1, 2. Quelle question devez-​vous vous poser ? Et pourquoi est-​ce important ?

GRÂCE à votre étude de la Bible, vous avez appris que beaucoup de personnes disent adorer Dieu alors qu’en fait, elles enseignent ou font des choses qu’il déteste (2 Corinthiens 6:17). C’est pourquoi Jéhovah nous ordonne de sortir de la fausse religion, « Babylone la Grande » (Révélation 18:2, 4). Que ferez-​vous ? Nous devons tous faire un choix. Nous devons nous demander : « Est-​ce que je désire adorer Dieu comme il le veut ou comme je l’ai toujours fait ? »

2 Si vous avez déjà quitté la fausse religion, c’est bien. Mais il y a peut-être des traditions de la fausse religion que vous aimez toujours. Examinons quelques-unes de ces traditions. Vous comprendrez pourquoi il est important de les voir comme Jéhovah les voit.

LES IMAGES ET LE CULTE DES ANCÊTRES

3. a) Certaines personnes trouvent que c’est difficile de ne pas utiliser d’images pour adorer Dieu. Pourquoi ? b) Que dit la Bible sur l’utilisation des images dans le culte ?

3 Certaines personnes utilisent depuis de nombreuses années des images, des statues ou des autels pour adorer Dieu. Est-​ce votre cas ? Si oui, vous trouvez peut-être que c’est étrange, ou même mal, d’adorer Dieu sans ces objets. Mais rappelez-​vous : c’est Jéhovah qui décide comment il faut l’adorer. Et la Bible est claire : il ne  veut pas que nous utilisions d’images pour l’adorer (lire Exode 20:4, 5 ; Psaume 115:4-8 ; Isaïe 42:8 ; 1 Jean 5:21).

4. a) Il ne faut pas rendre un culte aux ancêtres. Pourquoi ? b) Jéhovah a ordonné à ses serviteurs de ne pas essayer de parler avec les morts. Pourquoi ?

4 Certaines personnes dépensent beaucoup de temps, d’énergie et d’argent pour faire plaisir à leurs ancêtres. Parfois même, elles leur rendent un culte. Mais nous avons appris que les morts ne peuvent pas nous aider ni nous faire de mal. Ils ne vivent pas quelque part. Et il est dangereux d’essayer de communiquer avec eux parce qu’un message qui semble venir d’un mort vient en fait des démons. C’est pour cela que Jéhovah a ordonné aux Israélites de ne pas essayer de parler avec les morts. Ils ne devaient rien faire qui ait un rapport avec le spiritisme (Deutéronome 18:10-12 ; voir les notes nos 26 et 31).

5. Si vous utilisez des images pour adorer Dieu, ou si vous rendez un culte aux ancêtres, qu’est-​ce qui vous aidera à arrêter de le faire ?

5 Si vous utilisez des images pour adorer Dieu, ou si vous rendez un culte aux ancêtres, qu’est-​ce qui vous aidera à arrêter de le faire ? Vous devez lire la Bible et réfléchir sérieusement à ce que Dieu en pense : il trouve cela « détestable », dégoûtant (Deutéronome 27:15). Chaque jour, priez-​le de vous aider à voir les choses comme lui et à l’adorer comme il le veut (Isaïe 55:9). Vous pouvez être sûr qu’il vous donnera la force de vous débarrasser de tout ce qui a un rapport avec la fausse religion.

NOËL

6. Les chefs de l’Église ont décidé de fêter la naissance de Jésus le 25 décembre. Pourquoi ?

6 Dans le monde entier, Noël est une fête très populaire. La plupart des gens pensent que c’est la fête  de la naissance de Jésus. Pourtant, Noël a un rapport avec la fausse religion. Une encyclopédie explique que les Romains, qui étaient des païens (des personnes qui adoraient plusieurs dieux), fêtaient la naissance du soleil le 25 décembre. Les chefs de l’Église voulaient que plus de païens deviennent chrétiens. Ils ont alors décidé de fêter la naissance de Jésus le 25 décembre, même s’il n’est pas né ce jour-​là (Luc 2:8-12). Les disciples de Jésus ne fêtaient pas Noël. Un livre spécialisé explique que, pendant 200 ans après la naissance de Jésus, « personne ne savait quand exactement il était né, et cela n’intéressait pas grand monde » (Sacred Origins of Profound Things). En fait, Noël a commencé à être fêté des centaines d’années après la naissance de Jésus.

7. Pourquoi est-​ce que les vrais chrétiens ne fêtent pas Noël ?

7 Beaucoup de gens savent que Noël et ses traditions (comme l’échange de cadeaux et les repas de fête) ont des origines païennes. À une époque, en Angleterre et dans certaines colonies américaines, il était interdit de fêter Noël à cause de ses origines. Tous ceux qui désobéissaient étaient punis. Mais plus tard, les gens ont recommencé à fêter Noël. Pourquoi est-​ce que les vrais chrétiens ne fêtent pas Noël ? Parce qu’ils veulent plaire à Dieu.

LES ANNIVERSAIRES DE NAISSANCE

8, 9. Les premiers chrétiens ne fêtaient pas les anniversaires de naissance. Pourquoi ?

8 Beaucoup de gens fêtent leur anniversaire de naissance. Les vrais chrétiens le font-​ils ? Les anniversaires de naissance cités dans la Bible ont été organisés par des personnes qui n’adoraient pas Jéhovah (Genèse 40:20 ; Marc 6:21). Chez les païens, les fêtes d’anniversaire servaient à honorer les faux dieux. C’est  pourquoi, pour les premiers chrétiens, « la célébration des anniversaires de naissance était une coutume païenne » (The World Book Encyclopedia).

9 Les Romains et les Grecs croyaient que la naissance de chaque humain tombait le jour de l’anniversaire d’un dieu. Ils pensaient qu’un esprit, qui était en contact avec le dieu, était présent à la naissance de la personne. Et pour que cet esprit protège cette personne, elle devait fêter son anniversaire.

10. Les vrais chrétiens ne fêtent pas les anniversaires de naissance. Pourquoi ?

10 À votre avis, Jéhovah approuve-​t-​il les fêtes qui ont un rapport avec la fausse religion ? (Isaïe 65:11, 12). Non. C’est pour cela que les vrais chrétiens ne fêtent pas les anniversaires de naissance ni aucune autre fête qui a un rapport avec la fausse religion.

EST-​CE VRAIMENT IMPORTANT ?

11. a) Pourquoi certaines personnes célèbrent-​elles des fêtes païennes ? b) Qu’est-​ce qui doit être le plus important pour vous ?

11 Beaucoup de gens savent que Noël et d’autres fêtes ont des origines païennes. Mais ils continuent de les fêter. Ils se disent que ces fêtes sont une occasion de passer du temps avec leur famille. Et vous, qu’en pensez-​vous ? Il n’y a rien de mal à vouloir passer du temps avec sa famille. C’est Jéhovah qui a créé la famille, et il veut que nous ayons de bonnes relations avec les membres de notre famille (Éphésiens 3:14, 15). Mais nous ne devons pas chercher à leur plaire en célébrant des fêtes de la fausse religion. Le plus important, c’est de chercher à avoir de bonnes relations avec Jéhovah. D’ailleurs, l’apôtre Paul a dit : « Continuez à vérifier ce qui est agréable au Seigneur » (Éphésiens 5:10).

12. Pourquoi est-​ce que Jéhovah n’approuve pas certaines fêtes ?

 12 Beaucoup de gens pensent que les origines d’une fête n’ont pas d’importance. Mais ce n’est pas ce que Jéhovah pense. Il n’approuve pas les fêtes qui viennent de la fausse religion ou qui mettent en avant des humains ou un pays. Par exemple, les Égyptiens avaient beaucoup de fêtes pour leurs faux dieux. Après être sortis d’Égypte, les Israélites ont copié une fête égyptienne et ont dit que c’était « une fête pour Jéhovah ». Mais Jéhovah les a punis (Exode 32:2-10). Le prophète Isaïe a dit que nous ne devons « toucher rien d’impur » (lire Isaïe 52:11).

SOYEZ AIMABLE AVEC LES AUTRES

13. Le jour où vous déciderez d’arrêter de célébrer les fêtes païennes, vous vous poserez peut-être des questions. Lesquelles ?

13 Le jour où vous déciderez d’arrêter de célébrer les fêtes païennes, vous vous poserez peut-être beaucoup de questions. Par exemple : « Que dois-​je faire si mes collègues me demandent pourquoi je ne fête pas Noël avec eux ? Que dois-​je faire si quelqu’un m’offre un cadeau pour Noël ? Que dois-​je faire si mon conjoint veut que je célèbre une fête païenne ? Comment faire pour que mes enfants ne soient pas tristes de ne pas célébrer une fête païenne ou leur anniversaire ? »

14, 15. Si on vous souhaite de bonnes fêtes ou si on vous offre un cadeau, que pouvez-​vous faire ?

14 Quand vous déciderez de ce que vous direz ou ferez, ayez du bon sens. Par exemple, si quelqu’un vous souhaite de bonnes fêtes, vous ne devez pas l’ignorer. Vous pouvez simplement lui dire merci. Mais parfois, certaines personnes veulent en savoir plus. Vous pouvez alors leur expliquer pourquoi vous ne célébrez pas ces  fêtes. Soyez toujours aimable et respectueux, et ne dites pas des choses qui les blesseraient. La Bible dit : « Que votre parole soit toujours accompagnée de charme, assaisonnée de sel, pour savoir comment vous devez répondre à chacun » (Colossiens 4:6). Vous pouvez par exemple expliquer que vous aimez passer du temps avec les autres et leur offrir des cadeaux, mais pas à l’occasion de ces fêtes.

15 Et si on vous offre un cadeau à l’occasion d’une fête païenne ? La Bible ne nous donne pas une liste de règles, mais elle nous dit de garder une bonne conscience (1 Timothée 1:18, 19). Celui qui vous offre un cadeau ne sait peut-être pas que vous ne célébrez pas cette fête. Ou alors il pourrait vous dire : « Je sais que tu ne célèbres pas cette fête, mais je veux quand même t’offrir ce cadeau. » Dans un cas comme dans l’autre, vous pouvez décider de l’accepter ou non. Mais quelle que soit votre décision, gardez une bonne conscience. Nous ne voulons rien faire qui ait un effet négatif sur nos relations avec Jéhovah.

SOYEZ AIMABLE AVEC VOTRE FAMILLE

Les serviteurs de Jéhovah sont heureux.

16. Si votre famille veut célébrer une fête païenne, que devez-​vous faire ?

16 Que faire si votre famille veut célébrer une fête païenne ? Ne vous disputez pas avec eux. Ils ont le droit de faire ce qu’ils veulent. Soyez aimable et respectez leur opinion, tout comme vous voulez qu’ils respectent votre opinion (lire Matthieu 7:12). Mais maintenant, que faire si votre famille veut que vous passiez du temps avec eux à l’occasion de cette fête ? D’abord, priez Jéhovah de vous aider à prendre la bonne décision. Puis réfléchissez  à la situation et faites des recherches. Rappelez-​vous : ce que vous voulez, c’est plaire à Jéhovah.

17. Comment pouvez-​vous aider vos enfants à ne pas se sentir privés quand ils voient les autres célébrer une fête païenne ?

17 Comment pouvez-​vous aider vos enfants à ne pas se sentir privés quand ils voient les autres célébrer une fête païenne ? De temps en temps, vous pouvez organiser quelque chose de spécial pour eux. Vous pouvez aussi leur offrir des cadeaux. L’un des plus beaux cadeaux que vous puissiez leur faire, c’est de passer du temps avec eux et de leur montrer votre amour.

PRATIQUEZ LE VRAI CULTE

18. Pourquoi faut-​il assister aux réunions chrétiennes ?

18 Pour plaire à Jéhovah, il faut sortir de la fausse religion et rejeter ses fêtes et ses traditions. Mais il faut aussi pratiquer le vrai culte. Comment ? Par exemple en assistant régulièrement aux réunions chrétiennes (lire Hébreux 10:24, 25). Ces réunions sont une partie très importante du vrai culte (Psaume 22:22 ; 122:1). Et elles sont l’occasion de nous encourager les uns les autres (Romains 1:12).

19. Pourquoi est-​ce important de parler aux autres de ce que vous avez appris dans la Bible ?

19 Parler aux autres de ce que vous avez appris dans la Bible fait aussi partie du vrai culte. Beaucoup de gens sont inquiets de voir qu’il y a autant de méchanceté sur la terre. Vous en connaissez peut-être. Parlez-​leur de votre très belle espérance. En assistant aux réunions chrétiennes et en parlant aux autres des vérités de la Bible, vous n’aurez plus envie de faire partie d’une fausse religion ni de suivre ses traditions. Soyez-​en sûr : si vous choisissez de servir Jéhovah de la bonne façon, il bénira vos efforts et vous serez heureux (Malaki 3:10).