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Tous les “ chrétiens ” sont-ils chrétiens ?

Tous les “ chrétiens ” sont-ils chrétiens ?

 Tous les “ chrétiens ” sont-​ils chrétiens ?

COMBIEN y a-​t-​il de chrétiens ? D’après l’Atlas de la chrétienté dans le monde (angl.), en 2010, ils étaient près de 2,3 milliards. Mais cet ouvrage indique que ces chrétiens sont répartis en plus de 41 000 confessions, chacune ayant ses propres doctrines et règles de conduite. Face à cet éventail déconcertant de religions “ chrétiennes ”, il est logique que les observateurs s’y perdent, soient désabusés ou se demandent : Tous ceux qui se disent “ chrétiens ” sont-​ils vraiment chrétiens ?

Prenons une comparaison. Habituellement, un voyageur doit déclarer sa citoyenneté à un agent des douanes. Il doit aussi prouver qu’il est bien celui qu’il prétend être en fournissant une pièce d’identité, comme un passeport. De même, il ne suffit pas pour un vrai chrétien de déclarer sa foi en Christ. Il doit fournir d’autres preuves. Lesquelles ?

Le mot “ chrétien ” a été utilisé pour la première fois une dizaine d’années après la mort de Jésus. L’historien biblique Luc rapporte : “ Ce fut d’abord à Antioche que les disciples furent par une providence divine appelés chrétiens. ” (Actes 11:26). On remarque que ceux qui sont appelés chrétiens sont les disciples de Christ. Que signifie être un disciple de Jésus Christ ? Un dictionnaire allemand de théologie (Theologisches Begriffslexikon zum Neuen Testament) explique : “ Suivre Jésus en étant son disciple implique le sacrifice inconditionnel de tous les domaines de sa vie [...] et ce, pendant toute sa vie. ” Un vrai chrétien est donc quelqu’un qui suit les enseignements et la direction de Jésus, le Fondateur du christianisme, sans réserve et sans condition.

Est-​il possible de trouver ce genre de personnes parmi toutes celles qui se disent chrétiennes aujourd’hui ? Qu’a dit Jésus sur la façon d’identifier ses vrais disciples ? Nous vous encourageons à examiner la réponse de la Bible. Dans les articles qui suivent, nous analyserons cinq déclarations de Jésus qui caractérisent ses véritables disciples et permettent de les identifier. Nous verrons si les chrétiens du Ier siècle correspondaient à cette description. Et nous essaierons de déterminer qui aujourd’hui remplit les critères parmi tous ceux qui se disent chrétiens.