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Qui étaient les Nefilim ?

Réponse de la Bible

Les Nefilim étaient des géants de l’époque de Noé, des êtres surhumains et violents, fruit de l’union sexuelle entre des anges méchants et des femmes *.

Le récit biblique dit que « les fils du vrai Dieu remarquèrent que les filles des hommes étaient belles » (Genèse 6:2). Ces « fils de Dieu » étaient en réalité des créatures spirituelles qui se sont rebellées contre Dieu en « abandonn[ant] leur demeure naturelle » dans les cieux, en se matérialisant en humains puis en « pren[ant] pour femmes toutes celles qu’ils voulaient » (Jude 6 ; Genèse 6:2).

Les hybrides nés de ces unions contre nature n’étaient pas des enfants ordinaires (Genèse 6:4). Ces Nefilim étaient des géants brutaux, des tyrans qui remplissaient la terre de violence (Genèse 6:13). La Bible les décrit comme « les hommes forts d’autrefois, les hommes célèbres » (Genèse 6:4). Ils laissaient derrière eux un sillage de violence et de peur (Genèse 6:5 ; Nombres 13:33 *).

Ce que certains pensent au sujet des Nefilim

Idée reçue : Il existe toujours des Nefilim sur terre.

Réalité : Jéhovah a provoqué un Déluge planétaire qui a détruit le monde violent d’alors. Les Nefilim ont disparu en même temps que tous les autres méchants. Seuls Noé et sa famille sont restés en vie, parce qu’ils avaient l’approbation de Jéhovah (Genèse 6:9 ; 7:12, 13, 23 ; 2 Pierre 2:5).

Idée reçue : Les Nefilim ont été engendrés par des humains.

Réalité : Leurs pères sont appelés « fils du vrai Dieu » (Genèse 6:2). Or la Bible utilise cette même expression pour désigner des anges (Job 1:6 ; 2:1 ; 38:7). Les anges avaient le pouvoir de se matérialiser (Genèse 19:1-5 ; Josué 5:13-15). L’apôtre Pierre a parlé des « esprits en prison, esprits qui autrefois avaient désobéi quand Dieu attendait patiemment à l’époque de Noé » (1 Pierre 3:19, 20). À propos du même évènement, le rédacteur biblique Jude explique que des anges « n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur demeure naturelle » (Jude 6).

Idée reçue : Les Nefilim sont des anges déchus.

Réalité : Le contexte de Genèse 6:4 indique que les Nefilim étaient, non pas des anges, mais des descendants hybrides nés de l’union sexuelle entre des anges matérialisés et des femmes. Après que les anges se sont mis « à prendre pour femmes toutes celles qu’ils voulaient », Jéhovah a décrété que 120 ans plus tard, il agirait à l’encontre du monde impie de l’époque (Genèse 6:1-3). Le récit ajoute qu’« à cette époque », les anges matérialisés « avaient des rapports avec les filles des hommes », et qu’ils ont eu des fils, « les hommes forts d’autrefois », ou Nefilim (Genèse 6:4).

^ § 3 Le mot hébreu transcrit par « Nefilim » signifierait « tombeurs ». Selon un ouvrage spécialisé, il évoque ceux « qui s’abattent sur les humains avec violence, les pillent et les font tomber » (Wilson’s Old Testament Word Studies).

^ § 5 D’après Nombres 13:33, les espions israélites ont vu des hommes dont la taille leur a rappelé le récit des Nefilim qui étaient pourtant morts depuis des siècles (Genèse 7:21-23).