SAIS-​TU ce qu’est un signe ? — Au chapitre 46, nous avons parlé du signe que Dieu a donné pour indiquer qu’il ne détruirait plus jamais le monde par un déluge. Eh bien, les apôtres ont demandé un signe à Jésus. Ce signe leur permettrait de savoir qu’il était revenu et que la fin du monde, ou du système de choses, était proche. — Matthieu 24:3.

Comme Jésus serait au ciel, donc invisible, les humains auraient besoin d’un signe bien visible pour comprendre qu’il avait commencé à régner. C’est pourquoi Jésus a prédit des situations qui se produiraient sur la terre et que ses disciples devaient guetter. Quand ces événements arriveraient, on aurait la preuve qu’il serait revenu et qu’il serait Roi au ciel.

Pour inciter ses disciples à être vigilants, Jésus leur a dit : “ Regardez le figuier et tous les autres arbres :  quand déjà ils ont des bourgeons, en le remarquant, vous savez de vous-​mêmes que maintenant l’été est proche. ” Tu sais reconnaître quand l’été arrive, n’est-​ce pas ? Alors tu sauras reconnaître qu’Har-Maguédôn approche si tu vois se produire les événements annoncés par Jésus. — Luc 21:29, 30.

Qu’a voulu faire comprendre Jésus par l’exemple du figuier ?

Les images de cette page et de la suivante représentent quelques-uns des éléments du signe donné par Jésus pour indiquer que le Royaume  de Dieu est proche. Quand toutes ces choses se produiront, alors, comme nous l’avons vu au chapitre 46, le Royaume de Dieu dirigé par le Christ broiera tous les autres gouvernements.

Examine bien ces images ; nous allons les commenter. Elles représentent des situations dont il est question en Matthieu 24:6-14 et en Luc 21:9-11. Remarque également que chaque image porte un numéro qui te renvoie au paragraphe correspondant. Vérifions maintenant si les nombreux éléments du signe donné par Jésus se réalisent bien à notre époque.

1) Jésus a dit : “ Vous allez entendre parler de guerres et de nouvelles de guerres ; [...] nation se lèvera contre nation et royaume contre royaume. ” As-​tu déjà entendu parler de guerres ? — La Première Guerre mondiale a eu lieu de 1914 à 1918, puis il y a eu la Seconde Guerre mondiale, de 1939 à 1945. Avant ça, il n’y avait jamais eu de guerre mondiale. Actuellement, il y a des guerres dans le monde entier. Il ne se passe pas une journée sans qu’on parle de guerres à la télévision, à la radio ou dans les journaux.

2) Jésus a dit aussi : ‘ Il y aura des disettes dans un lieu après l’autre. ’ Sais-​tu que tout le monde ne mange pas à sa faim ? Chaque jour, des milliers de personnes sur la terre meurent parce qu’elles n’ont pas assez à manger.

3) Jésus a ajouté : ‘ Dans un lieu après l’autre, il y aura des pestes. ’ Sais-​tu ce qu’est une peste ? — C’est une maladie qui cause la mort d’un très grand nombre de personnes. Une grande peste, la grippe espagnole, a tué 20 millions de personnes en seulement un an. Le sida en tuera probablement encore plus que ça. Il y a aussi le cancer et les maladies cardiaques ; ces maladies, et d’autres encore, font des milliers de morts tous les ans.

 4) Jésus a prédit cet autre élément du signe : ‘ Il y aura des tremblements de terre dans un lieu après l’autre. ’ Sais-​tu ce qu’est un tremblement de terre ? — C’est quand le sol bouge violemment. Les maisons s’écroulent, ce qui, souvent, tue des gens. Depuis 1914, il y a beaucoup de tremblements de terre chaque année. As-​tu déjà entendu parler de tremblements de terre ? —

5) Jésus a annoncé qu’un autre élément du signe serait ‘ l’augmentation de la méchanceté ’. C’est pour cette raison qu’il y a tant de vols et de violence aujourd’hui. Partout, les gens ont peur d’être cambriolés. Jamais il n’y a eu autant de crimes et de violence dans le monde entier qu’à notre époque.

6) Enfin, Jésus a mentionné une partie très importante du signe : “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). Si tu crois à “ cette bonne nouvelle ”, alors tu devrais en parler aux autres. En le faisant, tu participeras à la réalisation de cet élément du signe.

Certains disent que les événements annoncés par Jésus ont toujours existé. Oui, mais jamais ils n’ont eu lieu tous en même temps et dans autant d’endroits du monde. Alors comprends-​tu ce que le signe nous indique ? — Puisque toutes ces choses arrivent, c’est que le monde méchant va bientôt être remplacé par le monde nouveau que Dieu a promis.

Quand il a donné ce signe, Jésus a également parlé d’une saison particulière. Il a dit : “ Priez sans cesse pour que votre fuite n’arrive pas en hiver. ” (Matthieu 24:20). Que voulait-​il dire, à ton avis ? —

Voyons... Si quelqu’un devait fuir une catastrophe en hiver, alors que le mauvais temps rend les déplacements très difficiles,  et même dangereux, que risquerait-​il de lui arriver ? — Même s’il parvenait à s’enfuir, ce serait avec beaucoup de mal. Mais il pourrait aussi mourir dans une tempête. Imagine que ça lui arrive simplement parce qu’il était trop occupé pour partir plus tôt. Ce serait triste, n’est-​ce pas ? —

Qu’a voulu enseigner Jésus en parlant de la fuite en hiver ?

Comprends-​tu ce que Jésus voulait dire en conseillant de ne pas attendre l’hiver pour fuir ? — Il voulait nous faire comprendre que, si nous savons qu’Har-Maguédôn est proche, nous ne devons pas perdre de temps : nous devons faire le nécessaire pour servir Dieu tout de suite afin de montrer que nous l’aimons. Si nous attendons, il sera peut-être trop tard. Nous serons alors comme les gens d’avant le déluge : ils ont entendu Noé, mais ils ne sont pas entrés dans l’arche.

À présent, nous allons voir comment sera la vie après la grande guerre d’Har-Maguédôn. Tu vas découvrir ce que Dieu prévoit pour tous ceux qui l’aiment et qui le servent dès maintenant.

Voici d’autres textes qui montrent qu’Har-Maguédôn est proche : 2 Timothée 3:1-5 et 2 Pierre 3:3, 4.