DANS les deux chapitres précédents, nous avons parlé de plusieurs personnes que Dieu a ressuscitées. Te rappelles-​tu combien il y en avait ? — Cinq. Et combien d’enfants parmi elles ? — Trois, ainsi qu’un jeune homme. Qu’est-​ce que ça nous apprend à ton avis ? —

Ça nous apprend que Dieu aime les enfants et les adolescents. Mais il y a beaucoup d’autres personnes qu’il ramènera à la vie. Va-​t-​il ressusciter uniquement celles qui ont fait le bien de leur vivant ? — On pourrait le croire. Cependant, il y a énormément de gens qui n’ont jamais su la vérité sur Jéhovah Dieu et sur son Fils. S’ils ont commis le mal, c’est parce qu’on leur a appris des mensonges. Alors, penses-​tu que Jéhovah les ressuscitera aussi ? —

La Bible dit : “ Il va y avoir une résurrection tant des justes que des injustes. ” (Actes 24:15). Pourquoi Jéhovah ressuscitera-​t-​il des  injustes, des gens qui n’ont pas fait le bien ? — Parce que, quand ils vivaient, ils n’ont pas eu la possibilité de connaître Jéhovah et d’apprendre ce qu’il nous demande de faire.

Pourquoi Dieu ressuscitera-​t-​il des gens qui n’ont pas fait le bien ?

Quand la résurrection aura-​t-​elle lieu, à ton avis ? — Rappelle-​toi : lorsque Lazare est mort, Jésus a promis à sa sœur Marthe : “ Ton frère ressuscitera. ” Et Marthe lui a répondu : “ Je sais qu’il ressuscitera à la résurrection au dernier jour. ” (Jean 11:23, 24). Qu’est-​ce que c’est, le “ dernier jour ” ? —

Où sera le Paradis dont Jésus parle à cet homme ?

Marthe savait que Jésus avait fait cette autre promesse : ‘ Tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir sortiront. ’ (Jean 5:28, 29). Le “ dernier jour ”, c’est donc le jour où Dieu ressuscitera tous ceux dont il se souvient. Ce jour-​là ne durera pas vingt-quatre heures, mais mille ans. La Bible explique que, pendant ce jour de mille ans, ‘ Dieu jugera les habitants de la terre ’. Parmi eux, il y aura les ressuscités. — Actes 17:31 ; 2 Pierre 3:8.

Tu imagines la joie de tous quand des millions et des millions de personnes reviendront à la vie ? Elles seront ressuscitées dans ce que Jésus a appelé le Paradis. Voyons ce qu’est le Paradis, et à quoi il ressemblera.

Trois heures environ avant de mourir sur un poteau de supplice, Jésus a parlé du Paradis à un homme attaché aussi sur un poteau près de lui. C’était un criminel qu’on avait condamné à mort. Mais après avoir observé Jésus et entendu ce qu’on  disait à son sujet, cet homme a fini par croire en lui. Alors, il lui a dit : “ Souviens-​toi de moi quand tu viendras dans ton royaume. ” Jésus lui a répondu : “ Vraiment, je te le dis aujourd’hui : Tu seras avec moi dans le Paradis. ” — Luc 23:42, 43.

Quand on se représente le Paradis, à quoi faut-​il penser ?

Que voulait dire Jésus ? Sais-​tu où se trouve le Paradis ? — Réfléchissons : où était le Paradis au tout début ? — Souviens-​toi : Dieu avait placé le premier homme, Adam, et sa femme dans un paradis sur la terre. On l’appelait le jardin d’Éden. Dans ce paradis, il y avait des animaux, tous inoffensifs. Il y avait aussi toutes sortes d’arbres qui donnaient des fruits délicieux. Et aussi un grand fleuve. C’était un endroit merveilleux où la vie était très agréable. — Genèse 2:8-10.

Quand on se représente le Paradis dans lequel le criminel reviendra, il faut donc voir la terre devenue belle partout. Mais Jésus sera-​t-​il avec cet homme dans le Paradis sur la terre ? — Non. Sais-​tu pourquoi ? —

Parce que Jésus sera Roi au ciel, et c’est de là-haut qu’il s’occupera du Paradis sur terre. Quand il a promis à cet homme d’être avec lui, il voulait donc dire qu’il le ressusciterait et qu’il prendrait soin de lui. Mais pourquoi va-​t-​il permettre qu’un ancien criminel vive dans le Paradis ? — Essayons de comprendre.

 Avant que le criminel ne parle à Jésus, connaissait-​il la volonté de Dieu ? — Non. Il agissait mal parce qu’il ne connaissait pas la vérité sur Dieu. Dans le Paradis, on lui enseignera cette vérité, et il pourra alors montrer qu’il aime Dieu en faisant sa volonté.

Autre chose : ceux qui seront ressuscités vivront-​ils tous dans le Paradis sur la terre ? — Non. Sais-​tu pourquoi ? — Parce que quelques-uns seront ressuscités pour vivre au ciel avec Jésus. Étant rois avec lui, ils dirigeront le Paradis. Voici comment nous le savons :

Le soir d’avant sa mort, Jésus a dit à ses apôtres : ‘ Dans la maison de mon Père, au ciel, il y a beaucoup d’endroits où vivre, et je m’en vais pour vous préparer une place. ’ Puis il leur a fait cette promesse : ‘ Je reviendrai et je vous accueillerai chez moi, pour que là où je suis, vous aussi vous soyez. ’ — Jean 14:2, 3.

 Où Jésus est-​il allé après sa résurrection ? — Il est retourné au ciel, auprès de son Père (Jean 17:4, 5). Ce qu’il a promis à ses apôtres et à d’autres disciples, c’est donc qu’il les ressusciterait pour qu’ils soient avec lui au ciel. Et que feront-​ils là-haut avec lui ? — La Bible parle d’une “ première résurrection ” ; elle dit que les disciples qui bénéficient de cette résurrection-​là vivront au ciel et ‘ régneront sur la terre avec Jésus pendant les mille ans ’. — Révélation 5:10 ; 20:6 ; 2 Timothée 2:12.

Combien de personnes bénéficieront de “ la première résurrection ” et régneront avec Jésus ? — Jésus a dit un jour à ses disciples : “ N’aie pas peur, petit troupeau, parce que votre Père a trouvé bon de vous donner le royaume. ” (Luc 12:32). Ce “ petit troupeau ” est composé d’un nombre précis d’humains qui seront ressuscités au ciel pour être avec Jésus dans son Royaume. La Bible donne ce nombre : “ Cent quarante-quatre mille. ” — Révélation 14:1, 3.

Où vivront les ressuscités, et que feront-​ils ?

Et sur la terre, combien vivront dans le Paradis ? — La Bible ne le dit pas. Mais quand Adam et Ève étaient dans le jardin d’Éden, Dieu leur avait demandé d’avoir des enfants et de remplir la terre. C’est vrai qu’ils ne l’ont pas fait. Mais puisque c’est sa volonté, son dessein, Dieu fera en sorte que la terre soit remplie de gens qui font le bien. — Genèse 1:28 ; Isaïe 45:18 ; 55:11.

Imagine comme la vie sera belle dans le Paradis ! La terre entière sera comme un grand parc, avec toutes sortes d’arbres et de fleurs, et une multitude d’animaux. Plus personne ne sera malade ; plus personne ne mourra. Tout le monde sera ami. Mais si nous voulons vivre éternellement dans le Paradis, c’est maintenant qu’il faut nous y préparer.

Voici d’autres textes bibliques qui montrent ce que Dieu a prévu pour la terre et pour ses habitants : Proverbes 2:21, 22 ; Ecclésiaste 1:4 ; Isaïe 2:4 ; 11:6-9 ; 35:5, 6 ; et 65:21-24.