En exil, Daniel prophétise sur la venue du Messie et le Royaume de Dieu. Babylone est renversée.

AVANT la destruction de Jérusalem, Daniel, un jeune d’une intégrité remarquable, est emmené en exil à Babylone avec d’autres habitants du royaume de Juda. Ils disposent malgré tout d’une certaine liberté. Au cours de sa longue vie à Babylone, Daniel est abondamment béni par Dieu, qui le sauve même d’une fosse aux lions. Il reçoit aussi des visions qui lui laissent entrevoir l’avenir lointain. Ses prophéties les plus importantes concernent le Messie et son règne.

Le moment où le Messie arrivera. Daniel apprend quand le peuple de Dieu peut s’attendre à voir arriver “ Messie le Guide ” : 69 semaines d’années après l’ordre de rétablir et rebâtir les murailles de Jérusalem. Une semaine se compose de sept jours ; une semaine d’années se compose de sept ans. L’ordre en question est donné en 455 avant notre ère, bien après l’époque de Daniel. En ajoutant 69 semaines d’années, soit 483 ans, on arrive en 29 de notre ère. La page suivante indique ce qui se passe cette année-là. Daniel prédit aussi que le Messie sera “ retranché ”, ou exécuté, pour permettre le pardon des péchés. — Daniel 9:24-26.

Le Messie sera Roi au ciel. Daniel reçoit une vision extraordinaire : “ Quelqu’un de semblable à un fils d’homme ”, le Messie, s’approche du trône céleste de Jéhovah. Celui-ci lui donne “ domination, dignité et royaume ”. Ce Royaume n’aura pas de fin. Daniel découvre un autre détail très intéressant. Le Roi messianique partagera le pouvoir, avec les “ saints du Suprême ”. — Daniel 7:13, 14, 27.

Le Royaume de Dieu détruira les gouvernements. Dieu rend Daniel capable d’interpréter un rêve qui trouble Neboukadnetsar (Nabuchodonosor), le roi de Babylone. Le roi a vu une image gigantesque : une statue avec une tête en or, une poitrine et des bras en argent, un ventre et des cuisses en cuivre, des jambes en fer et des pieds en fer mélangé à de l’argile. Une pierre détachée d’une montagne frappe les pieds fragiles de la statue et la pulvérise. Daniel explique que les différentes parties de cette image représentent des puissances mondiales qui se succèdent, à commencer par Babylone, la tête en or. Il ajoute que le Royaume de Dieu agira au moment où la dernière de ces puissances sera au pouvoir. Il écrasera tous les gouvernements de ce monde et dominera pour toujours. — Daniel chapitre 2.

Dans sa vieillesse, Daniel assiste à la chute de Babylone. Le roi Cyrus renverse la ville, comme les prophètes l’ont annoncé. Peu après, les Juifs sont enfin libérés de l’exil, exactement au moment prévu, après les 70 ans de désolation de leur pays. Sous la direction de gouverneurs, de prêtres et de prophètes fidèles, les Juifs arrivent à rebâtir Jérusalem et à reconstruire le temple de Jéhovah. Mais que se passe-t-il à la fin des 483 ans ?

Sources : Livre de Daniel.