ADMIREZ la grosseur de ces fruits. La grappe de raisin, flanquée de figues et de grenades, est énorme. Il faut être à deux pour la porter avec une perche. D’où viennent ces fruits splendides? Du pays de Canaan. Rappelons que c’est dans ce pays que vécurent Abraham, Isaac et Jacob. Mais une famine obligea Jacob et sa famille à aller s’établir en Égypte. Or voici que maintenant, soit 216 ans plus tard, Moïse ramenait les Israélites en terre de Canaan. Les voici à Cadès, dans le désert.

Les habitants du pays de Canaan étaient des gens méchants. Aussi Moïse envoya-t-il douze espions explorer ce pays. Il leur dit: ‘Voyez si ses habitants sont nombreux et forts, et si la terre est fertile. N’oubliez pas de rapporter des fruits.’

De retour à Cadès, les espions firent ce rapport à Moïse: ‘Ce pays est vraiment un beau pays. En voici les fruits.’ Mais dix des espions dirent: ‘Ses habitants sont redoutables. Nous nous ferons tous tuer si nous tentons de nous emparer de ce pays.’

À ces mots, les Israélites prirent peur. ‘Que ne sommes-nous morts en Égypte ou dans ce désert!’ s’écrièrent-ils. ‘Nous périrons tous au combat, tandis que nos femmes et nos enfants seront faits prisonniers. Donnons-nous un autre chef que Moïse et retournons en Égypte!’

Mais deux des espions, Josué et Caleb, comptaient sur Jéhovah. Ils tentèrent de calmer le peuple. ‘N’ayez pas peur!’ disaient-ils, ‘Jéhovah est avec nous. Nous aurons vite fait de nous emparer du pays.’ Mais le peuple ne les écouta pas et voulut même les tuer.

Cela mit Jéhovah dans une grande colère. Il dit à Moïse: ‘De tous ceux-là, aucun ne verra le pays de Canaan, depuis l’âge de vingt ans et au delà. Ils ont vu mes miracles en Égypte et, pourtant, ils n’ont pas confiance en moi. Ils erreront dans le désert pendant quarante ans, jusqu’à ce qu’ils soient tous morts. Il n’y a que Josué et Caleb qui entreront en Canaan.’