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Les Témoins de Jéhovah

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Qu’est-ce que Babylone la Grande ?

Réponse de la Bible

Babylone la Grande, décrite dans le livre de la Révélation (ou Apocalypse), est l’ensemble des fausses religions que Dieu rejette * (Révélation 14:8 ; 17:5 ; 18:21). Même si ces religions sont différentes sous bien des aspects, elles détournent d’une façon ou d’une autre les personnes du culte rendu au vrai Dieu, Jéhovah (Deutéronome 4:35).

Les moyens d’identifier Babylone la Grande

  1. Babylone la Grande est un symbole. La Bible parle d’elle comme d’« une femme » et d’une « grande prostituée » portant un nom qui est « un mystère : “Babylone la Grande” » (Révélation 17:1, 3, 5). Le livre de la Révélation est présenté « en signes ». Il est donc raisonnable de penser que Babylone la Grande est un symbole et non pas une femme au sens littéral (Révélation 1:1). De plus, elle « est assise sur les eaux nombreuses » qui symbolisent « des peuples, et des foules, et des nations, et des langues » (Révélation 17:1, 15). Une femme au sens littéral ne pourrait pas faire cela.

  2. Babylone la Grande représente une entité internationale. Elle est appelée « la grande ville qui a un royaume sur les rois de la terre » (Révélation 17:18). Elle est donc une organisation influente, d’envergure internationale.

  3. Babylone la Grande est une entité religieuse et non une entité politique ou commerciale. La Babylone antique était une ville profondément religieuse, connue pour recourir aux « sortilèges » et à la « sorcelleri[e] » (Isaïe 47:1, 12, 13 ; Jérémie 50:1, 2, 38). En fait, on y pratiquait la fausse religion, opposée au vrai Dieu, Jéhovah (Genèse 10:8, 9 ; 11:2-4, 8). Les rois de Babylone s’élevaient orgueilleusement au-dessus de Jéhovah et de son culte (Isaïe 14:4, 13, 14 ; Daniel 5:2-4, 23). De même, Babylone la Grande est connue pour ses « pratiques spirites », ce qui fait d’elle une organisation religieuse (Révélation 18:23).

    Babylone la Grande ne peut pas être une entité politique, puisque « les rois de la terre » pleurent sa destruction (Révélation 17:1, 2 ; 18:9). Elle n’est pas non plus une puissance commerciale, puisque la Bible la distingue des « marchands itinérants de la terre » (Révélation 18:11, 15).

  4. Stèle du roi babylonien Nabonide avec les symboles de la triade des dieux Sin, Ishtar, et Shamash

    Babylone la Grande correspond au portrait de la fausse religion. Au lieu d’enseigner aux personnes la façon de se rapprocher du vrai Dieu Jéhovah, la fausse religion les incite à adorer d’autres dieux. La Bible appelle cela des « relations immorales [ou prostitution spirituelle] » (Lévitique 20:6 ; Exode 34:15, 16). Des croyances comme la Trinité et l’immortalité de l’âme ou des pratiques comme l’utilisation des images dans le culte remontent à l’époque de la Babylone antique et sont toujours très répandues dans les fausses religions. Ces dernières mêlent aussi l’amour du monde à leur culte. La Bible assimile cette forme d’infidélité à de l’adultère spirituel (Jacques 4:4).

    L’étalage de richesse de la fausse religion correspond bien à l’image que la Bible donne de Babylone la Grande, qui est « revêtue de pourpre et d’écarlate » et « parée d’or et de pierres précieuses et de perles » (Révélation 17:4). Babylone la Grande est à l’origine des « choses immondes de la terre », c’est-à-dire des enseignements et des actions qui déshonorent Dieu (Révélation 17:5). Les membres de la fausse religion sont « des peuples, et des foules, et des nations, et des langues » qui soutiennent Babylone la Grande (Révélation 17:15).

Babylone la Grande est responsable de la mort de « tous ceux qu’on a tués sur la terre » (Révélation 18:24). Tout au long de l’Histoire, la fausse religion a été à l’origine des guerres et alimenté des actes de terrorisme. De plus, elle n’a pas enseigné la vérité sur Jéhovah, le Dieu d’amour (1 Jean 4:8). Cette attitude est une des causes de nombreuses effusions de sang. C’est pourquoi ceux qui veulent plaire à Dieu doivent « sort[ir] d’elle », se séparer de la fausse religion (Révélation 18:4 ; 2 Corinthiens 6:14-17).

^ § 3 Voir l’article « Comment trouver la vraie religion ? »

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