LE JEUNE homme que vous voyez ici avec l’apôtre Paul s’appelle Timothée. Il habite à Lystres avec sa famille. Sa mère se nomme Eunice et sa grand-mère, Loïs.

C’est la troisième fois que Paul visite Lystres. Paul et Barnabas y étaient venus pour la première fois voici un an, pendant un voyage de prédication. Cette fois, Paul est accompagné de Silas.

Savez-vous ce que Paul dit au jeune Timothée? Il lui demande de les accompagner, lui et Silas, pour se joindre à leur prédication dans les villes lointaines.

Timothée accepta. Peu de temps après, le jeune homme quittait les siens pour suivre l’apôtre Paul et Silas. Avant de vous parler de leur voyage, voyons ce qui est arrivé à l’apôtre Paul. Voici dix-sept ans environ que Jésus lui était apparu sur le chemin de Damas.

À l’époque, Paul se rendait à Damas pour y persécuter les disciples, mais lui-même devint un disciple. Par la suite, les Juifs de Damas voulurent le tuer. Mais les disciples l’aidèrent à fuir en le mettant dans un panier et en le descendant le long du rempart de la ville.

Plus tard, Paul alla prêcher à Antioche. C’est là que, pour la première fois, les disciples de Jésus furent appelés “chrétiens”. Puis Paul et Barnabas furent envoyés d’Antioche vers des pays lointains. Ils visitèrent de nombreuses villes, dont Lystres, où vivait Timothée.

Et voici que maintenant, un an après, Paul se retrouvait à Lystres, au cours d’un deuxième voyage. Quand Timothée partit avec Paul et Silas, où allèrent-ils? Consultons la carte.

D’abord, ils gagnèrent la ville voisine d’Iconium, puis une autre ville qui s’appelait Antioche. Ils allèrent ensuite à Troas, à Philippes, à Thessalonique et à Bérée. Voyez-vous Athènes sur la carte? Paul y prêcha. Après cela, ils prêchèrent pendant un an et demi dans la ville de Corinthe. Enfin, après une courte halte à Éphèse, ils firent voile pour Césarée, d’où ils montèrent à Antioche.

Timothée fit des centaines et des centaines de kilomètres pour prendre part avec Paul à la proclamation de la “bonne nouvelle”. Quand vous serez grand, serez-vous un fidèle serviteur de Dieu comme Timothée?