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Les Témoins de Jéhovah

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Qu’est-ce que la résurrection ?

Réponse de la Bible

Dans la Bible, le mot traduit par « résurrection » vient du grec anastasis, qui signifie « action de se lever, de se mettre debout ». Une personne ressuscitée est relevée de la mort et ramenée à la vie ; elle est la même personne qu’avant sa mort (1 Corinthiens 15:12, 13).

Le mot « résurrection » n’apparaît pas dans les Écritures hébraïques, qu’on appelle souvent Ancien Testament. On y trouve cependant l’enseignement de la résurrection. Par exemple, Dieu a fait cette promesse par l’intermédiaire du prophète Hoshéa : « De la main du shéol [ou : tombe] je les rachèterai ; de la mort je les ramènerai » (Hoshéa 13:14 ; Job 14:13-15 ; Isaïe 26:19 ; Daniel 12:2, 13).

Où la résurrection aura-t-elle lieu ? Certaines personnes sont ressuscitées au ciel pour régner aux côtés de Christ (2 Corinthiens 5:1 ; Révélation 5:9, 10). C’est ce que la Bible appelle « la première résurrection » ou la « résurrection [...] qui aura lieu de bonne heure ». Ces deux expressions laissent entendre qu’une autre résurrection suit (Révélation 20:6 ; Philippiens 3:11). Cette autre résurrection se produira sur la terre, où vivra la grande majorité de ceux qui seront ressuscités (Psaume 37:29).

Comment la résurrection aura-t-elle lieu ? Dieu donne à Jésus le pouvoir de ressusciter les morts (Jean 11:25). Jésus ramènera à la vie « tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir » (Jean 5:28, 29). Chacun sera ressuscité avec son identité, sa personnalité et ses souvenirs. Ceux qui sont ressuscités au ciel reçoivent un corps spirituel. Ceux qui ressusciteront sur la terre recevront un corps physique en bonne santé, totalement sain (Isaïe 33:24 ; 35:5, 6 ; 1 Corinthiens 15:42-44, 50).

Qui sera ressuscité ? La Bible dit qu’« il va y avoir une résurrection tant des justes que des injustes » (Actes 24:15). Les justes sont les hommes et les femmes fidèles à Dieu, comme Noé, Sara ou Abraham (Genèse 6:9 ; Hébreux 11:11 ; Jacques 2:21). Les injustes sont ceux qui n’ont pas respecté les principes de Dieu parce qu’ils n’ont pas eu la possibilité d’apprendre à les connaître et donc de les suivre.

Cela dit, certains s’enfoncent tellement dans la méchanceté qu’ils ne changeront plus. Leur mort est synonyme de destruction définitive ; ils n’ont aucun espoir de revenir à la vie (Matthieu 23:33 ; Hébreux 10:26, 27).

Quand la résurrection aura-t-elle lieu ? La Bible a prédit que la résurrection au ciel aurait lieu durant la présence de Christ, qui a commencé en 1914 (1 Corinthiens 15:21-23). La résurrection sur la terre se produira durant le Règne de 1000 ans de Jésus Christ, période pendant laquelle la terre sera transformée en paradis (Luc 23:43 ; Révélation 20:6, 12, 13).

Pourquoi est-il raisonnable de croire en la résurrection ? La Bible contient les récits détaillés de neuf résurrections, qui ont toutes été confirmées par des témoins (1 Rois 17:17-24 ; 2 Rois 4:32-37 ; 13:20, 21 ; Luc 7:11-17 ; 8:40-56 ; Jean 11:38-44 ; Actes 9:36-42 ; 20:7-12 ; 1 Corinthiens 15:3-6). La résurrection de Lazare est particulièrement marquante, car il était mort depuis quatre jours quand Jésus l’a ressuscité devant une foule (Jean 11:39, 42). Même les opposants de Jésus ne pouvaient pas nier les faits. C’est pourquoi ils ont comploté de supprimer Jésus et Lazare (Jean 11:47, 53 ; 12:9-11).

La Bible montre que Dieu est capable de ramener les morts à la vie et qu’il en a le désir. Dans sa mémoire infinie, il garde le souvenir détaillé de chaque personne qu’il ressuscitera grâce à sa toute-puissance (Job 37:23 ; Matthieu 10:30 ; Luc 20:37, 38). Dieu peut ressusciter les morts, et il le veut vraiment ! Parlant de la résurrection, la Bible dit qu’il « [languira] après l’œuvre de [s]es mains » (Job 14:15).

Ce que certains pensent au sujet de la résurrection

Idée reçue : La résurrection est la réunion de l’âme et du corps.

Réalité : La Bible enseigne que l’âme est la personne tout entière, et pas une partie d’elle qui survit à la mort (Genèse 2:7, note ; Ézékiel 18:4). Une personne ressuscitée n’est pas réunie à son âme. En étant recréée, elle redevient une âme vivante.

Idée reçue : Certains sont ressuscités pour être immédiatement supprimés.

Réalité : La Bible dit que « ceux qui auront pratiqué le mal » seront ramenés à la vie « pour une résurrection de jugement » (Jean 5:29, Nouvelle Bible Segond). Toutefois, ce jugement se basera sur ce qu’ils feront après leur résurrection, et non sur ce qu’ils auront fait avant. Jésus a affirmé : « Les morts entendront la voix du Fils de Dieu, et ceux qui auront été attentifs vivront » (Jean 5:25). Ceux qui, après leur résurrection, seront « attentifs » à ce qu’ils apprendront en se montrant obéissants auront leurs noms inscrits dans « le rouleau de vie » (Révélation 20:12, 13).

Idée reçue : À sa résurrection, une personne retrouve exactement le même corps que celui qu’elle avait avant sa mort.

Réalité : Quand une personne meurt, son corps se décompose (Ecclésiaste 3:19, 20).