Deuxième livre des Rois 3​:​1-27

  • Joram, roi d’Israël (1-3)

  • Le roi de Moab se révolte contre Israël (4-25)

  • Défaite des Moabites (26, 27)

3  Dans la 18année du règne du roi Josaphat de Juda, Joram+ fils d’Achab devint roi d’Israël. Il régna 12 ans à Samarie.  Il faisait ce qui est mal aux yeux de Jéhovah, mais pas autant que son père ou que sa mère, car il supprima la colonne sacrée* de Baal que son père avait faite+.  Toutefois, il commit les mêmes péchés que ceux qu’Israël avait commis sous l’influence de Jéroboam fils de Nebath+. Il ne cessa pas de les pratiquer.  Mesha, le roi de Moab, était éleveur de moutons. Il payait au roi d’Israël un tribut de 100 000 agneaux et de 100 000 béliers non tondus.  À la mort d’Achab+, le roi de Moab se révolta contre le roi d’Israël+.  En ces jours-​là, le roi Joram sortit donc de Samarie et convoqua tous les soldats d’Israël.  Il envoya aussi ce message au roi Josaphat de Juda : « Le roi de Moab s’est révolté contre moi. Viendras-​tu avec moi faire la guerre contre Moab ? » Josaphat lui répondit : « J’irai avec toi+. Il n’y a pas de différence entre moi et toi, entre mes soldats et tes soldats, entre mes chevaux et tes chevaux+. »  Puis il lui demanda : « Par où devons-​nous passer ? » Joram lui répondit : « Par le désert d’Édom. »  Alors le roi d’Israël, le roi de Juda et le roi d’Édom+ partirent. Ils voyagèrent en faisant des détours, et au bout de sept jours, ils n’avaient plus d’eau ni pour les soldats ni pour les bêtes qu’ils avaient emmenées avec eux. 10  Le roi d’Israël s’exclama alors : « Quel malheur ! Jéhovah a appelé les trois rois que nous sommes, mais c’est seulement pour nous livrer aux Moabites ! » 11  Alors Josaphat demanda : « N’y a-​t-​il pas un prophète de Jéhovah ici ? Si oui, interrogeons Jéhovah par son intermédiaire+. » Un des officiers du roi d’Israël répondit : « Il y a Élisée+ fils de Shafath, celui qui versait l’eau sur les mains d’Élie*+. » 12  Alors Josaphat dit : « Il pourra nous dire ce que Jéhovah veut que nous fassions. » Le roi d’Israël, Josaphat et le roi d’Édom allèrent donc voir Élisée. 13  Élisée dit au roi d’Israël : « Qu’ai-​je à faire avec toi*+ ? Va voir les prophètes de ton père et les prophètes de ta mère+. » Mais le roi d’Israël lui répondit : « Non, car c’est Jéhovah qui nous a appelés, nous les trois rois, pour nous livrer aux Moabites. » 14  Alors Élisée dit : « Aussi vrai que Jéhovah des armées, lui que je sers*, est vivant, si je n’avais pas de respect pour le roi Josaphat+ de Juda, je ne te regarderais même pas et je ne ferais même pas attention à toi+. 15  Maintenant, faites venir un harpiste*+. » Dès que le harpiste se mit à jouer, l’esprit* de Jéhovah se mit à agir sur Élisée+. 16  Alors il dit : « Voici ce que dit Jéhovah : “Creusez beaucoup de fossés dans cette vallée*, 17  car voici ce que Jéhovah annonce : ‘Vous ne verrez pas de vent et vous ne verrez pas de pluie, pourtant cette vallée se remplira d’eau+. Et vous en boirez, vous, votre bétail et vos autres bêtes.’” 18  Et pourtant, ce ne sera pas grand-chose pour Jéhovah+, car il va même vous livrer les Moabites+. 19  Vous devrez démolir toutes les villes fortifiées+ et toutes les villes importantes. Vous abattrez tous les bons arbres, vous boucherez toutes les sources et vous saccagerez tous les bons champs en y jetant des pierres+. » 20  Le matin, à l’heure où l’on présente l’offrande de céréales* du matin+, de l’eau arriva soudain du pays d’Édom, et la vallée fut inondée. 21  Tous les Moabites apprirent que les trois rois étaient venus les combattre. Alors ils convoquèrent tous les hommes capables de porter les armes*, et ils prirent position à la frontière. 22  Le matin, de bonne heure, quand ils se levèrent, le soleil brillait sur l’eau. Et comme ils étaient en face, l’eau leur paraissait rouge comme du sang. 23  Ils s’exclamèrent : « C’est du sang ! Les rois se sont sûrement entretués à coups d’épée. Allons-​y ! À nous le butin+, ô Moab ! » 24  Mais quand les Moabites entrèrent dans le camp des Israélites, les Israélites se levèrent et se mirent à les tuer. Alors les Moabites s’enfuirent+. Les Israélites avancèrent jusque dans le pays de Moab en continuant de les tuer. 25  Ils démolirent les villes, et chaque homme jetait une pierre dans tous les bons champs pour les couvrir de pierres. Ils bouchèrent toutes les sources+ et abattirent tous les bons arbres+. Finalement, seule la muraille de pierres de Kir-Haresseth+ restait encore debout. Alors les soldats armés de frondes l’entourèrent et la démolirent. 26  Quand le roi de Moab vit qu’il avait perdu la bataille, il prit avec lui 700 hommes armés d’épées pour essayer de se faire un passage jusqu’au roi d’Édom+, mais ils ne réussirent pas à passer. 27  Il prit donc son fils premier-né, celui qui devait régner à sa place, et il l’offrit en holocauste*+ sur la muraille. Et il y eut un grand sentiment d’indignation contre Israël, si bien que les troupes quittèrent le territoire du roi de Moab et retournèrent dans leur pays.

Notes

Ou « était le serviteur d’Élie ».
Litt. « quoi pour moi et pour toi ».
Litt. « devant qui je me tiens ».
Ou « musicien ».
Litt. « main ».
Ou « oued ».
Ou « de grain ». Voir lexique (Offrande de céréales).
Ou « tous ceux qui portaient une ceinture ».