L’IMAGE vous montre un jeune garçon qui parle à des enseignants du temple de Jérusalem. Ceux-ci sont remplis d’étonnement. Le jeune garçon est Jésus. Il a douze ans.

Ces hommes sont surpris que Jésus sache tant de choses sur Dieu et sur la Bible. Mais pourquoi ses parents ne sont-ils pas avec lui? Que s’est-il passé?

Joseph se rendait chaque année avec femme et enfants à Jérusalem pour la fête de la Pâque. Le trajet de Nazareth à Jérusalem était fort long, car en ce temps-là il n’y avait ni voitures ni trains. La plupart des gens voyageaient à pied. On mettait trois jours pour aller de Nazareth à Jérusalem.

Joseph avait maintenant une nombreuse famille: les frères et sœurs cadets de Jésus. Il fallait s’en occuper. Cette année-là, donc, Joseph et Marie regagnaient Nazareth avec tout leur petit monde. Ne voyant pas Jésus à leurs côtés, ils pensèrent qu’il était avec leurs compagnons de route. Lorsqu’ils firent halte à la fin de la journée, ils ne l’avaient pas encore aperçu. Ne le trouvant nulle part, ils retournèrent le chercher à Jérusalem.

Ils découvrirent Jésus au temple, parmi les enseignants, qu’il écoutait et interrogeait. Tous étaient stupéfaits de son intelligence. Mais sa mère lui dit: ‘Pourquoi nous as-tu fait cela? Ton père et moi, nous étions très inquiets à ton sujet.’

‘Pourquoi me cherchiez-vous?’ leur répondit Jésus. ‘Ne saviez-vous pas que je dois être dans la maison de mon Père?’

Le jeune Jésus aimait se trouver là où il pouvait apprendre des choses sur Dieu. À Nazareth, il assistait chaque semaine aux réunions du culte. Comme il était toujours très attentif, il faisait de grands progrès dans la connaissance de la Bible. Imitons son exemple.