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Les Témoins de Jéhovah

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Le nombre 666 : quelle est sa signification ?

Réponse de la Bible

Selon le dernier livre de la Bible, 666 est le nombre, ou le nom, de la bête sauvage à sept têtes et dix cornes qui monte de la mer (Révélation [ou Apocalypse] 13:1, 17, 18). Cette bête symbolise le système politique mondial, qui domine sur « toute tribu, et peuple, et langue, et nation » (Révélation 13:7). Le nom « 666 » indique qu’aux yeux de Dieu, ce système politique a totalement échoué. Comment arrive-t-on à cette conclusion ?

Plus qu’une simple appellation. Les noms donnés par Dieu ont une signification. Par exemple, Dieu a donné à Abram (nom qui signifie « Père est haut [élevé] ») le nom d’Abraham (nom qui signifie « Père d’une foule [multitude] »). Il a changé son nom quand il a promis de faire de lui le « père d’une foule de nations » (Genèse 17:5, notes). Pareillement, le nom « 666 », que Dieu a donné à la bête, se rapporte à ses caractéristiques.

Le chiffre six symbolise l’imperfection. Dans la Bible, les chiffres sont souvent symboliques. Le chiffre sept, par exemple, représente ce qui est complet ou parfait. Le chiffre six (c’est-à-dire sept moins un) peut désigner quelque chose d’incomplet ou de défectueux du point de vue de Dieu ; il peut aussi être associé à ses ennemis (1 Chroniques 20:6 ; Daniel 3:1).

Trois fois pour accentuer l’idée. La Bible accentue parfois une idée en la mentionnant trois fois (Révélation 4:8 ; 8:13). Le nom « 666 » souligne donc très clairement qu’aux yeux de Dieu, les gouvernements humains ont complètement échoué. Ils ont été incapables d’apporter une paix et une sécurité durables. Seul le Royaume de Dieu y parviendra.

La marque de la bête

La Bible dit que des personnes reçoivent « la marque de la bête sauvage » parce que, remplies d’« admiration » pour elle, elles la suivent et vont jusqu’à l’adorer (Révélation 13:3, 4 ; 16:2). En effet, l’honneur qu’elles rendent à leur pays, à ses emblèmes ou à ses forces militaires peut s’apparenter à un culte. On lit dans l’Encyclopédie de la religion (angl.) : « Le nationalisme est devenu l’une des principales formes de religion du monde moderne *. »

En quel sens quelqu’un reçoit-il la marque de la bête sur la main droite ou sur le front ? (Révélation 13:16). À propos des commandements qu’il avait donnés à la nation d’Israël, Dieu a dit : « Qu’ils soient attachés comme un signe sur vos mains, et comme une marque sur votre front » (Deutéronome 11:18, Bible du Semeur). Cela ne signifiait pas que les Israélites devaient les écrire sur leurs mains ou sur leur front, mais plutôt qu’ils devaient laisser les paroles de Dieu guider toutes leurs actions et leurs pensées. De la même manière, la marque de la bête n’est pas une marque physique, comme le tatouage du nombre 666. Il s’agit plutôt d’une marque symbolique permettant de reconnaître ceux qui laissent le système politique diriger leur vie. Ceux qui ont la marque de la bête s’opposent à Dieu (Révélation 14:9, 10 ; 19:19-21).

^ § 8 Voir aussi Nationalism in a Global Era, page 134, et Nationalism and the Mind : Essays on Modern Culture, page 94.