1, 2. Pourquoi la Bible est-​elle un très beau cadeau de Dieu ?

IMAGINEZ : un ami vous offre un cadeau. Que ressentez-​vous ? Vous êtes heureux parce qu’il a pensé à vous. Vous lui dites merci. Et vous avez très envie d’ouvrir ce cadeau.

2 La Bible est un cadeau de Dieu. Dans la Bible, nous apprenons des choses que nous ne pouvons pas apprendre ailleurs. Par exemple, elle nous enseigne que Dieu a créé le ciel, la terre, le premier homme et la première femme. Elle nous donne des conseils qui nous aident quand nous avons des problèmes. Elle nous apprend aussi que Dieu a le projet de transformer la terre en paradis. Et elle explique comment il va le faire. La Bible est vraiment un très beau cadeau !

3. En étudiant la Bible, qu’allez-​vous apprendre ?

3 En étudiant la Bible, vous allez apprendre que Dieu veut que vous soyez son ami. Et plus vous apprendrez à le connaître, plus votre amitié avec lui deviendra forte.

4. Qu’est-​ce que vous trouvez remarquable au sujet de la Bible ?

4 La Bible a été traduite en plus de 2 800 langues. Des milliards de bibles ont été imprimées. Presque tout le monde (9 personnes sur 10) peut la lire dans sa langue. Chaque semaine, plus d’un million de personnes se procurent une bible ! Vraiment, il n’y a aucun livre comme la Bible.

5. Pourquoi peut-​on dire que la Bible est « inspirée de Dieu » ?

 5 La Bible est « inspirée de Dieu » (lire 2 Timothée 3:16) (voir la note n2). Mais certaines personnes pourraient se dire : « La Bible a été écrite par des hommes. Alors pourquoi dit-​on qu’elle vient de Dieu ? » La Bible explique : « Des hommes ont parlé de la part de Dieu, comme ils étaient portés (guidés) par l’esprit saint » (2 Pierre 1:21). C’est comme quand un patron dit à sa secrétaire d’écrire une lettre. De qui vient la lettre ? Du patron, pas de la secrétaire. De même, la Bible vient de Dieu, pas des hommes qu’il a utilisés pour l’écrire. Il a guidé ces hommes pour qu’ils écrivent ses pensées. La Bible est vraiment « la parole de Dieu » (1 Thessaloniciens 2:13).

Les Saintes Écritures. Traduction du monde nouveau sont disponibles en de nombreuses langues.

 LA BIBLE EST EXACTE

6, 7. Pourquoi peut-​on dire que la Bible ne se contredit pas ?

6 Il a fallu plus de 1 600 ans pour écrire la Bible. Les hommes qui l’ont écrite ont vécu à des époques différentes. Certains avaient une grande instruction et d’autres non. L’un d’eux était médecin. D’autres étaient cultivateurs, pêcheurs, bergers, prophètes, juges ou rois. Même si la Bible a été écrite par plusieurs hommes, elle ne se contredit pas : elle ne dit pas une chose dans un chapitre et le contraire dans un autre chapitre *.

7 Les premiers chapitres de la Bible expliquent comment les problèmes du monde ont commencé. Les derniers chapitres nous apprennent comment Dieu va régler ces problèmes et transformer la terre en paradis. La Bible raconte l’histoire des humains sur des milliers d’années. Elle montre que Dieu réalise toujours ce qu’il a décidé de faire.

8. La Bible est-​elle exacte quand elle parle de sujets scientifiques ? Donnez des exemples.

8 La Bible n’a pas été écrite pour enseigner la science. Mais quand elle parle de sujets scientifiques, elle est toujours exacte. Et c’est normal, puisqu’elle vient de Dieu. Par exemple, dans le livre du Lévitique, on trouve des lois que les Israélites devaient suivre pour que les maladies ne se répandent pas. Pourtant, ce livre a été écrit longtemps avant qu’on comprenne que les microbes et les virus provoquent des maladies. La Bible est aussi exacte quand elle dit que la Terre est suspendue dans le vide (Job 26:7). Il y a longtemps, les gens  pensaient que la Terre était plate. Mais la Bible disait déjà qu’elle était ronde (Isaïe 40:22).

9. Les hommes qui ont écrit la Bible étaient-​ils honnêtes ? Qu’est-​ce que cela montre ?

9 Tout ce que la Bible dit sur l’Histoire est exact. Beaucoup de livres d’histoire contiennent des erreurs parce que leurs auteurs n’ont pas toujours dit la vérité. Par exemple, ils n’ont pas parlé de toutes les guerres que leur pays a perdues. Par contre, les hommes qui ont écrit la Bible étaient honnêtes. Quand la nation d’Israël perdait une bataille, ils ne le cachaient pas. Ils ont aussi parlé de leurs fautes. Par exemple, dans le livre des Nombres, Moïse dit que Dieu l’a puni pour une faute grave (Nombres 20:2-12). L’honnêteté des hommes qui ont écrit la Bible montre que c’est un livre qui vient de Dieu. Nous pouvons donc croire ce que la Bible dit.

UN LIVRE PLEIN DE BONS CONSEILS

10. Pourquoi les conseils de la Bible sont-​ils utiles pour nous ?

10 Les conseils de la Bible sont utiles pour nous. La Bible est « inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre » (2 Timothée 3:16). Jéhovah sait comment nous sommes faits. Il comprend notre façon de penser et nos sentiments. Il nous connaît mieux que nous-​mêmes et il veut que nous soyons heureux. Il sait donc ce qui est bon et ce qui est mauvais pour nous.

11, 12. a) Quels bons conseils de Jésus trouvons-​nous en Matthieu chapitres 5 à 7 ? b) Quels principes utiles trouvons-​nous dans la Bible ?

11 En Matthieu chapitres 5 à 7, Jésus nous donne de très bons conseils. Il nous explique comment être heureux, comment bien nous entendre avec les  autres, comment prier et comment considérer l’argent. Il a donné ces conseils il y a 2 000 ans, mais ils sont toujours aussi précieux et utiles aujourd’hui.

12 Dans la Bible, Jéhovah nous donne aussi des principes (voir la note n3). Ces principes nous aident à avoir une vie de famille plus heureuse, à être travailleurs et à vivre en paix avec les autres. Ils nous sont toujours utiles, peu importe qui nous sommes, où nous vivons et les problèmes que nous avons (lire Isaïe 48:17).

VOUS POUVEZ CROIRE AUX PROPHÉTIES DE LA BIBLE

Isaïe, un des hommes qui ont écrit la Bible, a annoncé que Babylone serait vaincue.

13. D’après Isaïe, qu’allait-​il arriver à Babylone ?

13 Beaucoup de prophéties de la Bible se sont déjà réalisées (voir la note n4). Par exemple, Isaïe a prophétisé que la ville de Babylone serait vaincue (Isaïe 13:19). Et il a expliqué comment. La ville était protégée par de grandes portes et par un fleuve. Mais les portes seraient laissées ouvertes et le fleuve serait presque mis à sec. L’armée allait entrer dans la ville sans devoir se battre. Isaïe a même annoncé que c’est un homme appelé Cyrus qui vaincrait Babylone (lire Isaïe 44:27–45:2).

14, 15. Comment la prophétie d’Isaïe s’est-​elle réalisée ?

14 Deux cents ans après que cette prophétie a été écrite, une armée est arrivée pour attaquer Babylone. Qui était le chef de cette armée ? Cyrus, le roi de Perse. La prophétie était donc exacte. Mais l’armée de Cyrus pourrait-​elle entrer dans Babylone, comme la prophétie l’avait annoncé ?

15 La nuit de l’attaque, les habitants de Babylone  faisaient la fête. Ils pensaient être en sécurité parce que leur ville était protégée par de grands murs et par un fleuve. Toutefois, à l’extérieur de la ville, Cyrus et son armée avaient creusé un fossé pour faire baisser le niveau de l’eau. Ainsi, les soldats ont pu traverser le fleuve à pied. Mais puisque la ville était entourée de grands murs, comment allaient-​ils entrer ? Comme la prophétie l’avait  dit, les portes de la ville étaient ouvertes. L’armée a donc pu vaincre la ville sans se battre.

16. a) Qu’est-​ce qu’Isaïe a annoncé au sujet de Babylone ? b) La prophétie d’Isaïe s’est-​elle réalisée ?

16 Isaïe a aussi annoncé qu’un jour plus personne n’habiterait à Babylone. Il a écrit : « Elle ne sera jamais habitée » (Isaïe 13:20). Cela s’est-​il réalisé ? Oui. La ville de Babylone est en ruines. Ces ruines se trouvent en Irak, à environ 80 kilomètres au sud de Bagdad. Personne ne vit là-bas. Jéhovah a balayé Babylone « avec le balai de l’anéantissement (de la destruction) » (Isaïe 14:22, 23) *.

Les ruines de Babylone.

17. Pourquoi peut-​on croire aux promesses de Dieu ?

17 Beaucoup de prophéties de la Bible se sont déjà réalisées. Nous pouvons donc croire ce que la Bible annonce pour l’avenir. Nous pouvons être sûrs que Jéhovah tiendra sa promesse de transformer la terre en  paradis (lire Nombres 23:19). Nous pouvons espérer avoir « la vie éternelle (la vie sans fin) que Dieu, qui ne peut mentir, a promise » (Tite 1:2) *.

LA BIBLE PEUT CHANGER VOTRE VIE

18. Qu’est-​ce que Paul a dit au sujet de la « parole de Dieu » ?

18 Nous avons appris qu’il n’y a aucun livre comme la Bible. Elle ne se contredit pas. Quand elle parle de sujets scientifiques ou historiques, elle est toujours exacte. Elle donne de bons conseils. Et elle contient des prophéties qui se sont déjà réalisées. Mais la Bible est extraordinaire pour une autre raison encore. L’apôtre Paul a écrit : « La parole de Dieu est vivante et puissante. » Qu’est-​ce que cela veut dire ? (Lire Hébreux 4:12).

19, 20. a) Comment la Bible peut-​elle vous aider à savoir qui vous êtes vraiment ? b) Comment pouvez-​vous montrer que vous appréciez la Bible ?

19 La Bible peut changer votre vie. Elle peut vous aider à savoir qui vous êtes vraiment. Elle peut vous aider à mieux comprendre vos pensées et vos sentiments les plus profonds. Par exemple, nous pensons peut-être aimer Dieu. Mais pour prouver que nous l’aimons, nous devons faire ce que la Bible dit.

20 La Bible est vraiment un livre qui vient de Dieu. Dieu nous demande de la lire, de l’étudier et de l’aimer. Montrez que vous appréciez ce cadeau en continuant de l’étudier. Alors vous comprendrez quel est le projet de Dieu pour les humains. Dans le chapitre suivant, nous en parlerons en détail.

^ § 6 Certaines personnes disent que la Bible se contredit, mais ce n’est pas vrai (voir le chapitre 7 du livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ?, publié par les Témoins de Jéhovah).

^ § 16 Si vous voulez en savoir plus sur les prophéties de la Bible, lisez les pages 252 et 253 du livre Étude perspicace des Écritures, volume 1, publié par les Témoins de Jéhovah.

^ § 17 La prophétie concernant la destruction de Babylone est une des nombreuses prophéties de la Bible qui se sont déjà réalisées. La note n5, parle de prophéties concernant Jésus Christ.