VOUS voyez ici des hommes qu’on fait travailler de force. Il y en a un qui reçoit des coups de fouet. Ces malheureux opprimés appartiennent tous à la famille de Jacob et sont donc des Israélites. Leurs oppresseurs sont des Égyptiens. Les Israélites sont devenus leurs esclaves.

Pendant de longues années, la nombreuse famille de Jacob vécut en paix au pays d’Égypte. Joseph, le plus haut dignitaire du pays après Pharaon, n’oubliait pas les siens. Joseph mourut. Puis un nouveau Pharaon, qui détestait les Israélites, monta sur le trône.

Le nouveau roi réduisit les Israélites en esclavage. Il établit sur eux des hommes qui étaient brutaux et cruels, des chefs de corvée qui les firent travailler dur à la construction de villes pour Pharaon. Mais l’oppression n’empêcha pas les Israélites de se multiplier. Leur nombre et leur force finirent par effrayer les Égyptiens.

Que fit alors Pharaon? Il dit aux accoucheuses: ‘Quand vous aiderez les femmes israélites à mettre leurs enfants au monde, faites mourir tous les nouveaux-nés mâles!’ Mais les accoucheuses ne firent pas comme leur avait dit Pharaon.

Alors Pharaon ordonna à tout son peuple: ‘Saisissez-vous de tout garçon qui naîtra aux Israélites et tuez-le, mais laissez en vie les filles!’ Quel ordre barbare! Voyons comment a été sauvé l’un de ces nouveau-nés.