Deuxième livre des Chroniques 30​:​1-27

  • Ézéchias célèbre la Pâque (1-27)

30  Ézéchias envoya des messagers à tout Israël+ et Juda ; il écrivit même des lettres aux habitants d’Éphraïm et de Manassé+, pour qu’ils viennent au temple* de Jéhovah à Jérusalem, afin de célébrer la Pâque* pour Jéhovah le Dieu d’Israël+.  Cependant le roi, ses princes et toute l’assemblée à Jérusalem avaient décidé de célébrer la Pâque au deuxième mois+,  parce qu’ils n’avaient pas pu la célébrer à la date habituelle+. En effet, les prêtres ne s’étaient pas sanctifiés* en nombre suffisant+ et le peuple ne s’était pas rassemblé à Jérusalem.  Le roi et toute l’assemblée avaient donc estimé que c’était une bonne disposition.  Ils décidèrent alors de faire passer un avis dans tout Israël, de Bersabée à Dan+, pour que les habitants viennent à Jérusalem célébrer la Pâque pour Jéhovah le Dieu d’Israël. En effet, ils ne l’avaient pas célébrée ensemble comme le demandait la Loi+.  Alors, comme le roi l’avait ordonné, les coursiers* s’en allèrent dans tout Israël et Juda avec les lettres du roi et de ses princes, pour dire : « Gens d’Israël, revenez à Jéhovah le Dieu d’Abraham, d’Isaac et d’Israël, pour que lui aussi revienne à ceux de notre peuple qui ont survécu, qui ont échappé à la main des rois d’Assyrie+.  Ne soyez pas comme vos ancêtres et vos frères qui se sont montrés infidèles à Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres, si bien qu’il a fait d’eux des gens qui inspirent l’horreur, comme vous le constatez+.  Maintenant donc, ne vous obstinez pas comme vos ancêtres+. Soumettez-​vous à Jéhovah et venez à son sanctuaire+ qu’il a sanctifié pour toujours, et servez Jéhovah votre Dieu, pour que son ardente colère contre vous se calme+.  En effet, lorsque vous reviendrez à Jéhovah, ceux qui retiennent prisonniers vos frères et vos fils auront pitié d’eux+ et les laisseront rentrer dans ce pays+, car Jéhovah votre Dieu est compatissant et miséricordieux+, et il ne se détournera pas de vous si vous revenez à lui+. » 10  Et les coursiers* passèrent de ville en ville dans le pays d’Éphraïm et de Manassé+, oui jusqu’en Zabulon ; mais les gens les tournaient en ridicule et se moquaient d’eux+. 11  Toutefois, quelques personnes d’Aser, de Manassé et de Zabulon s’humilièrent et vinrent à Jérusalem+. 12  La main du vrai Dieu agit aussi sur les habitants de Juda pour qu’ils soient unis* et exécutent les instructions que le roi et les princes leur avaient données conformément à la parole de Jéhovah. 13  Une multitude de gens se réunirent à Jérusalem pour célébrer la fête des Pains sans levain+ pendant le deuxième mois+ ; ce fut une foule extrêmement nombreuse. 14  Ils se mirent à l’œuvre et firent disparaître les autels qui étaient dans Jérusalem+ ; ils ôtèrent aussi tous les autels à encens+ et les jetèrent dans la vallée du Cédron. 15  Puis, le 14jour du 2mois, ils tuèrent les animaux pour la Pâque. Les prêtres et les Lévites se sentirent honteux, si bien qu’ils se sanctifièrent et amenèrent des animaux pour les holocaustes au temple de Jéhovah. 16  Ils se tinrent aux places qui leur étaient attribuées par la Loi de Moïse, l’homme du vrai Dieu. Puis les prêtres aspergèrent l’autel avec le sang+ que leur remettaient les Lévites. 17  Comme il y en avait beaucoup dans l’assemblée qui ne s’étaient pas sanctifiés, les Lévites furent chargés de tuer les animaux pour la Pâque pour tous ceux qui n’étaient pas purs+, afin de les sanctifier pour Jéhovah. 18  En effet, une grande partie du peuple, en particulier les gens d’Éphraïm, de Manassé+, d’Issachar et de Zabulon, ne s’étaient pas purifiés. Pourtant, contrairement à ce qui est écrit dans la Loi, ils mangèrent la Pâque. Mais Ézéchias pria pour eux, en disant : « Que Jéhovah, qui est bon+, se montre indulgent envers 19  tous ceux qui ont préparé leur cœur à rechercher le vrai Dieu+, Jéhovah, le Dieu de leurs ancêtres, même s’ils ne se sont pas purifiés selon les règles de sainteté+. » 20  Jéhovah écouta Ézéchias et il pardonna* au peuple. 21  Les Israélites qui étaient à Jérusalem célébrèrent donc la fête des Pains sans levain+ pendant sept jours, avec grande joie+. Les Lévites et les prêtres louaient Jéhovah jour après jour en faisant retentir leurs instruments pour Jéhovah+. 22  De plus, Ézéchias adressa des paroles d’encouragement* à tous les Lévites qui servaient Jéhovah avec discernement. Et tout le peuple et les Lévites mangèrent pendant les sept jours que dura la fête+, offrant des sacrifices de paix+ et remerciant Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres. 23  Puis toute l’assemblée décida de célébrer la fête pendant sept autres jours ; ils la célébrèrent alors avec joie pendant sept autres jours+. 24  Or, le roi Ézéchias de Juda offrit pour l’assemblée 1 000 taureaux et 7 000 moutons ; les princes, eux, offrirent pour l’assemblée 1 000 taureaux et 10 000 moutons+. Et un grand nombre de prêtres se sanctifiaient+. 25  Tous les gens de Juda qui étaient rassemblés, les prêtres, les Lévites, tous les gens venus d’Israël+, les résidents étrangers+ venus du pays d’Israël et ceux qui vivaient en Juda, tous se réjouissaient. 26  Et il y eut une grande joie à Jérusalem, car depuis le règne du roi Salomon d’Israël, le fils de David, il ne s’était rien produit de pareil à Jérusalem+. 27  À la fin, les prêtres lévites se mirent debout et bénirent le peuple+ ; Dieu entendit leur voix, et leur prière parvint jusqu’à sa demeure sainte, le ciel.

Notes

Litt. « maison ».
Ou « courriers ». Litt. « coureurs ».
Ou « courriers ». Litt. « coureurs ».
Litt. « leur donner un seul cœur ».
Litt. « guérit ».
Litt. « parla au cœur ».