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Un espoir pour les morts : la résurrection

Un espoir pour les morts : la résurrection

La Bible promet une résurrection *. Croyez-vous en cette promesse ? La perspective de retrouver nos proches qui sont morts est des plus séduisante. Mais est-elle réaliste ? Pour répondre à cette question, arrêtons-nous sur l’exemple des apôtres de Jésus Christ.

Les apôtres croyaient fermement en la résurrection des morts. Pourquoi ? Pour au moins deux raisons. La première et la principale : Jésus lui-même avait été relevé d’entre les morts. Les apôtres, et « plus de cinq cents frères à la fois », ont vu Jésus ressuscité (1 Corinthiens 15:6). Et, comme le montrent les quatre Évangiles, la résurrection de Jésus était largement attestée et acceptée (Matthieu 27:62–28:20 ; Marc 16:1-8 ; Luc 24:1-53 ; Jean 20:1–21:25).

Deuxième raison : les apôtres avaient vu Jésus opérer au moins trois résurrections, d’abord à Naïn, puis à Capernaüm, et enfin à Béthanie (Luc 7:11-17 ; 8:49-56 ; Jean 11:1-44). La dernière de ces résurrections (décrite précédemment dans cette édition) touchait une famille particulièrement proche de Jésus. Examinons de plus près cet évènement.

« JE SUIS LA RÉSURRECTION »

« Ton frère ressuscitera. » Jésus a adressé ces mots à Marthe, une des sœurs de Lazare, mort depuis quatre jours. Au début, elle n’a pas vraiment compris ce qu’il voulait lui dire et elle a répondu : « Je sais qu’il ressuscitera. » Elle pensait que cela se produirait dans un avenir lointain. Jésus lui a alors dit : « Je suis la résurrection et la vie », et il a relevé son frère d’entre les morts. Imaginez la surprise de Marthe... (Jean 11:23-25).

Où était Lazare au cours des quatre jours qui ont suivi sa mort ? Lazare n’a jamais laissé entendre qu’il a vécu quelque part ailleurs durant cette période ; pas question d’âme immortelle qui serait allée au ciel. En ressuscitant Lazare, Jésus ne l’a pas fait redescendre sur terre, l’arrachant à une vie agréable auprès de Dieu. Mais alors, où était-il pendant ces quatre jours ? Il « dormait » dans la tombe, tout simplement (Ecclésiaste 9:5, 10).

Rappelez-vous, Jésus a comparé la mort à un sommeil dont on peut être réveillé par la résurrection. « “Lazare notre ami s’est endormi, a-t-il  dit, mais je vais là-bas pour le réveiller de son sommeil.” Les disciples lui dirent donc : “Seigneur, s’il s’est endormi, il se rétablira.” Jésus, cependant, avait parlé de sa mort. Mais ils pensaient qu’il parlait du repos du sommeil. À ce moment-là donc Jésus leur dit franchement : “Lazare est mort” » (Jean 11:11-14). Jésus lui a ensuite rendu la vie et l’a réuni à sa famille. Quel magnifique cadeau il leur a fait là !

Les résurrections réalisées par Jésus sur terre offrent un aperçu de ce qu’il accomplira dans l’avenir, en tant que Roi du Royaume de Dieu *. Il gouvernera la terre depuis les cieux et ramènera à la vie les humains qui dorment dans la tombe. C’est pour cette raison qu’il a affirmé : « Je suis la résurrection. » Imaginez votre bonheur quand vous reverrez vos proches ! Et quelle joie pour ceux qui seront ressuscités ! (Luc 8:56).

Imaginez votre bonheur quand vous reverrez vos proches !

LA FOI QUI MÈNE À LA VIE ÉTERNELLE

Jésus a dit à Marthe : « Qui exerce la foi en moi, même s’il meurt, prendra vie ; tout homme qui vit et exerce la foi en moi ne mourra pas du tout, jamais » (Jean 11:25, 26). Ceux que Jésus ressuscitera au cours de son Règne de mille ans auront la possibilité de vivre éternellement, tant qu’ils auront réellement foi en lui.

« Qui exerce la foi en moi, même s’il meurt, prendra vie » (Jean 11:25).

Après ces déclarations saisissantes sur la résurrection, Jésus a posé cette question très personnelle à Marthe : « Crois-tu cela ? » Elle lui a répondu : « Oui, Seigneur ; j’ai cru que tu es le Christ le Fils de Dieu » (Jean 11:26, 27). Et vous ? Aimeriez-vous avoir la même foi que Marthe ? Dans ce cas, il vous faut d’abord connaître quel est le projet de Dieu pour l’humanité (Jean 17:3 ; 1 Timothée 2:4). Une telle connaissance est indispensable pour avoir la foi. Demandez à un Témoin de Jéhovah de vous montrer ce que la Bible enseigne à ce sujet ; il sera heureux de vous parler de la merveilleuse espérance de la résurrection.

^ § 9 Pour plus de renseignements sur la promesse biblique d’une résurrection à venir, voir le chapitre 7 du livre Qu’enseigne réellement la Bible ?, publié par les Témoins de Jéhovah.