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Les Témoins de Jéhovah

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HASARD OU CONCEPTION ?

L’odorat du chien

D’après les chercheurs, les chiens utilisent leur odorat pour déterminer l’âge, le sexe et l’humeur des autres chiens. Ils peuvent même être dressés pour détecter des explosifs ou de la drogue. Les humains utilisent surtout leur vue pour explorer leur environnement, mais les chiens, eux, utilisent leur odorat. Ils « observent » avec leur nez.

Considérez ceci : L’odorat du chien est des milliers de fois plus développé que le nôtre. Selon le National Institute of Standards and Technology, un chien « peut détecter certaines substances présentes à raison de quelques parties par billion. Cette prouesse reviendrait à sentir le goût d’un quart de cuillère à café de sucre dissous dans un volume d’eau équivalent à celui d’une piscine olympique *. »

Pourquoi le chien a-​t-​il un odorat si exceptionnel ?

  • Comme la truffe du chien est humide, elle peut plus facilement capter les particules odorantes.

  • Dans le nez du chien, l’air passe par deux voies différentes : l’une pour respirer, l’autre pour sentir. Quand le chien renifle, de l’air est dirigé vers la partie de la cavité nasale qui contient des récepteurs olfactifs.

  • La membrane olfactive du chien peut mesurer plus de 130 centimètres carrés, alors que celle de l’homme ne mesure que 5 centimètres carrés.

  • Le chien peut avoir jusqu’à 50 fois plus de cellules réceptrices olfactives que nous.

Tout cela permet au chien de reconnaître les différentes substances d’une odeur complexe. Par exemple, nous sommes capables de reconnaître l’odeur d’une soupe alors que, selon des spécialistes, le chien peut distinguer chaque ingrédient de la recette.

Les chercheurs d’un institut de recherche sur le cancer disent que le cerveau et le nez du chien, qui fonctionnent ensemble, forment « l’un des systèmes de détection d’odeur les plus sophistiqués de la planète * ». Les scientifiques mettent au point des « nez » électroniques pour détecter des explosifs, des marchandises de contrebande et des maladies, dont le cancer.

Qu’en pensez-​vous ? L’odorat du chien est-​il le produit du hasard ? Ou d’une conception ?

^ § 4 www.nist.gov.

^ § 11 Pine Street Foundation, www.pinestreetfoundation.org.