Réponse de la Bible

Les anges sont des êtres qui sont dotés d’une puissance et de facultés supérieures à celles des humains (2 Pierre 2:11). Ils vivent dans les cieux, ou sphères spirituelles, un niveau d’existence plus élevé que l’univers physique (1 Rois 8:27 ; Jean 6:38). Voilà pourquoi ils sont parfois qualifiés d’esprits (1 Rois 22:21 ; Psaume 18:10).

D’où viennent les anges ?

Dieu a créé les anges par l’intermédiaire de Jésus, que la Bible appelle « le premier-né de toute création ». À propos du rôle que Dieu lui a donné lors de la création, la Bible relate que « par son moyen toutes les autres choses ont été créées dans les cieux et sur la terre, les visibles et les invisibles », parmi lesquelles les anges (Colossiens 1:13-17). Les anges ne se marient pas ni ne se reproduisent (Marc 12:25). Chacun de ces « fils du vrai Dieu » a été créé individuellement (Job 1:6).

Les anges ont été créés il y a très longtemps, avant la terre. Lorsque Dieu a créé la terre, les anges « poussaient des acclamations » (Job 38:4-7).

Combien sont-ils ?

La Bible ne fournit pas de nombre précis, mais elle laisse entendre qu’il est élevé. Par exemple, lors d’une vision, l’apôtre Jean a entrevu des centaines de millions d’anges (Révélation 5:11, note).

Les anges ont-ils chacun un nom et une personnalité ?

Oui. La Bible donne les noms de deux d’entre eux : Mikaël et Gabriel * (Daniel 12:1 ; Luc 1:26). D’autres anges ont reconnu avoir un nom, mais ne l’ont pas révélé (Genèse 32:29 ; Juges 13:17, 18).

Les anges ont une personnalité qui leur est propre. Ils peuvent communiquer entre eux (1 Corinthiens 13:1). Ils pensent et réfléchissent, et ont la capacité de composer des louanges à Dieu (Luc 2:13, 14). Ils sont libres de choisir entre le bien et le mal. Certains d’entre eux ont d’ailleurs péché lorsqu’ils se sont joints à Satan le Diable dans sa rébellion contre Dieu (Matthieu 25:41 ; 2 Pierre 2:4).

Y a-t-il une hiérarchie parmi les anges ?

Oui. L’ange le plus puissant et détenant la plus grande autorité est Mikaël, l’archange (Jude 9 ; Révélation 12:7). Les séraphins occupent une position très élevée parmi les anges ; ils se tiennent près du trône de Jéhovah (Isaïe 6:2, 6). Les chérubins sont eux aussi des anges de haut rang qui reçoivent des missions spécifiques. Ils ont par exemple gardé l’entrée du jardin d’Éden d’où Adam et Ève avaient été expulsés (Genèse 3:23, 24).

Les anges aident-ils les humains ?

Oui. Dieu a recours à ses anges fidèles pour aider les humains aujourd’hui.

Avons-nous un ange gardien ?

Bien que les anges veillent au bien-être spirituel des serviteurs de Dieu, cela ne veut pas forcément dire que Dieu attribue à chaque chrétien un ange chargé de le protéger * (Matthieu 18:10). Les anges ne protègent pas les serviteurs de Dieu de chaque épreuve ou tentation. La Bible montre que Dieu prépare souvent l’issue d’une épreuve en donnant à une personne la sagesse et la force d’endurer (1 Corinthiens 10:12, 13 ; Jacques 1:2-5).

Ce que certains pensent au sujet des anges

Idée reçue : Tous les anges sont bons.

Réalité : La Bible parle de « forces spirituelles méchantes » et d’« anges qui avaient péché » (Éphésiens 6:12 ; 2 Pierre 2:4). Les anges mauvais sont des démons, qui se sont joints à Satan dans sa rébellion contre Dieu.

Idée reçue : Les anges sont immortels.

Réalité : Les anges mauvais, y compris Satan le Diable, seront éliminés (Jude 6).

Idée reçue : Les humains deviennent des anges à leur mort.

Réalité : Les anges sont une création de Dieu à part entière, et non des humains ressuscités (Colossiens 1:16). Les humains qui sont ressuscités aux cieux reçoivent de Dieu le don de l’immortalité (1 Corinthiens 15:53, 54) Ils seront établis à une position plus élevée que celle des anges (1 Corinthiens 6:3).

Idée reçue : Si les anges existent, c’est pour servir les humains.

Réalité : Les anges obéissent aux commandements de Dieu, pas aux nôtres (Psaume 103:20, 21). Jésus lui-même a demandé de l’aide à Dieu et pas directement aux anges (Matthieu 26:53).

Idée reçue : Nous pouvons prier les anges de nous aider.

Réalité : La prière est une facette de notre culte, culte qui revient à Jéhovah Dieu (Révélation 19:10). C’est Dieu seul que nous devons prier, par l’intermédiaire de Jésus (Jean 14:6).

^ § 10 En Isaïe 14:12, certaines traductions de la Bible utilisent le terme « Lucifer ». Certains pensent que ce nom correspond à l’ange qui est devenu Satan le Diable. Notons toutefois que le mot hébreu correspondant signifie « brillant ». D’après le contexte, ce mot ne renvoie pas à Satan, mais aux rois de Babylone qui se sont succédé et que Dieu allait humilier à cause de leur arrogance (Isaïe 14:3-5, 12-21). Le mot « brillant » est employé avec ironie pour désigner la dynastie babylonienne après sa chute.

^ § 21 Certains pensent que Pierre a été libéré de prison grâce à un ange gardien (Actes 12:6-16). Cependant, quand les disciples ont dit : « C’est son ange », c’est peut-être qu’ils pensaient à tort qu’un messager angélique représentant Pierre, et non Pierre lui-même, était venu les voir.