MARC 3:13-19 LUC 6:12-16

  • LES 12 APÔTRES

Cela fait un an et demi que Jean le Baptiste a présenté Jésus comme l’Agneau de Dieu. Quand Jésus a commencé son ministère public, plusieurs hommes sincères sont devenus ses disciples, parmi lesquels André, Simon Pierre, Jean, peut-être Jacques (le frère de Jean), Philippe et Nathanaël (aussi appelé Barthélémy). Depuis, beaucoup d’autres se sont mis à suivre le Christ (Jean 1:45-47).

Jésus est maintenant prêt à choisir ses apôtres. Ils seront ses proches compagnons et recevront une formation particulière. Mais avant de les choisir, Jésus se rend dans une montagne, peut-être près de la mer de Galilée, non loin de Capharnaüm. Il passe toute la nuit à prier, sans doute pour demander la sagesse et la bénédiction de Dieu. Le lendemain, il fait venir ses disciples et en choisit 12 comme apôtres.

Jésus choisit les six disciples cités plus haut, ainsi que Matthieu, qui était collecteur d’impôts. Les cinq autres sont Judas (aussi appelé Thaddée ou « fils de Jacques »), Simon le Cananéen, Thomas, Jacques fils d’Alphée et Judas Iscariote (Matthieu 10:2-4 ; Luc 6:16).

Ces 12 hommes voyagent avec Jésus depuis quelque temps ; il les connaît donc bien. Certains d’entre eux font même partie de sa famille. Jacques et son frère Jean sont probablement ses cousins. Et si, comme certains le pensent, Alphée était le frère de Joseph, le père adoptif de Jésus, alors son fils, l’apôtre Jacques, est aussi un cousin de Jésus.

Jésus n’a évidemment aucun mal à se souvenir du nom de ses apôtres. Et vous ? Rappelez-​vous qu’il y a deux Simon, deux Jacques et deux Judas. Le frère de Simon (Pierre) s’appelle André et celui de Jacques (le fils de Zébédée), Jean. Cela permet de se souvenir des noms de huit apôtres. Parmi les quatre autres, il y a un collecteur d’impôts (Matthieu), un qui a plus tard douté (Thomas), un que Jésus a invité à sa suite alors qu’il était sous un arbre (Nathanaël) et un ami de Nathanaël (Philippe).

Onze apôtres de Jésus viennent de Galilée, sa région d’origine. Nathanaël vient de Cana. Philippe, Pierre et André sont originaires de Bethsaïde. Mais Pierre et André s’installent à un moment donné à Capharnaüm, là où Matthieu habitait sans doute. Jacques et Jean vivent aussi dans cette ville ou aux alentours ; ils ont une entreprise de pêche non loin de là. Judas Iscariote, qui trahira plus tard Jésus, semble être le seul apôtre venant de Judée.