Paul fortifie les premiers chrétiens par des lettres.

LA CONGRÉGATION chrétienne, qui vient d’être formée, jouera un rôle important dans l’accomplissement du dessein de Jéhovah, c’est-à-dire ce qu’il a prévu de réaliser. Mais elle ne tarde pas à être attaquée tant de l’extérieur que de l’intérieur. Les chrétiens du Ier siècle resteront-ils fidèles à Dieu face à la persécution et aux attaques internes ? Les Écritures grecques chrétiennes contiennent 21 lettres qui leur apportent des conseils et des encouragements appropriés.

L’apôtre Paul rédige 14 de ces lettres, de Romains à Hébreux. Elles portent les noms de leurs destinataires, des chrétiens en particulier ou des groupes de chrétiens. Voici quelques thèmes abordés par Paul :

La moralité et la conduite. Ceux qui pratiquent la fornication, l’adultère et d’autres péchés graves “ n’hériteront pas du royaume de Dieu ”. (Galates 5:19-21 ; 1 Corinthiens 6:9-11.) Les serviteurs de Dieu doivent être unis quelle que soit leur nationalité (Romains 2:11 ; Éphésiens 4:1-6). Ils doivent donner d’eux-mêmes avec joie pour venir en aide à leurs coreligionnaires (2 Corinthiens 9:7). “ Priez constamment ”, leur recommande Paul. Les fidèles sont encouragés à exprimer librement leurs sentiments à Jéhovah dans la prière (1 Thessaloniciens 5:17 ; 2 Thessaloniciens 3:1 ; Philippiens 4:6, 7). Pour que Dieu les écoute, ils doivent prier avec foi. — Hébreux 11:6.

Comment une famille peut-elle s’épanouir ? Le mari doit aimer sa femme comme son propre corps ; la femme, avoir un profond respect pour son mari ; et les enfants, obéir à leurs parents, car cela est agréable à Dieu. Les parents doivent se servir des principes bibliques pour guider et former leurs enfants. — Éphésiens 5:22–6:4 ; Colossiens 3:18-21.

Le dessein de Dieu. De nombreuses dispositions de la Loi mosaïque ont servi de protection et de guide aux Israélites jusqu’à l’arrivée de Christ (Galates 3:24). Les chrétiens ne sont toutefois pas tenus de respecter cette Loi afin d’adorer Dieu. Dans sa lettre adressée aux Hébreux — des chrétiens d’origine juive — Paul donne de nombreux éclaircissements sur la signification de la Loi et sur la réalisation du dessein de Dieu en  Christ. Il explique que plusieurs parties de la Loi avaient une valeur prophétique. Par exemple, les sacrifices d’animaux représentaient la mort sacrificielle de Jésus, qui rend possible le pardon des péchés (Hébreux 10:1-4). Par la mort de Jésus, Dieu a annulé l’alliance de la Loi, vu qu’elle n’était plus nécessaire. — Colossiens 2:13-17 ; Hébreux 8:13.

L’organisation de la congrégation. Les hommes désireux d’assumer des responsabilités dans la congrégation doivent avoir des valeurs morales élevées et certaines aptitudes spirituelles (1 Timothée 3:1-10, 12, 13 ; Tite 1:5-9). Les serviteurs de Jéhovah Dieu doivent se réunir régulièrement pour s’encourager les uns les autres (Hébreux 10:24, 25). Les réunions pour le culte doivent être stimulantes et instructives. — 1 Corinthiens 14:26, 31.

Quand Paul rédige sa deuxième lettre à Timothée, il est de nouveau à Rome. Il attend d’être jugé. Seuls quelques chrétiens courageux se risquent à lui rendre visite en prison. L’apôtre sait que ses jours sont comptés. “ J’ai combattu le beau combat, écrit-il, j’ai achevé la course, j’ai observé la foi. ” (2 Timothée 4:7). Il meurt probablement en martyr peu après. Mais ses lettres continuent de guider les véritables serviteurs de Dieu aujourd’hui encore.

— Sources : Romains ; 1 Corinthiens ; 2 Corinthiens ; Galates ; Éphésiens ; Philippiens ; Colossiens ; 1 Thessaloniciens ; 2 Thessaloniciens ; 1 Timothée ; 2 Timothée ; Tite ; Philémon ; Hébreux.