Réponse de la Bible

Le Déluge a vraiment eu lieu. Dieu l’a provoqué pour détruire les gens méchants, mais il a demandé à Noé de construire une arche pour sauver les hommes bons et les animaux (Genèse 6:11-20). Nous pouvons être sûrs que le Déluge a vraiment existé, car cet évènement est raconté dans la Bible, qui est « inspirée de Dieu » (2 Timothée 3:16).

 Légende ou réalité ?

La Bible montre que Noé a vraiment existé et que le Déluge a vraiment eu lieu. Ce n’est pas une légende ni un mythe.

  • Les rédacteurs de la Bible croyaient que Noé avait vraiment existé. Par exemple, Esdras et Luc, des historiens sérieux, mentionnent Noé dans les généalogies de la nation d’Israël (1 Chroniques 1:4 ; Luc 3:36). Matthieu et Luc rapportent tous les deux dans leur Évangile ce que Jésus a dit à propos de Noé et du Déluge (Matthieu 24:37-39 ; Luc 17:26, 27).

    De plus, le prophète Ézéchiel et l’apôtre Paul parlent de Noé comme d’un exemple de foi et de justice (Ézéchiel 14:14, 20 ; Hébreux 11:7) Serait-​il logique qu’ils parlent de quelqu’un qui n’a jamais existé comme d’un modèle à suivre ? C’est parce qu’ils ont vraiment existé que Noé et d’autres hommes et femmes de foi peuvent être pris comme des modèles à imiter (Hébreux 12:1 ; Jacques 5:17).

  • La Bible donne des détails précis sur le Déluge. Dans la Bible, le récit du Déluge ne commence pas par « Il était une fois », comme s’il s’agissait d’un conte de fées. Au contraire, la Bible précise l’année, le mois et le jour où les évènements liés au Déluge se sont produits (Genèse 7:11 ; 8:4, 13, 14). Elle indique aussi les dimensions de l’arche que Noé a construite (Genèse 6:15). Ces détails prouvent que la Bible ne présente pas le Déluge comme une légende, mais comme une réalité.

 Pourquoi le Déluge a-​t-​il eu lieu ?

La Bible affirme qu’avant le Déluge, « la méchanceté de l’homme était grande » (Genèse 6:5). Elle ajoute que « la terre était devenue corrompue aux yeux du vrai Dieu » parce que la majorité des humains étaient violents et avaient une conduite sexuelle immorale (Genèse 6:11 ; Jude 6, 7).

La Bible dit que des anges méchants étaient en grande partie responsables de cette situation. Ils avaient quitté le ciel pour avoir des rapports sexuels avec des femmes ; et leurs enfants, appelés Nefilim, semaient le trouble parmi les humains. Dieu a donc décidé de débarrasser la terre de la méchanceté et de permettre aux hommes bons de prendre un nouveau départ (Genèse 6:6, 7, 17).

 Les gens savaient-​ils qu’un déluge allait avoir lieu ?

Oui. Dieu a dit à Noé ce qui allait se passer, et il lui a demandé de construire une arche pour sauver sa famille et les animaux (Genèse 6:13, 14 ; 7:1-4). Noé a prévenu ses contemporains qu’une destruction était imminente, mais ils n’ont pas tenu compte de ses avertissements (2 Pierre 2:5). La Bible dit : « Ils n’ont pas été attentifs, jusqu’à ce que le Déluge vienne et les emporte tous » (Matthieu 24:37-39).

 À quoi ressemblait l’arche de Noé ?

L’arche était un grand coffre, ou boîte, rectangulaire d’environ 133 mètres de long, 22 mètres de large et 13 mètres de haut *. Elle était faite en bois résineux et recouverte de goudron à l’intérieur et à l’extérieur. Elle avait trois étages, ou ponts, et de nombreux compartiments. Une porte s’ouvrait sur son côté et il y avait manifestement des fenêtres tout autour près du toit. Celui-ci était sans doute légèrement pointu au milieu pour permettre à l’eau de s’écouler (Genèse 6:14-16).

 Combien de temps Noé a-​t-​il mis à construire l’arche ?

La Bible ne dit pas combien de temps Noé a mis à construire l’arche, mais il semble que cela a demandé plusieurs dizaines d’années. Noé avait plus de 500 ans à la naissance de son fils aîné, et il avait 600 ans quand le Déluge a eu lieu * (Genèse 5:32 ; 7:6).

Quand Dieu a demandé à Noé de construire l’arche, ses trois fils étaient devenus adultes et s’étaient mariés, ce qui a pu prendre 50 ou 60 ans (Genèse 6:14, 18). En s’appuyant sur cette hypothèse, il semble raisonnable de penser que Noé a mis 40 ou 50 ans à construire l’arche.

^ § 21 La Bible donne les dimensions de l’arche en coudées. La « coudée hébreue mesurait 44,45 cm ». The Illustrated Bible Dictionary, édition révisée, Vol. 3, p. 1635.

^ § 23 Au sujet de la durée de vie des humains comme Noé, voir l’article : « Vivait-​on si longtemps à l’époque biblique ? » dans La Tour de Garde du 1er décembre 2010.