Jésus avait trois bons amis qui vivaient à Béthanie : Lazare et ses deux sœurs, Marie et Marthe. Un jour, alors que Jésus était de l’autre côté du Jourdain, Marie et Marthe lui ont envoyé un message urgent : “Lazare est très malade. S’il te plaît, viens vite !” Mais Jésus n’est pas venu tout de suite. Il a attendu deux jours, puis il a dit à ses disciples : “Allons à Béthanie. Lazare dort. Je vais le réveiller.” Les apôtres lui ont répondu : “Si Lazare dort, ça va l’aider à guérir.” Alors Jésus leur a dit clairement : « Lazare est mort. »

Quand Jésus est arrivé à Béthanie, Lazare était dans la tombe depuis déjà quatre jours. Beaucoup de gens étaient venus consoler Marie et Marthe. Quand Marthe a entendu que Jésus arrivait, elle est tout de suite partie à sa rencontre. Elle lui a dit : « Seigneur, si tu avais été là, mon frère ne serait pas mort. » Jésus lui a répondu : “Ton frère va revivre. Est-​ce que tu le crois, Marthe ?” Elle lui a dit : “Je sais qu’il va revenir à la vie pendant la résurrection.” Jésus lui a répondu : « Je suis la résurrection et la vie. »

Puis Marthe est allée dire à Marie : “Jésus est là !” Marie a couru vers Jésus et une foule de gens l’ont suivie. Elle est tombée à genoux aux pieds de Jésus et elle s’est mise à pleurer. Elle n’arrivait pas à s’arrêter. Elle lui a dit : “Seigneur, si tu avais été là, notre frère serait toujours en vie !” Jésus a vu qu’elle souffrait énormément et il s’est mis à pleurer lui aussi. Quand les gens ont vu qu’il pleurait, ils ont dit : “Jésus aimait beaucoup Lazare !” Mais certains se demandaient : “Pourquoi est-​ce qu’il n’a pas sauvé son ami ?” Qu’allait faire Jésus ?

Jésus est allé à la tombe. Comme une grande pierre avait été placée devant l’entrée, il a ordonné : « Enlevez la pierre. » Marthe lui a dit : “Mais ça fait quatre jours... Son corps doit sentir mauvais !” La pierre a quand même été enlevée et Jésus a prié : “Père, merci de m’écouter. Je sais que tu m’écoutes toujours, mais je parle à voix haute pour que tous ces gens comprennent que  c’est toi qui m’as envoyé.” Puis, d’une voix forte, il a dit : “Lazare, sors !” Alors quelque chose d’extraordinaire est arrivé : Lazare est sorti de la tombe ! Comme il était enveloppé de bandes de tissu, Jésus a dit : “Enlevez-​lui tout cela et laissez-​le.”

Beaucoup de ceux qui ont vu ce qui s’était passé ont eu foi en Jésus. Mais certains sont allés tout raconter aux pharisiens. À partir de ce moment-​là, les pharisiens ont voulu tuer Lazare et Jésus. Un des 12 apôtres, Judas Iscariote, est allé voir les pharisiens en secret et il leur a demandé : “Combien d’argent me donnerez-​vous si je vous aide à trouver Jésus ?” Ils se sont mis d’accord pour lui donner 30 pièces d’argent. Il a alors commencé à chercher une occasion de leur livrer Jésus.

« Le vrai Dieu est pour nous un Dieu qui sauve ; et Jéhovah le Souverain Seigneur fait échapper de la mort » (Psaume 68:20).