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 EN COUVERTURE | LA VIE APRÈS LA MORT : PEUT-​ON Y CROIRE ?

Y a-​t-​il un espoir pour les morts ?

Y a-​t-​il un espoir pour les morts ?

Les morts peuvent-​ils revivre ?

RÉPONSE DE LA BIBLE : « L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront [la] voix [de Jésus] et sortiront » (Jean 5:28, 29).

Par ces mots, Jésus a annoncé une époque où, sous la domination de son Royaume, la tombe commune aux hommes (le shéol) sera vidée. « La première fois que j’ai lu Jean 5:28, 29, j’ai été très surpris, se souvient Fernando, cité dans l’article précédent. Ces versets m’ont procuré un réel espoir, et j’ai commencé à voir l’avenir avec optimisme. »

Dans l’Antiquité, Job s’attendait à ce qu’après sa mort, Dieu le ramène un jour à la vie. Il a posé cette question : « Si un homme robuste meurt, peut-​il revivre ? » Puis, avec conviction, il a ajouté : « Tous les jours de ma corvée [temps passé dans le shéol], j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu appelleras, et moi je te répondrai » (Job 14:14, 15).

La résurrection de Lazare nous donne un espoir pour l’avenir.

La résurrection n’était pas un concept nouveau pour Marthe, la sœur de Lazare. Après la mort de celui-ci, Jésus a dit à Marthe : « Ton frère ressuscitera. » Elle lui a répondu : « Je sais qu’il ressuscitera à la résurrection au dernier jour. » Jésus a alors déclaré : « Je suis la résurrection et la vie. Qui exerce la foi en moi, même s’il meurt, prendra vie » (Jean 11:23-25). Puis il a aussitôt ramené Lazare à la vie ! Ce récit saisissant nous donne un avant-goût de ce que l’avenir nous réserve. Imaginez comme ce sera impressionnant de voir des résurrections se produire dans le monde entier !

Des résurrections auront-​elles lieu au ciel ?

RÉPONSE DE LA BIBLE : La résurrection de Jésus était différente des huit autres mentionnées dans la Parole de Dieu. Les huit personnes en question ont été ramenées à la vie sur la terre. Mais concernant Jésus, la Bible dit : « Jésus Christ [...] est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel » (1 Pierre 3:21, 22). Jésus allait-​il être le seul à ressusciter au ciel ? Il avait auparavant annoncé à ses apôtres : « Si je m’en vais et vous prépare une place, je viens de nouveau et je vous accueillerai chez moi, pour que là où je suis, vous aussi vous soyez » (Jean 14:3).

Christ est allé au ciel et a préparé l’arrivée de certains de ses disciples. Au total, ils seront 144 000 à être ressuscités pour la vie céleste (Révélation 14:1, 3). Mais que feront ces fidèles disciples au ciel ?

 Ils seront bien occupés ! On lit dans la Bible : « Heureux et saint quiconque a part à la première résurrection ; sur ceux-là, la deuxième mort n’a pas de pouvoir, mais ils seront prêtres de Dieu et du Christ, et ils régneront avec lui pendant les mille ans » (Révélation 20:6). Ceux qui seront ressuscités au ciel gouverneront la terre en tant que rois et prêtres aux côtés de Jésus.

Qui sera ressuscité ensuite ?

RÉPONSE DE LA BIBLE : Les Écritures inspirées rapportent ces propos de l’apôtre Paul : « J’ai cette espérance envers Dieu, espérance que ces hommes nourrissent eux aussi, qu’il va y avoir une résurrection tant des justes que des injustes » (Actes 24:15).

La Parole de Dieu nous garantit que des milliards de personnes qui sont mortes vont revivre.

Qui fera partie des « justes » dont Paul a parlé ? Prenons le cas d’un personnage biblique. Vers la fin de sa vie, Daniel, un homme de foi, a reçu cette promesse : « Tu te reposeras, mais tu te lèveras pour ton lot à la fin des jours » (Daniel 12:13). Où Daniel sera-​t-​il quand il se réveillera de ce sommeil qu’est la mort ? La Bible répond : « Les justes posséderont la terre, et sur elle ils résideront pour toujours » (Psaume 37:29). Jésus a quant à lui annoncé : « Heureux ceux qui sont doux de caractère, puisqu’ils hériteront de la terre » (Matthieu 5:5). Daniel et d’autres fidèles, hommes et femmes, seront ressuscités pour vivre de nouveau sur la terre, mais cette fois-​ci éternellement.

Qui sont les « injustes » dont Paul a parlé ? Ce sont des milliards d’humains qui ont vécu et sont morts, et dont beaucoup n’ont jamais eu la possibilité de comprendre et de mettre en pratique les vérités bibliques. Après leur résurrection, ils pourront apprendre à connaître Jéhovah * et Jésus, et cultiver de l’amour pour eux (Jean 17:3). Tous ceux qui choisiront de servir Dieu auront la perspective de vivre aussi longtemps que Jéhovah lui-​même, autrement dit pour toujours.

Tous ceux qui choisiront de servir Dieu auront la perspective de vivre éternellement, heureux et en parfaite santé.

Comment sera la vie sur la terre ?

RÉPONSE DE LA BIBLE : Dieu « essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus » (Révélation 21:4). Les humains « bâtiront des maisons et les habiteront ; oui, ils planteront des vignes et mangeront leurs fruits » (Isaïe 65:21).

Imaginez ce que sera la vie dans de telles conditions aux côtés de vos proches qui auront ressuscité ! Mais quelle garantie avons-​nous que la résurrection aura bien lieu ?

^ § 15 Jéhovah est le nom de Dieu révélé dans la Bible.