1, 2. Qu’est-​ce que Jéhovah veut pour les familles ?

C’EST Jéhovah qui a uni par le mariage le premier homme et la première femme. La Bible dit qu’il a créé la première femme et qu’il l’a « amenée vers l’homme ». Adam était tellement heureux qu’il a dit : « Celle-ci est enfin l’os de mes os et la chair de ma chair » (Genèse 2:22, 23). Cela nous apprend que Jéhovah veut que les gens mariés soient heureux.

2 Malheureusement, beaucoup de gens n’ont jamais eu de vie de famille heureuse. Pourtant, la Bible contient de nombreux principes qui peuvent aider tous les membres de la famille à vivre heureux ensemble (Luc 11:28).

CE QUE DIEU DEMANDE AUX MARIS

3, 4. a) Comment un mari doit-​il traiter sa femme ? b) Pourquoi un mari et sa femme doivent-​ils se pardonner ?

3 La Bible dit qu’un mari doit aimer sa femme et la respecter. Lisez Éphésiens 5:25 à 29. Un mari doit toujours traiter sa femme avec amour, la protéger et prendre soin d’elle. Il ne doit jamais lui faire de mal.

4 Comment un mari doit-​il réagir quand sa femme fait des erreurs ? La Bible dit aux maris : « Continuez à aimer vos femmes et ne vous aigrissez pas (ne soyez pas en colère) contre elles » (Colossiens 3:19). Si vous êtes un mari, rappelez-​vous que vous aussi, vous faites des erreurs. Si vous voulez que Dieu vous pardonne, vous devez pardonner à votre femme (Matthieu 6:12, 14, 15).  Pour que leur mariage soit heureux, un mari et sa femme doivent se pardonner facilement.

5. Pourquoi un mari doit-​il respecter sa femme ?

5 Jéhovah demande aux maris de respecter leur femme. Un mari doit réfléchir sérieusement aux besoins physiques et affectifs de sa femme. C’est très important. Si un mari ne traite pas sa femme comme il faut, Jéhovah peut refuser d’écouter ses prières (1 Pierre 3:7). Jéhovah aime autant les femmes que les hommes. Ce qui rend une personne précieuse pour Jéhovah, c’est l’amour que cette personne a pour lui.

6. Un mari et sa femme sont « une seule chair ». Qu’est-​ce que cela veut dire ?

6 Jésus a expliqué qu’un mari et sa femme « ne sont plus deux, mais une seule chair » (Matthieu 19:6). Ils doivent être fidèles l’un à l’autre (Proverbes 5:15-21 ; Hébreux 13:4). Un mari doit chercher à satisfaire les besoins sexuels de sa femme, et une femme doit chercher à satisfaire les besoins sexuels de son mari (1 Corinthiens 7:3-5). Un mari doit se rappeler que « personne n’a jamais haï sa propre chair ; mais il la nourrit et l’entoure de soins ». Un mari doit donc aimer sa femme et prendre soin d’elle. Ce qu’une femme veut surtout, c’est que son mari soit gentil avec elle et qu’il l’aime (Éphésiens 5:29).

CE QUE DIEU DEMANDE AUX FEMMES

7. Pourquoi une famille a-​t-​elle besoin d’un chef ?

7 Chaque famille a besoin d’un chef, c’est-à-dire de quelqu’un qui la guide, pour que ses membres coopèrent. En 1 Corinthiens 11:3, on lit : « Le chef de tout homme, c’est le Christ ; et le chef de la femme, c’est l’homme ; et le chef du Christ, c’est Dieu. »

8. Comment une femme peut-​elle montrer qu’elle a beaucoup de respect pour son mari ?

 8 Tous les maris font des erreurs. Mais quand une femme soutient les décisions de son mari et quand elle coopère avec lui de tout cœur, cela apporte des bienfaits à toute la famille (1 Pierre 3:1-6). La Bible dit : « La femme doit avoir un profond respect pour son mari » (Éphésiens 5:33). Et si un mari n’a pas les mêmes croyances que sa femme ? Elle doit quand même avoir beaucoup de respect pour lui. La Bible dit : « Vous les femmes, soyez soumises à vos propres maris, afin que, si quelques-uns n’obéissent pas à la parole, ils soient gagnés sans parole grâce à la conduite de leurs femmes, parce qu’ils auront été témoins oculaires de votre conduite pure ainsi que d’un profond respect » (1 Pierre 3:1, 2). Une femme, par son beau comportement, peut aider son mari à comprendre ses croyances et à les respecter.

9. a) Quand une femme n’est pas d’accord avec son mari, que peut-​elle faire ? b) En Tite 2:4 et 5, on trouve des conseils pour les femmes. Lesquels ?

9 Quand une femme n’est pas d’accord avec son mari,  que peut-​elle faire ? Elle devrait lui dire avec respect ce qu’elle pense. Prenons l’exemple de Sara. Un jour, elle a dit à son mari, Abraham, quelque chose qui ne lui a pas plu. Mais Jéhovah a dit à Abraham : « Écoute sa voix » (Genèse 21:9-12). Un mari chrétien prendra rarement une décision qui s’oppose à ce que la Bible dit. Une femme devrait donc soutenir son mari (Actes 5:29 ; Éphésiens 5:24). De plus, une femme qui agit avec sagesse prend soin de sa famille (lire Tite 2:4, 5). Quand son mari et ses enfants voient qu’elle travaille dur pour eux, ils l’aiment et ils la respectent encore plus (Proverbes 31:10, 28).

Pourquoi Sara est-​elle un bon exemple pour les femmes ?

10. Que dit la Bible sur la séparation et le divorce ?

10 Parfois, des couples décident rapidement de se séparer ou de divorcer. Mais la Bible dit : « Qu’une femme ne se sépare pas de son mari. » Elle dit aussi qu’un « mari ne doit pas quitter sa femme » (1 Corinthiens 7:10, 11). Dans certaines situations extrêmes, un couple peut se séparer. Mais avant de prendre cette décision, il doit bien réfléchir. Maintenant, que dit la Bible sur le divorce ? Elle nous apprend qu’il n’est permis que pour une seule raison : un couple peut divorcer seulement si le mari ou la femme a eu des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre que son conjoint (Matthieu 19:9).

CE QUE DIEU DEMANDE AUX PARENTS

Jésus est un bon exemple pour tous les membres de la famille.

11. De quoi les enfants ont-​ils surtout besoin ?

11 Si vous avez des enfants, passez le plus de temps possible avec eux. Vos enfants ont besoin de vous. Et surtout, ils ont besoin que vous les aidiez à connaître Jéhovah (Deutéronome 6:4-9).

12. Que doivent faire les parents pour protéger leurs enfants ?

12 Le monde de Satan devient de plus en plus méchant. Certaines personnes voudront peut-être faire  du mal à vos enfants, ou même leur faire subir des violences sexuelles. Pour certains parents, c’est difficile de parler de ce sujet. Mais ils doivent avertir leurs enfants et leur expliquer comment fuir ces personnes. Si vous avez des enfants, vous devez les protéger * (1 Pierre 5:8).

13. Comment les parents doivent-​ils enseigner leurs enfants ?

13 Les parents ont la responsabilité d’apprendre à leurs enfants à bien se comporter. Comment pouvez-​vous enseigner vos enfants ? Vos enfants ont besoin d’être  formés, mais quand vous les corrigez, vous ne devez jamais être dur ni violent (Jérémie 30:11). Ne les disciplinez donc jamais quand vous êtes en colère (voir la note n30). Ne les blessez pas en leur parlant « comme avec des coups d’épée » (Proverbes 12:18). Expliquez-​leur pourquoi ils doivent obéir (Éphésiens 6:4 ; Hébreux 12:9-11).

CE QUE DIEU DEMANDE AUX ENFANTS

14, 15. Pourquoi les enfants doivent-​ils obéir à leurs parents ?

14 Jésus a toujours obéi à son Père, même quand c’était difficile (Luc 22:42 ; Jean 8:28, 29). De la même façon, les enfants doivent obéir à leurs parents parce que c’est ce que Jéhovah veut (Éphésiens 6:1-3).

15 Si vous êtes un enfant, vous trouvez peut-être difficile d’obéir à vos parents. Mais rappelez-​vous : quand vous obéissez, Jéhovah et vos parents sont contents de vous * (Proverbes 1:8 ; 6:20 ; 23:22-25).

Quand un jeune est tenté de faire quelque chose de mal, qu’est-​ce qui l’aidera à rester fidèle à Dieu ?

16. a) Comment Satan essaie-​t-​il de pousser les jeunes à faire des choses mauvaises ? b) Pourquoi est-​il important que vos amis aiment Jéhovah ?

16 Satan peut se servir de vos amis ou d’autres jeunes pour vous pousser à faire des choses mauvaises. Il sait que c’est parfois très difficile de résister à l’influence des autres. Prenons l’exemple de Dina, la fille de Jacob. Elle avait des amis qui n’aimaient pas Jéhovah. À cause de cela, elle et sa famille ont eu beaucoup de problèmes (Genèse 34:1, 2). Si vos amis n’aiment pas Jéhovah, ils vous pousseront peut-être à faire quelque chose qu’il déteste. Si vous agissez mal, vous ferez de la peine à  votre famille et à Dieu, et vous aussi, vous en souffrirez (Proverbes 17:21, 25). C’est pourquoi il est très important que vos amis aiment Jéhovah (1 Corinthiens 15:33).

VOTRE FAMILLE PEUT ÊTRE HEUREUSE

17. Que demande Dieu à chaque membre de la famille ?

17 Quand les membres d’une famille font ce que Dieu leur demande, ils s’évitent beaucoup de problèmes. Si vous êtes un mari, aimez votre femme et traitez-​la avec amour. Si vous êtes une femme, respectez votre mari et soyez-​lui soumise. Imitez l’exemple de la femme décrite en Proverbes 31:10 à 31. Si vous êtes un père ou une mère, apprenez à vos enfants à aimer Dieu (Proverbes 22:6). Si vous êtes un père, guidez votre famille d’une « belle façon » (1 Timothée 3:4, 5 ; 5:8). Si vous êtes un enfant, obéissez à vos parents (Colossiens 3:20). Et rappelez-​vous : nous faisons tous des erreurs. Nous devons donc être humbles et nous demander pardon les uns aux autres. Chaque membre de la famille peut trouver dans la Bible les conseils que Jéhovah lui donne.

^ § 12 Vous trouverez d’autres renseignements sur la façon de protéger vos enfants dans le chapitre 32 du livre Écoute le grand Enseignant, publié par les Témoins de Jéhovah.

^ § 15 C’est seulement dans le cas où son père ou sa mère lui demanderait de faire quelque chose qui s’oppose à la loi de Dieu qu’un enfant pourrait désobéir (Actes 5:29).