Réponse de la Bible

Non, la Bible n’enseigne pas que la Terre est plate *. Même si la Bible n’est pas un livre de science, pour autant elle ne contredit aucun fait établi par la science. Ce que dit la Bible est ‘toujours fiable, maintenant et pour l’éternité’ (Psaume 111:8).

 Comment comprendre l’expression biblique « les quatre coins de la terre » ?

Les expressions « les quatre coins de la terre » et « les extrémités de la terre » que l’on trouve dans la Bible ne sont pas à prendre au sens littéral, comme si la Terre était carrée et délimitée par des côtés (Isaïe 11:12 ; Job 37:3). Il s’agit en fait d’une façon de parler pour désigner la terre dans son ensemble. Dans la Bible, la même idée est exprimée quand les quatre points cardinaux sont cités en même temps (Luc 13:29).

Le mot hébreu traduit par « coins » ou « extrémités » semble être dérivé du mot « ailes ». D’après une encyclopédie (The International Standard Bible Encyclopedia), « comme l’oiseau utilise ses ailes pour couvrir ses petits, [ce terme hébreu] a progressivement été utilisé pour désigner les extrémités d’une chose complètement déployée ». Le même ouvrage ajoute que dans Job 37:3 et Isaïe 11:12, « le même mot signifie les côtes, les limites ou encore les extrémités de la surface de la terre * ».

 Que nous apprend à ce sujet le récit où Jésus est tenté par le Diable ?

Pour tenter Jésus, ‘le Diable l’a emmené sur une montagne extraordinairement haute’ et ‘lui a montré tous les royaumes du monde et leur gloire’ (Matthieu 4:8). Certains soutiennent que cet épisode biblique prouve que la Terre est plate puisqu’elle serait visible entièrement depuis un seul point d’observation. Mais, il semble que l’expression « une montagne extraordinairement haute » est à prendre au sens figuré et ne désigne pas un lieu géographique réel. Comment arrive-​t-​on à cette conclusion ?

  • On ne trouve pas sur terre de montagne assez haute pour voir tous les royaumes de la terre.

  • Le Diable a non seulement montré à Jésus tous les royaumes, mais également « leur gloire ». Ce qui fait la gloire d’un royaume ne peut pas être observé de très loin. Il se pourrait donc que le Diable ait fait voir tout cela à Jésus dans une sorte de vision, comme quelqu’un qui utilise un projecteur et un écran pour montrer différents endroits de la terre.

  • Dans le récit parallèle, Luc dit que le Diable a montré à Jésus « en un instant tous les royaumes de la terre ». Il est impossible que Jésus ait pu tous les voir en même temps à l’œil nu (Luc 4:5). On comprend donc que le Diable a tenté Jésus en utilisant un autre moyen que la vision humaine.

^ § 3 La Bible dit que « Dieu habite au-dessus du cercle de la terre » (Isaïe 40:22). D’après certains ouvrages de référence, le terme traduit ici par « cercle » pourrait aussi être rendu par « sphère », même si tous les biblistes ne s’accordent pas sur ce point. Quoi qu’il en soit, on ne trouve nulle part dans la Bible l’idée que la Terre serait plate.

^ § 8 Édition révisée, volume 2, p. 4.