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Que signifie « être saint » ?

Réponse de la Bible

« Être saint » signifie être à l’écart de toute souillure. Le mot hébreu traduit par « saint » vient d’un terme qui veut dire « séparé ». Par conséquent, ce qui est saint est séparé de tout usage ordinaire, ou tenu pour sacré, particulièrement en raison de sa propreté et de sa pureté.

Dieu est saint au plus haut degré. La Bible dit : « Il n’y a personne qui soit saint comme Jéhovah * » (1 Samuel 2:2). Dieu est donc en droit de fixer les normes à suivre en matière de sainteté.

Le mot « saint » peut s’appliquer à tout ce qui a un rapport direct avec Dieu, notamment aux choses exclusivement réservées pour le culte. Par exemple, la Bible parle de :

  •  Lieux saints : Près du buisson ardent, Dieu a dit à Moïse : « Tu te trouves sur un sol sacré [ou « saint »] » (Exode 3:2-5).

  •  Évènements considérés comme saints : Aux temps bibliques, les Israélites adoraient Jéhovah lors de fêtes religieuses appelées « convocations saintes » (Lévitique 23:37).

  •  Objets saints : Dans l’Antiquité, des « ustensiles sacrés » étaient utilisés pour le culte au temple à Jérusalem (1 Rois 8:4). Ces objets sacrés devaient être utilisés avec le plus grand respect, mais ils ne devaient jamais être adorés *.

Un humain imparfait peut-​il être saint ?

Oui. Dieu ordonne aux chrétiens : « Vous devez être saints, car je suis saint » (1 Pierre 1:16). Bien sûr, il est impossible pour des humains imparfaits de se montrer à la hauteur des normes parfaites de Dieu en matière de sainteté. Néanmoins, les humains qui obéissent aux lois justes de Dieu peuvent être considérés comme ‘saints’ et comme des personnes « que Dieu peut approuver » (Romains 12:1). Celui qui s’efforce d’être saint fait attention à ses paroles et à ses actions. Par exemple, il suit les conseils de la Bible en ‘s’abstenant de tout acte sexuel immoral’ et en ‘devenant saint dans toute sa conduite’ (1 Thessaloniciens 4:3 ; 1 Pierre 1:15).

Dieu peut-​il cesser de nous considérer comme saints ?

Oui. Si une personne ne respecte plus les normes de conduite fixées par Dieu, elle ne sera plus sainte à ses yeux. Par exemple, bien que la lettre aux Hébreux s’adresse à des « frères saints », elle les met en garde contre le danger de ‘s’éloigner du Dieu vivant’ et de développer « un cœur méchant qui manque de foi » (Hébreux 3:1, 12).

Ce que certains pensent au sujet de la sainteté

Idée reçue : On peut devenir saint en se privant de tout plaisir.

Réalité : La Bible révèle qu’un « dur traitement du corps » — autrement dit se priver de tout plaisir — n’a « aucune valeur » pour Dieu (Colossiens 2:23). Au contraire, Dieu veut que nous profitions des bonnes choses : « Que tous mangent, boivent et trouvent du plaisir dans tout leur dur travail. C’est le don de Dieu » (Ecclésiaste 3:13).

Idée reçue : Le célibat permet d’atteindre un niveau plus élevé de sainteté.

Réalité : Un chrétien peut choisir de ne pas se marier, mais le célibat à lui seul ne permet pas d’être saint aux yeux de Dieu. Il est vrai qu’une personne célibataire peut se consacrer entièrement au culte de Dieu (1 Corinthiens 7:32-34). Cependant, la Bible montre que ceux qui sont mariés peuvent aussi être saints. En réalité, au moins un des apôtres de Jésus, Pierre, était marié (Matthieu 8:14 ; 1 Corinthiens 9:5).

^ § 4 Jéhovah est le nom personnel de Dieu. Des centaines de versets bibliques associent ce nom aux termes « saint » et « sainteté ».

^ § 8 La Bible condamne le culte des reliques (1 Corinthiens 10:14).