QUELS sont ces gens à qui parle Jacob? Ce sont des bergers. Après de longs jours de route, Jacob les rencontra près d’un puits, avec leurs moutons. ‘D’où êtes-vous?’ leur demanda-t-il.

‘De Haran’, répondirent-ils.

‘Connaissez-vous Laban?’ dit Jacob.

‘Oui’, firent les bergers. ‘Voici justement sa fille Rachel qui arrive avec ses moutons.’ La voyez-vous qui approche avec son troupeau?

À la vue de Rachel conduisant le petit bétail de son oncle Laban, Jacob alla rouler la pierre de dessus le puits et fit boire les bêtes. Puis Jacob embrassa Rachel et lui révéla son identité. Très émue, Rachel courut prévenir Laban, son père.

Laban se réjouit fort d’avoir Jacob pour hôte. Quand celui-ci demanda en mariage sa fille Rachel, Laban ne cacha pas sa satisfaction. Mais il lui demanda de le servir d’abord sept ans pour Rachel. Jacob accepta, tellement il aimait Rachel. Mais savez-vous ce qui arriva au moment du mariage?

Laban donna pour femme à Jacob sa fille aînée, Léa. Ayant obtenu qu’il le servît encore sept années, Laban lui donna aussi Rachel. En ce temps-là, Dieu ne condamnait pas le mariage avec plusieurs femmes. Mais maintenant, selon la Bible, un homme ne peut avoir qu’une seule femme.