DEUX années passèrent. Joseph était toujours en prison. L’échanson l’avait oublié. Or voici qu’une nuit Pharaon eut deux rêves prophétiques. Quelle pouvait bien être leur signification? Voyez-vous Pharaon qui dort allongé sur son lit? Au matin, Pharaon fit appeler tous ses sages et leur raconta ses rêves, mais personne ne put les lui expliquer.

Alors l’échanson se souvint enfin de Joseph. Il dit à Pharaon: ‘Quand je me trouvais en prison il y avait là un homme qui savait interpréter les rêves.’ Pharaon fit aussitôt relâcher Joseph.

Pharaon dit à Joseph: ‘Dans mon premier rêve, j’ai vu sept vaches grasses puis sept vaches maigres. Et les sept vaches maigres ont dévoré les grasses.

‘Dans mon second rêve j’ai vu pousser sur une même tige sept épis pleins et mûrs. Puis j’ai vu sept épis maigres et desséchés. Et voici que les sept épis maigres ont englouti les sept bons épis.’

Joseph dit à Pharaon: ‘Les deux rêves de Pharaon ont une seule et même signification. Les sept vaches grasses et les sept épis pleins représentent sept années. Les sept vaches maigres et les sept épis maigres représentent sept autres années. Voici que viennent sept années de grande abondance en Égypte, puis viendront sept années de famine.’

Joseph dit ensuite à Pharaon: ‘Choisis un homme avisé et sage et charge-le de ramasser et de mettre en réserve des vivres pendant les sept bonnes années. Alors le peuple ne périra pas pendant les sept années de famine.’

L’avis plut à Pharaon, qui désigna Joseph pour s’occuper du ramassage des vivres. Joseph devint ainsi le personnage le plus important d’Égypte après Pharaon.

Or voici que huit ans après, donc durant la famine, Joseph vit arriver au pays d’Égypte plusieurs hommes. C’étaient ses dix frères aînés. Jacob, leur père, les avait envoyés en Égypte parce que les vivres commençaient à manquer en terre de Canaan. Joseph reconnut ses frères, mais eux ne le reconnurent pas. C’est que Joseph avait vieilli et qu’il ne portait plus les mêmes vêtements.

Alors Joseph se souvint des rêves de son enfance. Il avait vu en songe ses frères venant se prosterner devant lui. Et il comprit que c’était Dieu qui l’avait envoyé en Égypte, non sans raison. Quelle va être la conduite de Joseph à l’égard de ses frères?