1. Grâce à quel livre peut-​on connaître l’avenir ?

EN REGARDANT les informations à la télévision, avez-​vous déjà pensé : « Les choses vont vraiment de plus en plus mal ! » Il y a tellement de malheurs et de méchanceté que certaines personnes pensent que c’est bientôt la fin du monde. La fin du monde est-​elle vraiment pour bientôt ? Est-​il possible de connaître l’avenir ? Oui. Les humains ne peuvent pas dire à l’avance ce qui va se passer, mais Jéhovah peut le faire. Et il l’a fait : la Bible parle de notre avenir et de l’avenir de la terre (Isaïe 46:10 ; Jacques 4:14).

2, 3. Qu’est-​ce que les disciples de Jésus voulaient savoir ? Et qu’est-​ce que Jésus leur a répondu ?

2 Quand la Bible parle de la fin du monde, elle ne parle pas de la fin de la Terre, mais de la fin de la méchanceté. Jésus a enseigné que le Royaume de Dieu allait diriger la terre (Luc 4:43). Ses disciples voulaient savoir quand le Royaume de Dieu allait venir. Ils lui ont donc demandé : « Quand ces choses auront-​elles lieu, et quel sera le signe de ta présence et de l’achèvement du système de choses ? » (Matthieu 24:3) (voir la note n24). Jésus n’a pas donné à ses disciples la date de la fin du monde. Par contre, il leur a dit quelles choses allaient arriver juste avant. Et ces choses se passent à notre époque.

3 Dans ce chapitre, nous allons voir des preuves que nous vivons juste avant la fin du monde. Mais pour  comprendre pourquoi les choses vont si mal sur la terre, nous devons d’abord parler d’une guerre qui s’est passée au ciel.

UNE GUERRE AU CIEL

4, 5. a) Après que Jésus est devenu Roi, que s’est-​il passé au ciel ? b) D’après Révélation 12:12, depuis que Satan a été jeté sur la terre, qu’arrive-​t-​il aux humains ?

4 Dans le chapitre 8, nous avons appris que Jésus est devenu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Le livre de la Révélation raconte ce qui s’est passé après : « Une guerre a éclaté dans le ciel : Mikaël [Jésus] et ses anges ont lutté contre le dragon [Satan], et le dragon et ses anges ont lutté. » Satan et les démons ont perdu la guerre et ils ont été jetés sur la terre. Les anges étaient très heureux ! Mais qu’allait-​il arriver aux humains ? D’après la Bible, ils auraient beaucoup de malheurs. Pourquoi ? Parce que le Diable est très en colère : il sait qu’il ne lui reste qu’une « courte période » (Révélation 12:7, 9, 12).

5 Le Diable provoque le plus de malheurs possible sur la terre. Il est très en colère parce qu’il sait que Dieu va le faire disparaître très bientôt. Mais voyons maintenant ce que Jésus a dit sur les derniers jours.

LES DERNIERS JOURS

6, 7. Ce que Jésus a annoncé au sujet des guerres et des famines se réalise à notre époque. Qu’est-​ce qui le prouve ?

6 Les guerres. Jésus a dit : « Nation se lèvera contre nation et royaume contre royaume » (Matthieu 24:7). Il y a eu plus de morts à cause des guerres à notre époque qu’à n’importe quelle autre époque. D’après une organisation de recherche (Worldwatch Institute), depuis 1914, les guerres ont tué plus de 100 millions de personnes. En 100 ans, entre 1900 et 2000, il y a eu trois fois plus  de morts à cause des guerres que pendant les 1900 années précédentes. Les guerres font souffrir des millions de gens !

7 La faim. Jésus a dit : « Il y aura des disettes (des famines) » (Matthieu 24:7). Les humains n’ont jamais produit autant de nourriture qu’aujourd’hui. Pourtant, beaucoup de gens n’ont pas assez à manger. Pourquoi ? Parce qu’ils n’ont pas assez d’argent pour acheter de la nourriture ou un petit terrain à cultiver. Plus de un milliard de personnes (une personne sur sept) vivent avec moins de un dollar par jour. D’après l’Organisation mondiale de la santé, des millions d’enfants tombent malades et meurent chaque année parce qu’ils n’ont pas assez à manger.

8, 9. Ce que Jésus a annoncé au sujet des tremblements de terre et des maladies se réalise à notre époque. Qu’est-​ce qui le prouve ?

8 Les tremblements de terre. Jésus a annoncé : « Il y aura de grands tremblements de terre » (Luc 21:11). Les scientifiques prévoient pour chaque année de violents tremblements de terre. Depuis 1900, plus de deux  millions de personnes sont mortes à cause des tremblements de terre. Aujourd’hui, grâce à la technologie, on sait plus tôt qu’avant quand les tremblements de terre vont se produire. Pourtant, ils font toujours beaucoup de morts.

9 Les maladies. Jésus a annoncé qu’il y aurait des « pestes (épidémies) ». Beaucoup de gens meurent à cause de maladies graves qui se répandent très vite (Luc 21:11). Les médecins savent soigner beaucoup de maladies, mais pas toutes. Chaque année, des millions de gens meurent à cause de maladies comme la tuberculose, le paludisme et le choléra. Pendant les 40 dernières années, les médecins ont découvert 30 nouvelles maladies. Et pour certaines d’entre elles, il n’existe aucun traitement.

L’ATTITUDE DES GENS PENDANT LES DERNIERS JOURS

10. Pourquoi peut-​on dire que 2 Timothée 3:1 à 5 se réalise aujourd’hui ?

10 D’après 2 Timothée 3:1 à 5, pendant les derniers jours, il y aurait des temps « difficiles à supporter ». L’apôtre Paul a  expliqué comment beaucoup de gens se comporteraient. Il a dit que les humains...

  • seraient égoïstes,

  • aimeraient l’argent,

  • désobéiraient à leurs parents,

  • ne seraient pas fidèles,

  • n’auraient pas d’affection pour leur famille,

  • ne se maîtriseraient pas,

  • seraient violents et agressifs,

  • aimeraient plus les plaisirs que Dieu,

  • diraient qu’ils aiment Dieu, mais refuseraient de lui obéir.

11. D’après Psaume 92:7, que va-​t-​il arriver aux méchants ?

11 Les gens sont-​ils comme cela là où vous vivez ? Dans le monde, beaucoup de gens se comportent de cette façon. Mais Dieu va bientôt faire quelque chose. Il promet : « Quand les méchants germent comme la végétation et que fleurissent tous ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant (le mal), c’est pour être anéantis (détruits) pour toujours » (Psaume 92:7).

 DE BONNES NOUVELLES PENDANT LES DERNIERS JOURS

12, 13. Pendant les derniers jours, qu’est-​ce que Jéhovah nous a aidés à comprendre ?

12 La Bible a annoncé que, pendant les derniers jours, il y aurait beaucoup de malheurs et de souffrances. Mais elle a dit aussi que de bonnes choses arriveraient.

« Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre » (Matthieu 24:14).

13 Les serviteurs de Dieu comprendraient mieux la Bible. Le prophète Daniel a écrit au sujet des derniers jours : « La vraie connaissance deviendra abondante » (Daniel 12:4). Pendant les derniers jours, Dieu aiderait ses serviteurs à mieux comprendre la Bible. Et c’est ce qu’il a fait, surtout depuis 1914. Par exemple, il nous a aidés à mieux comprendre l’importance de son nom, son projet pour la terre, ce qu’est la rançon, ce qui se passe après la mort et l’espoir de la résurrection (voir les notes nos 21 et 25). Nous avons compris que le Royaume de Dieu est le seul gouvernement qui peut régler tous nos problèmes. Nous avons aussi compris comment être heureux et comment vivre d’une manière qui plaît à Dieu. Mais les serviteurs de Dieu gardent-​ils pour eux ce qu’ils apprennent ? Une autre prophétie répond à cette question.

14. Où la bonne nouvelle du Royaume est-​elle prêchée, et par qui ?

14 Les serviteurs de Dieu prêcheraient dans le monde entier. Jésus a dit au sujet des derniers jours : « Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre » (Matthieu 24:3, 14). La bonne nouvelle du Royaume est prêchée en plus de 700 langues et dans plus de 230 pays et territoires. Les Témoins de Jéhovah, qui sont de « toutes nations et tribus », prêchent sur toute la terre. Ils aident les gens à comprendre ce qu’est le Royaume de Dieu et ce qu’il fera pour les humains  (Révélation 7:9). Ils le font gratuitement. Et même si, comme Jésus l’avait dit, beaucoup de gens les détestent ou les maltraitent, rien ne peut les arrêter (Luc 21:17).

QUE FEREZ-​VOUS ?

15. a) Pensez-​vous que nous vivons les derniers jours ? Pourquoi ? b) Que va-​t-​il arriver à ceux qui n’obéissent pas à Jéhovah ? c) Que va-​t-​il arriver à ceux qui obéissent à Jéhovah ?

15 Pensez-​vous que nous vivons les derniers jours ? Beaucoup de prophéties de la Bible sur les derniers jours se réalisent aujourd’hui. Bientôt, Jéhovah va décider que la bonne nouvelle ne doit plus être prêchée. C’est alors que la « fin » viendra (Matthieu 24:14). Qu’est-​ce que la « fin » ? La « fin », c’est Har-Maguédôn. C’est le moment où Jéhovah supprimera toute la méchanceté. Il se servira de Jésus et de ses anges puissants pour détruire ceux qui refusent de lui obéir et d’obéir à Jésus (2 Thessaloniciens 1:6-9). Après cela, Satan et ses démons ne tromperont plus personne. Ceux qui veulent obéir à Dieu et être dirigés par son Royaume verront alors toutes ses promesses se réaliser (Révélation 20:1-3 ; 21:3-5).

16. Puisque la fin va venir très bientôt, que devez-​vous faire ?

16 Ce monde dirigé par Satan sera bientôt détruit. Il est donc très important de se demander : « Qu’est-​ce que je dois faire ? » Jéhovah veut que vous appreniez le plus de choses possible sur la Bible. Étudiez-​la avec sérieux (Jean 17:3). Pour aider les gens à la comprendre, les Témoins de Jéhovah ont des réunions chaque semaine. Faites tout ce que vous pouvez pour assister à ces réunions (lire Hébreux 10:24, 25). Si vous comprenez que vous avez des changements à faire, n’ayez pas peur : faites-​les. Alors votre amitié avec Jéhovah deviendra de plus en plus forte (Jacques 4:8).

17. Pourquoi la plupart des gens seront-​ils surpris quand la fin viendra ?

 17 L’apôtre Paul a dit que la destruction des méchants arriverait « comme un voleur dans la nuit » (1 Thessaloniciens 5:2). Cela veut dire qu’elle arrivera à un moment où la plupart des gens ne l’attendront pas. Jésus a annoncé que beaucoup de gens refuseraient de voir les preuves que nous vivons les derniers jours. Il a dit : « De même que furent les jours de Noé, ainsi sera la présence du Fils de l’homme [les derniers jours]. Car, de même qu’ils étaient en ces jours d’avant le déluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se mariaient et les femmes étaient données en mariage, jusqu’au jour où Noé est entré dans l’arche ; et ils n’ont pas été attentifs jusqu’à ce que le déluge vienne et les emporte tous » (Matthieu 24:37-39).

18. Quel avertissement Jésus nous a-​t-​il donné ?

18 Jésus nous a avertis : nous ne devons pas nous laisser distraire par « les excès de table et les excès de boisson et les inquiétudes de la vie ». Il a expliqué que la fin allait venir « comme un piège », c’est-à-dire par surprise. Il a ajouté qu’elle « viendrait sur tous ceux qui habitent sur [...] toute la terre ». Enfin, il a dit : « Tenez-​vous donc éveillés, suppliant en tout temps [priant du fond du cœur], pour que vous parveniez à échapper à toutes ces choses qui doivent arriver, et à vous tenir debout devant le Fils de l’homme » (Luc 21:34-36). Pourquoi est-​il si important d’écouter l’avertissement de Jésus ? Parce que le monde de Satan va être détruit très bientôt. Seuls les humains qui seront approuvés par Jéhovah et Jésus resteront en vie. Ils vivront pour toujours dans le monde nouveau (Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13).