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Les Témoins de Jéhovah

Français

Recueil d’histoires bibliques

 21HISTOIRE

Joseph et ses frères

Joseph et ses frères

QU’IL a l’air malheureux, le jeune garçon que vous voyez sur l’image! C’est Joseph. Ses frères viennent de le vendre à des marchands en route pour l’Égypte. En Égypte, Joseph sera esclave. C’est par jalousie que ses demi-frères l’ont vendu.

Jacob chérissait Joseph. L’affection toute spéciale qu’il lui portait le décida un jour à lui faire faire une tunique magnifique. Voyant combien leur père était attaché à Joseph, ses frères, devenus jaloux, le prirent en haine. Ils eurent encore une autre raison de le haïr.

Joseph eut deux rêves. Dans chacun de ses rêves, ses frères se prosternaient devant lui. Quand il les leur raconta, ses frères le haïrent encore plus.

Un jour que ses frères faisaient paître le petit bétail de leur père, Jacob l’envoya vers eux pour avoir de leurs nouvelles. Quand ses frères le virent arriver, ils dirent: ‘Tuons-le!’ Mais Ruben, l’aîné, intervint en disant: ‘Non, ne le tuez pas!’ Au lieu de le mettre à mort, ils s’emparèrent de lui et le jetèrent dans une citerne desséchée. Puis ils s’assirent pour décider de son sort.

Or voici que vint à passer une caravane d’Ismaélites. Juda dit alors à ses frères: ‘Vendons-le aux Ismaélites!’ Ce qu’ils firent. Ils vendirent Joseph pour la somme de vingt pièces d’argent. Comme c’était vil et cruel!

Quelle explication allaient-ils fournir à leur père? Voici ce qu’ils firent: ils tuèrent un bouc, trempèrent dans son sang la tunique de Joseph et firent parvenir le vêtement maculé à leur père, avec ces mots: ‘Ne serait-ce pas la tunique de Joseph?’

Jacob reconnut la tunique. ‘Une bête féroce a dû le dévorer!’ s’écria-t-il. Or c’est justement ce que les frères de Joseph voulaient lui faire croire. Jacob pleura son fils pendant de longs jours. Mais Joseph n’était pas mort. Que lui arriva-t-il en Égypte?