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Qu’est-​ce que la venue du Christ ?

Réponse de la Bible

La Bible mentionne des dizaines de fois l’époque où Christ viendra juger l’humanité *. Par exemple, on lit en Matthieu 25:31-33 :

« Quand le Fils de l’homme [Jésus Christ] viendra dans sa gloire, avec tous les anges, il s’assiéra sur son trône glorieux. Toutes les nations seront rassemblées devant lui, et il séparera les gens les uns des autres, comme le berger sépare les brebis des chèvres. Il mettra les brebis à sa droite, et les chèvres à sa gauche. »

Cette époque de jugement fera partie d’une « grande tribulation », unique dans l’histoire humaine. Cette tribulation s’achèvera par la guerre d’Armaguédon (Matthieu 24:21 ; Révélation 16:16). Les ennemis de Christ, représentés par les chèvres dans cette illustration, « subiront comme peine une destruction éternelle » (2 Thessaloniciens 1:9 ; Révélation 19:11, 15). Par contre, ses serviteurs fidèles, les brebis, auront la perspective de « la vie éternelle » (Matthieu 25:46).

Quand Christ viendra-​t-​il ?

Jésus a affirmé : « Ce jour-​là et cette heure-​là, personne ne les connaît » (Matthieu 24:36, 42 ; 25:13). Malgré tout, il a parlé d’un « signe » visible, composé, qui permettrait de discerner la période conduisant à sa venue (Matthieu 24:3, 7-14 ; Luc 21:10, 11).

Christ viendra-​t-​il avec un corps physique ou spirituel ?

Jésus a été ressuscité avec un corps spirituel, il viendra donc en tant que créature spirituelle, et non dans la chair (1 Corinthiens 15:45 ; 1 Pierre 3:18). C’est pourquoi Jésus a pu confier à ses disciples le jour avant sa mort : « Dans peu de temps, le monde ne me verra plus » (Jean 14:19).

Ce que beaucoup pensent au sujet de la venue du Christ

Idée reçue : Quand la Bible dit que les hommes verront Jésus « venir sur les nuages », cela signifie que Jésus viendra de manière visible (Matthieu 24:30).

Réalité : La Bible associe souvent les nuages à quelque chose d’invisible (Lévitique 16:2 ; Nombres 11:25 ; Deutéronome 33:26). Par exemple, Dieu a dit à Moïse : « Je vais venir vers toi dans un nuage sombre » (Exode 19:9). Moïse n’a pas littéralement vu Dieu. De la même façon, Christ viendra « sur les nuages », c’est-à-dire que les personnes se rendront compte de sa venue même si elles ne pourront pas le voir littéralement.

Idée reçue : L’expression « tout œil le verra », utilisée en Révélation 1:7 pour parler de la venue du Christ, doit être comprise de manière littérale.

Réalité : Dans la Bible, les mots grecs rendus par « œil » et « voir » sont parfois utilisés dans le sens de discerner ou de percevoir plutôt que de voir au sens propre * (Matthieu 13:15 ; Luc 19:42 ; Romains 15:21 ; Éphésiens 1:18). La Bible dit que Jésus ressuscité est le « seul [...] qui habite une lumière inaccessible, et qu’aucun homme [...] ne peut voir » (1 Timothée 6:16). Ainsi, « tout œil le verra » dans le sens où les hommes discerneront que Jésus est celui qui exécutera le jugement de Dieu (Matthieu 24:30).

Idée reçue : Les paroles de 2 Jean 7 prouvent que Jésus viendra avec un corps de chair.

Réalité : La Bible déclare que « beaucoup de trompeurs sont sortis dans le monde, ceux qui ne reconnaissent pas que Jésus Christ est venu dans la chair ».

À l’époque de l’apôtre Jean, certains niaient le fait que Jésus soit venu sur terre avec un corps de chair, en tant qu’humain. On les appelait les gnostiques. Le verset 7 de la deuxième lettre de Jean a été rédigé pour réfuter leur fausse affirmation.

^ § 1 Bien que beaucoup de personnes utilisent les termes « seconde venue » ou « second avènement » pour parler de la venue du Christ, ces mots n’apparaissent pas dans la Bible.

^ § 9 Voir le dictionnaire The New Thayer’s Greek-English Lexicon of the New Testament (1981), pages 451 et 470.