles préoccupations d’ordre personnel peuvent faire l’objet de nos prières ?

11 Pour quelles choses pouvons-nous prier ? La Bible explique : “ Quoi que ce soit que nous demandions selon sa volonté, il [Jéhovah] nous entend. ” (1 Jean 5:14). Nous pouvons donc prier à propos de n’importe quel sujet, pourvu que cela corresponde à la volonté de Dieu. Est-ce sa volonté que nous lui parlions de nos soucis ? Absolument. Nous pouvons lui parler comme à un ami proche : ouvertement, en ‘ épanchant notre cœur ’. (Psaume 62:8.) Il est bien que nous lui demandions de l’esprit saint, qui nous aidera à faire ce qui est droit (Luc 11:13). Nous pouvons aussi demander à Dieu de nous guider pour que nous prenions des décisions sages, et de nous donner de la force pour surmonter nos difficultés (Jacques 1:5). Quand nous péchons, demandons pardon sur la base du sacrifice de Jésus (Éphésiens 1:3, 7). Bien entendu, nous ne devons pas parler que de questions personnelles dans nos prières. Mentionnons  également d’autres personnes, les membres de notre famille ainsi que nos compagnons chrétiens. — Actes 12:5 ; Colossiens 4:12.

12. Comment donnerons-nous dans nos prières la première place aux questions qui concernent notre Père céleste ?

12 Ce qui concerne Jéhovah Dieu devrait occuper la première place dans nos prières. Nous avons des raisons de le louer du fond du cœur et de le remercier pour toute sa bonté (1 Chroniques 29:10-13). Jésus a donné le modèle de prière rapporté en Matthieu 6:9-13, dans lequel il a enseigné à demander que le nom de Dieu soit sanctifié, autrement dit qu’il soit tenu pour sacré, ou saint. Il a mentionné ensuite la venue du Royaume et l’accomplissement de la volonté divine sur la terre comme au ciel. Ce n’est qu’après avoir parlé de ces questions importantes concernant Jéhovah que Jésus s’est arrêté sur les préoccupations d’ordre personnel. En donnant, à son exemple, la première place à Dieu dans nos prières, nous montrons que nous ne pensons pas qu’à notre bien-être.

13. D’après les Écritures, quelle devrait être la longueur des prières pour que Dieu les agrée ?

13 Quelle devrait être la longueur de nos prières ? La Bible ne fixe aucune limite à la longueur des prières publiques ou privées. Elles peuvent être courtes avant un repas, et longues lorsque nous nous épanchons devant Jéhovah en privé (1 Samuel 1:12, 15). Toutefois, Jésus a condamné les individus qui se considéraient comme justes et qui faisaient de longues prières démonstratives à la vue des autres (Luc 20:46, 47). Ce genre de prières n’impressionne pas Jéhovah. Ce qui est important, c’est de prier du fond du cœur. La longueur d’une prière que Dieu agrée varie donc selon les besoins et les circonstances.

Dieu peut écouter vos prières dans n’importe quelle circonstance.

14. Que signifie l’encouragement de la Bible à ‘ prier sans cesse ’, et qu’est-ce qui est réconfortant dans ces paroles ?

14 À quelle fréquence devrions-nous prier ? La Bible nous  encourage à ‘ prier sans cesse ’, à ‘ persévérer dans la prière ’ et à ‘ prier constamment ’. (Matthieu 26:41 ; Romains 12:12 ; 1 Thessaloniciens 5:17.) Évidemment, ces expressions ne signifient pas que nous devons prier sans discontinuer dans la journée. La Bible nous encourage simplement à prier régulièrement, à remercier constamment Jéhovah pour sa bonté à notre égard, et à rechercher ses conseils, sa consolation et sa force. N’est-il pas réconfortant de savoir que Jéhovah ne fixe aucune limite à la longueur de nos prières ni au nombre de fois où nous pouvons lui parler ? Si nous attachons vraiment du prix au privilège que nous avons de prier notre Père céleste, nous trouverons de nombreuses occasions de le faire.

15. Pourquoi devrions-nous dire “ amen ” à la fin des prières privées et publiques ?

15 Pourquoi devons-nous dire “ amen ” à la fin d’une prière ? Le mot “ amen ” signifie “ certainement ” ou “ ainsi soit-il ”. Les exemples qu’on trouve dans la Bible montrent qu’il convient de dire “ amen ” à la fin des prières privées et publiques (1 Chroniques 16:36 ; Psaume 41:13). En disant “ amen ” à la fin de nos propres prières, nous affirmons que nous avons parlé avec sincérité. En disant “ amen ”, soit en silence, soit à voix haute, à la fin d’une prière publique, nous indiquons que nous sommes d’accord avec les pensées qui ont été exprimées. — 1 Corinthiens 14:16.

COMMENT DIEU RÉPOND À NOS PRIÈRES

16. Quelle assurance pouvons-nous avoir en rapport avec la prière ?

16 Jéhovah répond-il vraiment aux prières ? Oui, incontestablement. Nous avons de solides raisons de croire que ‘ Celui qui entend la prière ’ répond aux prières sincères de millions d’humains (Psaume 65:2). Cette réponse peut prendre différentes formes.

17. Pourquoi peut-on dire que Dieu se sert de ses anges et de ses serviteurs sur la terre pour répondre aux prières ?

 17 Jéhovah se sert de ses anges et de ses serviteurs sur la terre pour répondre aux prières (Hébreux 1:13, 14). Il est souvent arrivé que des personnes qui priaient pour comprendre la Bible rencontrent peu après un serviteur de Jéhovah. Cela prouve que les anges dirigent la prédication du Royaume (Révélation 14:6). En réponse à des prières que nous faisons quand nous en avons vraiment besoin, Jéhovah pousse parfois un chrétien à venir à notre aide.  — Proverbes 12:25 ; Jacques 2:16.

Pour répondre à nos prières, Jéhovah peut inciter un chrétien à venir à notre aide.

18. Comment Jéhovah se sert-il de son esprit saint et de sa Parole pour répondre aux prières de ses serviteurs ?

18 Jéhovah Dieu répond également aux prières de ses serviteurs au moyen de son esprit saint et de sa Parole. Il peut répondre aux prières que nous lui faisons dans les épreuves en nous guidant et en nous donnant de la force par le moyen de son esprit saint (2 Corinthiens 4:7). Il est fréquent que la réponse à nos prières pour recevoir une direction vienne de la Bible, dans laquelle Jéhovah nous offre de l’aide pour prendre de sages décisions. Nous pouvons trouver des passages utiles au cours de notre étude individuelle de la Bible ou de notre lecture des publications chrétiennes, telles que le présent livre. Les idées bibliques dont nous avons besoin peuvent être portées à notre attention par des propos tenus lors d’une réunion chrétienne ou par les remarques d’un ancien de la congrégation qui s’intéresse à nous. — Galates 6:1.

19. Que devons-nous garder présent à l’esprit si nos prières semblent parfois rester sans réponse ?

19 Si Jéhovah semble tarder à répondre à nos prières, ce n’est jamais parce qu’il en est incapable. Souvenons-nous qu’il répond selon sa volonté et au bon moment. Il connaît mieux que nous nos besoins et la meilleure façon de les combler. Il nous laisse souvent ‘ continuer à demander,  à chercher et à frapper ’. (Luc 11:5-10.) Notre persévérance lui montre que notre désir est profond et notre foi authentique. Et puis Jéhovah peut répondre à nos prières d’une manière qui n’est pas évidente à nos yeux. Par exemple, il peut répondre à notre prière concernant une difficulté donnée, non en supprimant le problème, mais en nous donnant la force de l’endurer. — Philippiens 4:13.

20. Pourquoi devrions-nous tirer pleinement profit du privilège précieux qu’est la prière ?

20 Quel bonheur pour nous que le Créateur de l’univers immense soit proche de tous ceux qui le prient de la bonne manière (Psaume 145:18) ! Puissions-nous tirer pleinement profit du privilège précieux qu’est la prière ! Nous aurons alors la perspective joyeuse d’être toujours plus proches de Jéhovah, Celui qui entend la prière.

Pour en savoir plus

APPROCHEZ-VOUS DE JÉHOVAH

Peut-on vraiment ‘ s’approcher de Dieu ’ ?

Jéhovah, le Créateur du ciel et de la terre, nous adresse une invitation et nous fait une promesse.